¿Una erupción volcánica muy potente podría provocar una nueva glaciación?

¿Y si un volcán pudiera provocar el enfriamiento del clima de la Tierra? Esa es la pregunta que los investigadores llevan años tratando de responder, a medida que los modelos de la historia de nuestro planeta se han ido sofisticando. Y aunque los científicos están de acuerdo en que los volcanes pueden provocar enfriamientos de corta duración, no creen que esas erupciones fueran lo suficientemente potentes como para desencadenar una glaciación, razón por la que todavía estamos aquí.

Como tal vez sepa, la Tierra ha estado en un periodo glacial durante los últimos 2,7 millones de años. Durante estos periodos, las capas de hielo han cubierto grandes zonas de América del Norte y Europa, llegando hasta el sur de lo que hoy es Nueva York y Londres. El último período glacial comenzó hace unos 110.000 años y terminó hace unos 12.000 años con el fin de la ola de frío del Younger Dryas.

La hipótesis del cañón de clatratos

Quizá la hipótesis más interesante sea la del cañón de clatratos, una teoría que sugiere que la liberación de metano de los clatratos podría causar un calentamiento repentino. Esta hipótesis ha sido estudiada por varios científicos, entre ellos Gail Mortimer y Peter Ward. Es importante señalar que ambos están profundamente preocupados por el cambio climático y el impacto humano en el planeta, pero no creen que esta idea llegue a materializarse sólo a través de procesos naturales. La razón por la que aún no ha ocurrido es porque la Tierra ha tenido muchas oportunidades de liberar sus reservas de metano a lo largo del tiempo, y aún no lo ha hecho.

La extinción del final del Pérmico

La extinción de finales del Pérmico fue la más grave de todos los tiempos. Acabó con el 90% de todas las especies de la Tierra, una calamidad que habría dejado a la humanidad para enfrentarse a un mundo enormemente diferente.

Se cree que la extinción del final del Pérmico fue causada por una enorme erupción volcánica en Siberia llamada las Trampas Siberianas. Esta erupción desencadenó una serie de acontecimientos que condujeron a la extinción, como el calentamiento global y la lluvia ácida.

La teoría de la catástrofe de Toba

La teoría de la catástrofe del Toba.

La erupción del Toba fue la mayor erupción volcánica conocida en la historia de la Tierra. Se produjo hace unos 73.000 años y se cree que provocó un invierno volcánico y un enfriamiento del clima durante muchos años.

La hipótesis del impacto del Younger Dryas

Una de las teorías más populares es que un cuerpo extraterrestre colisionó con la Tierra, provocando el Younger Dryas. Según esta hipótesis, el cráter de impacto no se ha encontrado todavía porque fue destruido por otros procesos geológicos, como la erosión o el enterramiento bajo el agua. Los críticos señalan que no hay suficientes pruebas para apoyar esta teoría y que no explica por qué nadie vio caer un bólido desde el espacio en tiempo real.

Esto forma parte de una serie sobre erupciones volcánicas:

La erupción de las Trampas del Decán

Como puede ver en la imagen superior, las Trampas del Decán se formaron por una serie de grandes erupciones volcánicas. Las erupciones se produjeron a lo largo de un millón de años y produjeron suficiente lava para cubrir partes de la India, Pakistán y Bangladesh con casi 4,8 kilómetros de roca basáltica. Las Trampas del Decán siguen produciendo lava en la actualidad, lo que las convierte en la región volcánica más duradera de la Tierra.

La erupción fue tan grande que fue visible desde el espacio. No es de extrañar que la llamen «la mayor erupción de la historia de la Tierra».

Las erupciones volcánicas masivas pueden provocar un enfriamiento, pero no una glaciación.

¿Qué hemos aprendido? Las erupciones volcánicas pueden provocar un enfriamiento global y regional, pero no una glaciación.

Es fácil entender cómo puede producirse este malentendido; es cierto que tanto las erupciones volcánicas como las glaciaciones han causado cambios importantes en el clima de nuestro planeta. Pero mientras que una edad de hielo es causada por ciclos astronómicos que tardan decenas de miles de años en completarse, las erupciones volcánicas son impulsadas por eventos geológicos que ocurren en días o semanas. Las erupciones volcánicas pueden tener efectos significativos en los patrones climáticos locales durante meses después de que se produzca una erupción, pero estos efectos no duran lo suficiente como para influir en el cambio climático a gran escala durante milenios.

Conclusión

La conclusión es que debemos tener cuidado a la hora de hacer predicciones sobre el clima futuro basadas en erupciones volcánicas pasadas. Aunque las erupciones volcánicas masivas pueden tener un impacto significativo en el clima de la Tierra, no es probable que desencadenen otro período glacial. Así que si buscas una forma de evitar que el mundo se caliente de nuevo en un futuro próximo, ¡no busques más que este artículo!

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