Una estrella que se desvanece #2: Harakat Al-Shabaab Al-Mujahideen

Al-Shabaab (por su nombre completo Harakat al-Shabaab al-Mujahideen, o ‘Movimiento de la Juventud Muyahidines’) es un caso muy singular entre los movimientos que han ocupado los titulares desde el surgimiento del violento islamismo transnacional. De 2007 a 2014, la organización pudo influir y controlar la mayoría del sur de Somalia, incluidos numerosos centros urbanos, a pesar de la presencia de fuerzas convencionales que protegen al gobierno federal de transición en la capital. Aún relevante hasta el día de hoy, Al-Shabaab es un recordatorio importante de que las organizaciones terroristas e insurgentes pueden soportar terribles dificultades militares y continuar luchando hasta que se aborden los problemas sociales y políticos de raíz que sembraron su ascenso.

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Desfile de combatientes de Al-Shabaab

Una audiencia mundial para un movimiento muy local

Al-Shabaab es uno de los hijos de los pocos grupos islamistas wahabistas (como Al-Ittihad al-Islamiya) que sobrevivieron a la turbulenta historia política de Somalia descrita en el artículo anterior de esta serie. La victoria de la Unión de Tribunales Islámicos sobre los señores de la guerra de Mogadiscio en 2006 permitió que los cuadros de Al-Shabaab se convirtieran en figuras públicas destacadas y aseguraran puestos clave en la administración dirigida por la UCI. Después de la caída de la efímera Unión de Tribunales Islámicos, los líderes de Al-Shabaab se negaron a abandonar la lucha y rápidamente recurrieron a tácticas de guerrilla contra las tropas etíopes y las pocas milicias alineadas con el gobierno.

Aprovechando nuevos canales como Youtube o Twitter, el grupo “anunciaría” su movimiento de resistencia al llegar a la diáspora somalí en todo el mundo. Además de los expatriados, esta campaña también atraería a muyahidines internacionales cuando otros escenarios de la yihad (como Afganistán) estuvieran estancados. Al-Shabaab también aplicó esta compleja estrategia de relaciones públicas para llegar masivamente a la población local mediante el uso generalizado de estaciones de radio, revistas en línea y predicaciones públicas. La invasión etíope también proporcionó combustible adicional para la propaganda yihadista, ya que el uso indiscriminado de artillería en los centros urbanos, la falta de políticas de consolidación de la paz y la inexperiencia en tácticas contraguerrilleras no ayudaron a los etíopes a ganarse la simpatía de los somalíes ocupados.

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Una captura de pantalla de 2013 de AmiirNuur, un portal web pro-Al-Shabaab cerrado hace mucho tiempo (obtenido a través de Wayback Machine de Internet Archive)

Al-Shabaab usó estas tácticas para obtener apoyo tanto local como internacional, y continuó encontrando nuevos temas para la propaganda después de que las fuerzas etíopes se retiraron en 2009. Una estricta administración de los territorios bajo su control (según los estándares somalíes), la explotación de los agravios del clan, y la capacidad de pagar salarios regulares a sus soldados (al menos en comparación con el Ejército Nacional Somalí) ayudó mucho a mantener el flujo de reclutas. Los puntos anteriores son cruciales si uno desea entender por qué Al-Shabaab sobrevivió tanto tiempo. Más allá de su marca religiosa, el grupo explotó con éxito los campos social, político y económico para seguir siendo relevante. Otros actores, incluida la comunidad internacional, no considerarían tales áreas y factores en sus esfuerzos por poner fin a la guerra.

Esta característica clave de Al-Shabaab se traduce en el juego en la actividad especial «Emisión». Esta acción permite a la facción islamista evitar depender demasiado de la Operación Concentración, permitiéndoles reclutar en lugares clave mientras mantienen el impulso. La transmisión puede apuntar a diferentes ubicaciones según el estado de intervención de Etiopía y Kenia, la presencia de marcadores de Clan Trouble (generalmente creados por decisiones adversas de otras facciones somalíes) y las áreas que controlan. Esta actividad especial captura la ventaja propagandística única de la que se benefició Al-Shabaab y que inspiraría a futuros grupos yihadistas, como el Estado Islámico.

