Una nueva clínica de Barcelona utiliza el genoma para prevenir y tratar el cáncer

El cáncer es una de las mayores amenazas para la salud mundial. Sólo en España, más de 55.000 personas mueren de cáncer cada año. Pero una nueva clínica de Barcelona pretende cambiar esta situación ofreciendo a los pacientes un tratamiento personalizado basado en su composición genética. El Hospital Clínico de Barcelona acaba de inaugurar la primera unidad de medicina de precisión de España tras años de investigación en este campo.

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Un hospital de Barcelona abre una clínica para tratar a los pacientes según su ADN

El diagnóstico y las pruebas genéticas son el proceso de detección de una condición o susceptibilidad genética en un individuo. La información genética puede utilizarse para identificar la causa de las enfermedades, predecir el riesgo y la gravedad de las mismas y ofrecer opciones de tratamiento específicas para las personas con mayor riesgo.

La genética es el estudio de los genes, la herencia y la variación en los organismos vivos; abarca muchos subcampos, como la genómica (estudio del ADN o el ARN), la transcriptómica (estudio del ARN), la epigenética (estudio de la expresión génica), la genética de poblaciones, etc. La genómica es una rama de la genética que se centra en comprender todos los aspectos de la estructura y la función del genoma. En otras palabras, se ocupa del conjunto completo (todas las secuencias de ADN) junto con sus procesos, como la replicación, la transcripción en ARNm, etc.

El Hospital Clínico de Barcelona, uno de los centros médicos más prestigiosos de España, ha abierto una nueva clínica que ofrece a los pacientes con cáncer un tratamiento según su genoma.

El Hospital Clínic de Barcelona, uno de los centros médicos más prestigiosos de España, ha abierto una nueva clínica que ofrece a los pacientes con cáncer un tratamiento según su genoma. Se cree que el hospital es el tercero de Europa que ofrece este tipo de atención personalizada.

La nueva unidad del departamento de oncología del Hospital Clínic permitirá a los médicos examinar el ADN de cada paciente e identificar qué tratamientos serán más eficaces para ellos.

El hospital catalán cuenta con una serie de instalaciones de alta tecnología que permiten a los médicos realizar pruebas de forma rápida y eficiente, incluyendo tres escáneres PET/CT (un tipo de equipo de imagen).

La nueva unidad se considera la tercera de este tipo en Europa, y se espera que reciba hasta 600 pacientes este año que recibirán un tratamiento basado en su composición genética personal.

Se cree que la nueva unidad es la tercera de este tipo en Europa, y se espera que este año reciba hasta 600 pacientes que recibirán un tratamiento basado en su composición genética personal.

“La información genética puede ayudarnos a entender el riesgo de desarrollar una enfermedad”, dice el Dr. Martínez-Maza. “Podemos identificar a las personas con un riesgo mayor o menor que la media”.

El hospital catalán cuenta con una serie de instalaciones de alta tecnología, desde gigantescos superordenadores diseñados para analizar la genética humana hasta brazos robóticos que pueden ayudar a secuenciar los genes.

El hospital catalán cuenta con una serie de instalaciones de alta tecnología, desde gigantescos superordenadores diseñados para analizar la genética humana hasta brazos robóticos que pueden ayudar a secuenciar genes.

El hospital catalán también cuenta con un amplio banco de datos que almacena la información genética de los pacientes a los que se les ha diagnosticado cáncer u otra enfermedad. Es uno de los más grandes de Europa y permite a los médicos comparar los datos de los pacientes con los de otros pacientes con historiales médicos o marcadores genéticos similares. Esto ayuda a los médicos a predecir qué tratamientos funcionarán mejor para un paciente concreto.

La idea que subyace a la nueva unidad es que, para que los médicos traten el cáncer con eficacia, deben adaptar los tratamientos en función de los genes personales de cada paciente.

Los genes son los componentes básicos del ADN. El ADN es el plan de la vida y se encuentra en todas las células del cuerpo humano, incluidas las de la sangre, la piel, los músculos y el cerebro. Los genes determinan sus características físicas, como el color del pelo y de los ojos. También determinan las enfermedades a las que puede ser susceptible.

En el caso de los tumores -que se producen cuando los genes cambian y crecen sin control- lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra, ya que el genoma de cada paciente es diferente.

Los tumores están causados por mutaciones genéticas. Éstas se producen cuando los genes cambian y crecen de forma descontrolada. En el caso de los tumores -que se producen cuando los genes cambian y crecen sin control- lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra, ya que el genoma de cada paciente es diferente.

Las mutaciones genéticas no son iguales para todo el mundo: los genes pueden mutar de muchas maneras, dependiendo de su secuencia de ADN o de cómo los procese el organismo. Las mutaciones genéticas pueden ser heredadas o adquiridas; incluso pueden ser causadas por factores ambientales como la exposición a la radiación, las toxinas o los virus (como la hepatitis B).

“Queremos que esta unidad sea un referente a nivel internacional”, dijo Bernat Soria, presidente del departamento de ciencias experimentales y de la salud del hospital. Añadió que España tiene “más experiencia que muchos otros países” en la realización de ensayos clínicos basados en la genética.

Se espera que la nueva unidad reciba hasta 600 pacientes este año.

El hospital cuenta con una serie de instalaciones de alta tecnología, desde gigantescos superordenadores diseñados para analizar la genética humana hasta brazos robóticos que pueden ayudar a secuenciar genes.

La medicina de precisión consiste básicamente en ofrecer a los pacientes una medicación adaptada específicamente a sus necesidades en función de su composición genética.

Esta estrategia puede ayudar a los médicos a decidir qué es lo que mejor funciona para cada paciente y evitar que se pierda tiempo con una medicación que no tendrá ningún resultado positivo.

Existe un nuevo campo de la medicina llamado medicina de precisión. Utiliza la genética para adaptar los tratamientos a cada persona. Esta estrategia puede ayudar a los médicos a decidir qué es lo que mejor funciona para cada paciente y evitar que se pierda tiempo con medicamentos que no tendrán ningún resultado positivo.

Conclusión

El objetivo de la nueva clínica es “identificar el gen que causa el cáncer y, a continuación, utilizar el mejor tratamiento para cada paciente”, dijo el Dr. Soria. No se trata sólo de ofrecer nuevos tratamientos; también se trata de asegurarse de que los pacientes no reciban medicamentos que no les van a funcionar en primer lugar. De este modo, pueden centrarse en encontrar lo que mejor funcione en lugar de perder el tiempo con tratamientos que no servirán de nada”.

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