Una llamarada extremadamente poderosa acaba de salir de nuestro sol, ¡y hay video!

Una región activa de manchas solares en el Sol se ha vuelto intensa: el 31 de marzo a las 17:27 UT, AR2975 estalló en la clase de llamarada más poderosa de la que nuestro Sol es capaz, una clase X marcando X1.3.

Es la más poderosa de una serie de bengalas emitidas por la región. Al momento de escribirAR2975 ha emitido 36 bengalas: una bengala pequeña de clase B, 29 bengalas de clase C medianas, 9 de las bengalas de clase M más potentes y este monstruo de clase X.

Cada clase de bengalas es diez veces más poderoso que el anterior, con múltiples grados dentro de la clase. La llamarada más poderosa jamás registrada que azotó la Tierra fue una llamarada X28 que tuvo lugar en noviembre de 2003.

Cuando las erupciones solares y sus eyecciones de masa coronal (CME) asociadas se desencadenan en la dirección general de la Tierra, pueden producirse travesuras. Un eructo masivo de partículas solares se lanza al espacio interplanetario; cuando estas partículas chocan con el campo magnético y la atmósfera de la Tierra, se desencadenan tormentas geomagnéticas.

disco lleno de bengala de clase xLlamarada de clase X que emerge de AR2975. (SDO de la NASA)

En su mayoría, estos pasarán más o menos desapercibidos para nosotros, los humildes habitantes de la superficie. Pueden causar algunos apagones de radio y navegación, tal vez algunas fluctuaciones de la red eléctrica y auroras espectaculares que iluminan los cielos polares a medida que las partículas, aceleradas a lo largo de las líneas del campo magnético de la Tierra, se depositan en los polos, donde interactúan con la atmósfera.

Caso en cuestión: una CME masiva asociada con dos de las llamaradas de clase M de AR2975 debería haber llegado a la Tierra en los últimos días, desencadenando una fuerte tormenta geomagnética. A menos que estuvieras fuera tomando fotos de aurorasprobablemente no notaste mucho de nada.

La bengala de clase X y la subsiguiente poderosa bengala M9, emitido por AR2975, efectivamente tuvo lugar en el lado del Sol que mira hacia la Tierra, pero eso no es una garantía de tormentas geomagnéticas. Actualmente, la región se está alejando de la Tierra, y cualquier partícula solar lanzada al espacio puede dar solo un golpe de refilón.

Como analistas anónimos de la NOAA son citado por Spaceweather: «La CME asociada con la llamarada X1 fue modelada y es poco probable que tenga impactos significativos en la Tierra». Sin embargo, el la probabilidad de aurora es alta durante los primeros días de abril.

bengala de rayos x ar2975La emisión de rayos X asociada con la llamarada de clase X. (NASA SDO)

Si crees que has estado escuchando mucho sobre la inquietud del Sol últimamente, no te equivocas. Nuestra estrella ha sido muy ruidosa, con erupciones todos los días desde mediados de enero y mucha actividad antes de esa fecha. Esto es bastante normal. El Sol pasa por ciclos de actividad cada 11 años, con un mínimo claramente definido (con una actividad mínima de manchas solares y llamaradas) y un máximo.

El mínimo tiene lugar cuando el campo magnético solar está en su punto más débil. Aquí es cuando el campo magnético cambia, con los polos solares cambiando de lugar. A partir de ese momento, el campo magnético se vuelve más fuerte y aumenta la actividad de las manchas solares y las erupciones.

Dado que el mínimo solar más reciente tuvo lugar en diciembre de 2019, actualmente estamos viendo una actividad en aumento. Ciclos solares anteriores show niveles similares de actividad en la misma etapa.

Se espera que el máximo solar tenga lugar alrededor de julio de 2025, y tenemos ojos sin precedentes en el Sol. El Orbitador Solar de la Agencia Espacial Europea y la Sonda Solar Parker de la NASA se están acercando mucho a nuestra estrella, más cerca que cualquier otra sonda. Con el máximo solar que se avecina, esperamos obtener una visión impresionante de por qué el Sol se comporta de la manera en que lo hace.

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