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La actividad especial de transmisión sobre el prototipo de ayuda para jugadores de Al-Shabaab

Stephen Rangazas (diseñador de El estilo británico y soberano de la discordia) mientras explorábamos las facetas de la organización que podrían ayudar a hacerlos distintivos y únicos para jugar. Simplemente no podía dejar pasar esta oportunidad de implementar una operación de reclutamiento que traducía algunos de los motivos y objetivos menos conocidos de los agentes para unirse a un grupo como Al-Shabaab. Además, esta Actividad era fácil de modular, con algunos Eventos o efectos de tablero capaces de modificar su intensidad, mostrando así los diferentes niveles de estima y atracción que el grupo acumuló a lo largo de los años. Por ejemplo, un evento de ‘Mujahideens’ permite que Al-Shabaab atraiga a más veteranos de Al-Qaeda o miembros de la diáspora, mientras que perder terreno en Mogadishu puede, por otro lado, aislar aún más al grupo del discurso de la yihad global.

Centralización y tácticas adaptativas

Uno podría preguntarse cómo el movimiento mantuvo su unidad a lo largo del tiempo si los motivos de reclutamiento eran tan amplios. Aquí, tocamos otra hazaña lograda por Al-Shabaab: trascender la política de clan habitual de Somalia a través de tácticas de centralización y adaptación. Un consejo ejecutivo central (la Shura) mantuvo unido al grupo a pesar de las derrotas militares, los motines por la estrategia del grupo y los asesinatos selectivos de sus líderes. El consejo estuvo encabezado en particular hasta 2014 por el “Emir” Ahmed Abdi Godane y su círculo de lugartenientes de confianza, cuyo celo aplastaría violentamente cualquier forma de oposición dentro de la organización. Mientras las administraciones regionales ejecutaban las rutinas del día a día en los territorios controlados, Shura trabajó para anticipar los desafíos duraderos que enfrentaría el grupo. Desarrolló estrategias a largo plazo contra las fuerzas del TFG y la AMISOM, fusionó a otros grupos islamistas bajo una bandera única y se aseguró de aumentar o reducir sus operaciones según la situación del grupo.

Por lo tanto, Al-Shabaab escaló con éxito la “escalera de la insurgencia”, de ser una organización guerrillera de atacar y huir durante la ocupación etíope a desafiar abiertamente a las fuerzas convencionales de la AMISOM durante la Batalla de Mogadishu de 2010. También conocida como la Ofensiva de Ramadán, este ataque vio a Al-Shabaab lanzar casi todas sus tropas disponibles contra las fuerzas de la Unión Africana. La Ofensiva casi tuvo éxito, pero una subestimación de la determinación de AMISOM impidió su éxito final, lo que habría tenido una consecuencia política dramática. El impresionante nivel de logística, preparación y la escala general de la confrontación no tenían precedentes en toda la Guerra Civil de Somalia.

Este episodio está representado en Una estrella que se desvanece a través de una pequeña mano de cuatro ‘Ofensiva de RamadánEventos fundamentales de los que el jugador de Al-Shabaab puede elegir solo uno para jugar en el transcurso del juego. Cada carta proporciona a la facción islamista un conjunto específico de acciones y un objetivo, desconocido para los otros jugadores, que deberán cumplir una vez que la carta se revele del mazo. Esta agencia estratégica encarna la ventaja de la organización en los departamentos de planificación militar y de inteligencia, a diferencia de los heterogéneos cuarteles generales nacionales que componían la AMISOM, o las milicias de clanes somalíes inconexas.

