¿Un protón lleva una carga positiva?

El protón es una partícula básica que lleva una carga positiva. Esto es cierto, pero no siempre.

Sí.

El protón está cargado positivamente. El electrón, en cambio, tiene carga negativa. Tanto los protones como los electrones son partículas cargadas; llevan carga y se atraen entre sí debido a ella.

Los protones forman parte del núcleo del átomo, el núcleo central que mantiene unidos los protones y los neutrones (que no tienen carga eléctrica). Los electrones orbitan alrededor de este núcleo como los planetas alrededor del sol. Si todos los átomos fueran neutros, serían eléctricamente neutros en su conjunto; pero a veces un átomo gana o pierde electrones para convertirse en positivo o negativo en su conjunto.

No.

Es cierto que el protón es una partícula con carga positiva, pero también es cierto que los electrones tienen carga negativa. Entonces, ¿dónde nos deja esto?

Resulta que el protón no tiene ninguna carga. Esto puede ser confuso porque a menudo pensamos que las cargas positivas y negativas son opuestas, pero en realidad son dos caras de la misma moneda, y el protón es ambas cosas a la vez.

Esto no es sólo un ejercicio filosófico o una coincidencia matemática; tiene implicaciones en el mundo real cuando se trata de entender la química de su propio cuerpo y la cantidad de energía que puede esperar de los alimentos que contienen protones (o no).

Tal vez.

El protón es una partícula compuesta, lo que significa que está formada por otras partículas elementales. En este caso, las partículas subatómicas son quarks. Los quarks más comunes que se encuentran en los protones son los quarks up y down (la «u» y la «d» de «ud», respectivamente), que tienen cargas +2/3e y -1/3e, respectivamente.

La carga positiva de un protón proviene de las dos cargas positivas de sus quarks: 2/3e + 1/3e = +1. Si elimináramos una de estas cargas de un protón, nos quedaría una partícula sin carga llamada electrón (porque los electrones no tienen carga eléctrica).

Así que quizá no sea justo decir que los protones tienen cargas positivas; ¿quizá sólo sean partículas neutras rodeadas por dos partículas subatómicas con carga positiva? Bueno… ¡tal vez!

Siempre hay que tener razón.

Entonces, ¿ves a dónde voy con esto? Siempre tienes que tener razón.

La única manera de no estar equivocado es que todos los demás estén equivocados y tú tengas razón. Y como eso es imposible por definición (ya que hay más de dos personas), entonces cada vez que alguien no está de acuerdo contigo, es porque está equivocado.

Conclusión

Así que si te preguntas si un protón tiene carga positiva, la respuesta es sí. Pero, de nuevo, eso ya lo sabíamos todos.

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