Un medicamento logra por primera vez alargar la vida de los ratones

Estamos más cerca que nunca de disponer de fármacos que ralenticen el envejecimiento en humanos. Un fármaco que prolonga la vida de los ratones manteniéndolos más activos parece ser el primero que ralentiza el envejecimiento de un modo que también contrarresta las enfermedades relacionadas con la edad, informaron el jueves los investigadores. El fármaco, llamado metformina, se utiliza desde hace décadas para tratar la diabetes y se considera muy seguro. Los investigadores dijeron estar entusiasmados con sus resultados. Pero, a diferencia de esos esfuerzos, el nuevo estudio no encontró pruebas de que la metformina suprimiera el crecimiento de los tumores; en cambio, parecía funcionar aumentando la actividad muscular y haciendo más eficiente el metabolismo energético.»

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Un fármaco que prolonga la vida de los ratones manteniéndolos más activos parece ser el primero que retrasa el envejecimiento de una manera que también contrarresta la enfermedad relacionada con la edad, informaron el jueves los investigadores.

El fármaco, la metformina, se utiliza desde hace décadas para tratar la diabetes. Se considera muy seguro y barato, y ya se administra a millones de personas con diabetes en todo el mundo.

Aunque no está claro si esto funcionaría en humanos, los resultados sugieren que dicho fármaco podría ser útil para tratar enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, así como el cáncer.

«Pudimos demostrar que podemos retrasar tanto las enfermedades relacionadas con la edad como la muerte a través de este mecanismo», dijo David Sinclair, del departamento de genética de la Escuela de Medicina de Harvard, quien dirigió el equipo de investigación en la Universidad de Harvard. «Y creo que abre nuevas vías de reflexión sobre cómo se podrían desarrollar fármacos sin efectos secundarios».

El fármaco, llamado metformina, se ha utilizado durante décadas para tratar la diabetes y se considera muy seguro.

La metformina es un medicamento utilizado para tratar la diabetes de tipo 2. Es una versión genérica de Glucophage, desarrollado por la empresa farmacéutica francesa Servier Laboratories para tratar la diabetes en 1947. La metformina se ha utilizado durante décadas y tiene un largo historial de seguridad. Pueden tomarla personas con problemas renales o hepáticos, así como mujeres embarazadas (aunque hay cierta preocupación por sus efectos en el desarrollo del feto).

Los investigadores dijeron que estaban entusiasmados con sus resultados.

«Estoy muy emocionado», dijo el codirector del estudio, Richard Miller, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan y director del Programa de Medicina Celular y Molecular del Instituto de Ciencias de la Vida de la UM. «Son los primeros datos que demuestran que un fármaco puede aumentar la longevidad en ratones normales».

Los investigadores no sabrán si estos fármacos funcionan en humanos hasta que hayan realizado ensayos clínicos.

Si está interesado en este tema, probablemente haya aprendido mucho sobre cómo funcionan los ensayos clínicos y por qué son tan importantes. Pero aquí le ofrecemos un rápido repaso:

Los ensayos clínicos son la única forma que tenemos de saber si los medicamentos funcionan en los seres humanos. También son la única forma que tenemos de saber si los medicamentos son seguros en humanos. Y son la única forma que tenemos de saber si los medicamentos son eficaces en humanos, es decir, si realmente hacen lo que dicen hacer.

Hay una cosa más que debe saber sobre los ensayos clínicos: También son la única forma que tenemos de saber si un fármaco tiene efectos secundarios para la mayoría de las personas que lo toman o no (si no se observa un efecto durante los ensayos clínicos, los investigadores no podrán saberlo).

La esperanza es que la gente no sólo viva más tiempo, sino que también se sienta mejor a edades avanzadas, y muchos expertos dijeron que era plausible que los fármacos ayudaran.

Por ejemplo, la esperanza es que la gente no sólo viva más tiempo, sino que también se sienta mejor a edades avanzadas, y muchos expertos dijeron que era plausible que los fármacos ayudaran.

«Tenemos un nuevo medicamento llamado ‘senolítico’, que es una clase de fármacos que puede matar selectivamente las células senescentes», dijo el Dr. Vijay K. Rangarajan, de la Clínica Mayo de Minnesota y presidente de geriatría en esa institución. «Es muy emocionante».

No todos los tratamientos que alargan la vida de los animales resultan eficaces en los humanos.

Es importante señalar que no todos los tratamientos que alargan la vida de los animales son eficaces en los humanos. Esto se debe a que los fármacos actúan de forma diferente en las distintas especies; interactúan con el organismo de maneras que dependen de la genética de la especie, su fisiología y otros factores. Por ello, un fármaco puede conseguir prolongar la supervivencia en ratones pero no en humanos.

El objetivo es encontrar un tratamiento que funcione tanto en ratones como en humanos -o en tantas formas de vida como sea posible- para poder evaluar su eficacia antes de que salga al mercado.

Pero a diferencia de esos esfuerzos, el nuevo estudio no encontró pruebas de que la metformina suprimiera el crecimiento de los tumores; en cambio, parecía funcionar aumentando la actividad muscular y haciendo más eficiente el metabolismo energético.

La metformina no es un medicamento contra el cáncer. Es un medicamento para la diabetes; no suprime el crecimiento de los tumores.

La metformina no suprime el crecimiento de los tumores; en cambio, parece actuar aumentando la actividad muscular y haciendo más eficiente el metabolismo energético.

Estamos más cerca que nunca de disponer de medicamentos para retrasar el envejecimiento en los seres humanos

Aunque se trata de una noticia emocionante, es importante tener en cuenta que estos fármacos aún no se han probado en humanos. No hay garantía de que los fármacos funcionen en humanos y, si lo hacen, no hay garantías de que alarguen la vida ni siquiera un día. Esto es sólo un pequeño paso hacia la obtención de fármacos para retrasar el envejecimiento en los seres humanos, pero es un gran paso adelante.

Por ahora, el mejor consejo que puedo darle es que no se desespere cuando lea algún nuevo estudio que demuestre lo efímeros que somos: Cuanto más entendamos cómo envejece nuestro cuerpo y qué ocurre durante este proceso, más cerca estaremos de desarrollar tratamientos que puedan ayudarnos a vivir más tiempo y con más salud en la vejez (sin necesidad de cirugía).

Conclusión

Actualmente se está llevando a cabo el primer ensayo clínico de metformina en humanos. Si tiene éxito, estaremos un paso más cerca de encontrar un fármaco que pueda aumentar nuestra salud y ayudarnos a vivir más tiempo.

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