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Prototipo de tarjetas de eventos de la Ofensiva de Ramadán

La Ofensiva de Ramadán también abarca otro aspecto de esta era de la Guerra Civil: la capacidad de los señores de la guerra insurgentes o del clan para barrer y controlar los principales centros de población, y la subsiguiente guerra urbana que normalmente se produciría. En un nuevo giro en la serie COIN, agregamos una capa que cubre este aspecto al dedicar un área importante del mapa del juego a la ciudad capital, Mogadiscio. Si bien los enfrentamientos o peleas en áreas urbanas como Saigón o Kabul se representaron en volúmenes anteriores a través de un solo espacio de tablero importante, el asedio de 6 años que ocurrió en la capital somalí justificó un desarrollo más complejo. El ‘mini-mapa’ de Mogadiscio consta de cinco espacios de Distrito diferentes, y controlar la mayoría de estos otorgará a Al-Shabaab o las facciones COIN (AMISOM y TFG) algunas capacidades mejoradas. La competencia por el control de Mogadishu será, por tanto, especialmente feroz y crítica, como corresponde al importante papel que jugó esta ciudad en el conflicto.

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Los cinco distritos de Mogadiscio por los que las facciones lucharán lentamente por el control (mapa prototipo)

Herramientas letales y un camino accidentado por delante

Al-Shabaab también es conocido por su despiadado servicio de inteligencia interna, el Amniyat (‘Seguridad’). El asesinato selectivo de funcionarios, la extorsión y el chantaje han sido las herramientas del oficio de estos agentes, que apuntaron a todas las capas de la población somalí. Además de Amniyat, el grupo hizo un uso extensivo de especialistas en explosivos, agentes de Al-Qaida que ayudaron a llevar a cabo emboscadas mortales o invadieron las bases de operaciones avanzadas de AMISOM (representadas en el juego por un sistema de marcador ‘Shockpoint’ que permite a Al-Qaida Shabaab para desencadenar emboscadas fuera de turno en LdC cuando las facciones COIN están en movimiento).

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Al-Shabaab protege su provincia baluarte de Bay con puntos de choque en LdC adyacentes (mapa prototipo)

En Una estrella que se desvaneceel uso de operaciones terroristas permite a Al-Shabaab socavar el apoyo de los ancianos del clan local a el modelo de “estados miembros federales” (FMS), preparan el terreno para futuros ataques e incluso extorsionan dinero para protección en áreas que Al-Shabaab no controla. Sin embargo, a diferencia de las facciones insurgentes en muchos otros volúmenes de COIN, estas operaciones y emboscadas no mejorarán su posición local hasta el punto en que realmente beneficien a la organización (en términos de juego, el Terror nunca aumentará la Oposición). Su enfoque principal para la victoria es establecer el control del territorio para garantizar que los tribunales de la sharia y las administraciones descentralizadas («wilayas”) puede proporcionar a la población local un nivel de gobierno y servicios que el gobierno federal no puede igualar (en términos de juego, Al-Shabaab requiere Control para aumentar la Oposición). Se requerirán recursos, suficientes combatientes para mantener el terreno y turnos específicos dedicados a la gobernabilidad para ese proceso, similar al FLN en Crepúsculo colonial.

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Un soldado keniano hace un gesto hacia la bandera de Al-Shabaab (Centro de Medios de AMISOM)

Al-Shabaab también debe lidiar con un número limitado de combatientes (el grupo alcanzó un máximo de alrededor de 15.000 hombres capacitados durante su época dorada), lo que puede provocar rápidamente una sobrecarga operativa si la facción se concentra tanto en luchar en la capital como en proteger su territorio en otros lugares. Capturar y mantener el dominio sobre Mogadiscio será una tarea complicada, con los países que aportan tropas a la AMISOM y sus aliados regionales uniéndose gradualmente a la refriega. En el próximo artículo, analizaremos las dos facciones de COIN y cómo sus características históricas dieron forma al conflicto y al juego.


Artículo anterior: Una estrella que se desvanece # 1: La guerra civil somalí

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