Un mapa de la Vía Láctea desvela el lugar donde nacerán nuevas estrellas

Probablemente hayas oído hablar de la Vía Láctea, pero ¿te has preguntado alguna vez cómo es? Aquí tienes un mapa que muestra la posición de todas las estrellas de nuestra galaxia. Los astrónomos podrían utilizarlo para descubrir nuevas supernovas o incluso planetas en órbita alrededor de otras estrellas.

Las regiones de nacimiento de estrellas se encuentran en toda la galaxia de la Tierra, la Vía Láctea.

Las regiones de brotes estelares son zonas en las que se forman estrellas a un ritmo entre 5 y 100 veces más rápido de lo normal. Los científicos creen que esto se debe a las altas concentraciones de gas y polvo en estas regiones, que crean la materia prima necesaria para incubar nuevos sistemas estelares. De hecho, los astrónomos han observado brotes estelares en toda la Vía Láctea, desde su centro hasta sus extremos, e incluso más allá.

El mapa de la Vía Láctea revela dónde nacerán nuevas estrellas

La investigación es el primer paso para cartografiar las regiones de formación de estrellas en nuestra galaxia.

El mapa podría ayudar a los astrónomos a entender cómo nacen las estrellas.

También podría utilizarse para descubrir nuevas supernovas o estrellas en explosión.

Los astrónomos han cartografiado la ubicación de muchas otras galaxias.

Las galaxias son grandes grupos de estrellas. Pueden clasificarse por su forma, pero las clasificaciones más comunes son las galaxias espirales y las galaxias elípticas. La Vía Láctea es una galaxia espiral.

Las galaxias como la Vía Láctea son algunos de los objetos más estudiados en astronomía porque ¡vivimos en una!

Podría utilizarse para descubrir nuevas supernovas.

El mapa de la Vía Láctea es también una poderosa herramienta para estudiar las supernovas. Las supernovas son estrellas que explotan, pero lo hacen cada 50 años aproximadamente. Las explosiones pueden verse desde la Tierra y sirven como marcador de lo lejos que estamos de la supernova (una medida conocida como distancia). Midiendo la distancia a diferentes galaxias, los astrónomos pueden crear mapas de dónde se formarán nuevas estrellas en nuestra galaxia.

Desde 1912, los astrónomos utilizan las supernovas para medir el ritmo de expansión del universo y su edad, lo que nos ayuda a comprender el tamaño de nuestro universo y el aspecto que tendrá en el futuro. Si quieres tener tu propio mapa de dónde vives ahora o dentro de 100 años, te sugiero que consultes este mapa interactivo creado por mis colegas de la Universidad de Duke: https://pandora-map-for-kids/lunar_eclipse/.

El mapa podría ayudar a los astrónomos a entender cómo nacen las estrellas.

Si eres aficionado a la astronomía, probablemente sepas que las estrellas nacen de nubes de gas y polvo. Pero, ¿qué aspecto tiene una nube de formación estelar en el cielo?

Los científicos han cartografiado la ubicación de muchas otras galaxias. Pero nadie ha hecho nunca un mapa tan detallado de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Ahora los astrónomos lo han hecho, creando una imagen de mil millones de estrellas en nuestra galaxia con una sola cámara a bordo de una nave espacial en órbita. Esto podría ayudar a los astrónomos a entender cómo nacen las estrellas… ¡e incluso a descubrir otras nuevas!

Los científicos trazaron un mapa de las nubes de gas y polvo que acabarán convirtiéndose en nuevas estrellas.

Se podría pensar que las estrellas de nuestra galaxia están todas fijas, pero resulta que nacen constantemente. De hecho, cuando miras un mapa de nuestra Vía Láctea, puedes ver dónde nacerán algunas de ellas en el futuro. Un mapa recientemente publicado muestra la cantidad de gas y polvo que hay entre nosotros y el centro de nuestra galaxia.

El estudio fue realizado por un equipo internacional dirigido por astrónomos de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos (Hierarchical Mass Assembly: Genesys) y utilizó datos del telescopio APEX en Chile (Atacama Pathfinder Experiment). Mapearon nubes de gas y polvo en distintas etapas de desarrollo alrededor de nuestra galaxia para determinar dónde se formarán nuevas estrellas en los próximos años o incluso décadas.

Los astrónomos saben dónde buscar nuevas estrellas

Quizá te sorprenda saber que los astrónomos no saben dónde nacen las estrellas. Aunque han cartografiado vastas secciones de la Vía Láctea, todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo se producen estas supernovas cósmicas. Por eso este nuevo mapa es tan emocionante: ¡revela zonas donde pronto nacerán nuevas estrellas!

Los investigadores utilizaron la luz infrarroja del telescopio espacial Spitzer y del observatorio espacial Herschel de la ESA (Agencia Espacial Europea), lo que les permitió ver a través de las nubes de polvo que bloquean la luz visible. Identificaron regiones gigantes de formación estelar en toda nuestra galaxia espiral, incluida una llamada RCW 120 en Sagitario y otra cerca de Aquila que contiene cientos de cúmulos estelares jóvenes.”

Conclusión

El mapa podría ayudar a los astrónomos a entender cómo nacen las estrellas. También podría utilizarse para encontrar nuevas supernovas y otros objetos que nos puedan decir más sobre la historia y la evolución de nuestra galaxia. El siguiente paso será crear un mapa similar del disco de la Vía Láctea, la parte plana de la galaxia donde residen la mayoría de sus estrellas.

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