Un lagarto que «bucea» en el desierto

Los lagartos son una de las familias de reptiles más diversas, y se encuentran en todo el planeta. Hay más de 5.500 especies, desde la salamanquesa que vive en los árboles hasta la lagartija excavadora. Estos animales se han adaptado a vivir en todo tipo de entornos: desiertos, montañas, bosques, ríos e incluso alcantarillas. Pero hay un lagarto que lleva la autosuficiencia a otro nivel: ¡se sumerge en sus propias heces para obtener agua!

DALL·E 2022 10 27 11.52.00 Un lagarto que bucea en el desierto

Se sumergen desde la superficie en la arena.

Se sumergen desde la superficie en la arena. Pueden permanecer sumergidos hasta dos horas, utilizando sus fuertes patas para nadar y excavar a través de ella. La piel de los lagartos es una barrera entre la arena y su cuerpo, lo que les permite respirar mientras están enterrados. Su piel es extremadamente dura y seca al tacto, lo que dificulta que los depredadores la muerdan.

El lagarto utiliza su cola como ancla cuando se sumerge para evitar ser arrastrado por el viento u otras perturbaciones sobre el nivel del suelo.

Los investigadores dicen que pueden permanecer sumergidos hasta 2 horas.

El lagarto puede sumergirse hasta 2 horas, aguantando la respiración durante una hora y media. Puede sumergirse hasta 4 horas. El lagarto puede permanecer sumergido hasta 6 horas

Los desiertos son lugares extremadamente calientes e implacables.

Los desiertos son lugares muy calientes y extremadamente secos. Pueden ser arenosos o rocosos, pero siempre serán secos. En los desiertos llueve o nieva muy poco, si es que lo hace. Por eso los animales del desierto tienen que adaptarse a estas condiciones tan duras obteniendo la mayor cantidad de agua posible de su comida y buscando la sombra cuando no pueden encontrar agua cerca.

Esto significa que los lagartos del suroeste de Estados Unidos se enfrentan a dos retos: conseguir suficiente agua para mantenerse en marcha y mantenerse frescos en un entorno en el que las temperaturas suelen superar los 100 grados Fahrenheit (37 grados Celsius). Para que estos lagartos sobrevivan en este entorno, deben encontrar la forma de recoger más humedad de la que necesitarían otros lagartos para mantenerse hidratados, y también para protegerse del sobrecalentamiento.

Dondequiera que haya grietas en el suelo, la arena es arrastrada por los vientos.

En el desierto, los vientos se llevan la arena del suelo con regularidad. Pero si te fijas bien, verás que aunque parezca que toda la arena ha sido arrastrada por el viento y no queda nada, ¡todavía queda algo de arena encima de las grietas superficiales del suelo!

Esto se debe a que la arena está formada por pequeñas rocas y minerales pegados entre sí. Cuando el viento sopla sobre estos materiales, hace que se muevan unos junto a otros hasta que acaban dejando de moverse de nuevo al llegar a otra parte de su entorno (como otra montaña o roca grande).

La piel de la lagartija impide el paso de la arena.

La piel del lagarto impide el paso de la arena. Las escamas de su espalda, cada una de las cuales no es mayor que un grano de arena, impiden que entre. Además, la piel de este reptil es muy dura y seca. Esto significa que incluso si un insecto logra penetrar a través de una de las escamas y en su cuerpo, no podrá causar una infección o lesión porque no hay humedad para que las bacterias se alimenten. El lagarto tampoco tiene glándulas sudoríparas como los humanos, sino que libera agua de sus riñones cuando más lo necesita (por ejemplo, en momentos de estrés).

Su piel es extremadamente dura y seca al tacto.

La piel del lagarto es muy dura y seca al tacto. Está cubierta de escamas que le ayudan a protegerse de los depredadores y otros peligros que se encuentran en su entorno. Los lagartos también están cubiertos de una capa de arena, que les ayuda a camuflarse para poder esconderse de los depredadores o las presas. Su piel es impermeable, por lo que pueden sumergirse en el agua sin mojarse ni ahogarse.

Hay todo tipo de lagartos, y algunos de ellos se han adaptado a vivir sin beber nunca agua, en desiertos duros donde apenas llueve.

Puede que nunca lo hayas pensado, pero los lagartos son animales increíbles. Se han adaptado a vivir en condiciones duras, como desiertos o selvas tropicales, donde hace demasiado calor o demasiado frío para que la mayoría de los demás animales puedan sobrevivir. Una especie de lagarto puede incluso sumergirse bajo el agua durante largos periodos.

Esta habilidad es especialmente útil cuando se vive en un lugar donde apenas hay agua disponible. Algunos animales del desierto han evolucionado para poder pasar hasta cinco años sin beber agua. Si hicieras un viaje largo y no pudieras llevar suficiente comida, ¿cómo sobrevivirías?

Conclusión

Este es un gran ejemplo de cómo los animales se han adaptado a vivir en entornos extremos. Muestra la increíble diversidad que puede encontrarse en la naturaleza, y cómo esta diversidad ayuda a mantener nuestro mundo sano y vibrante.

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