Un estudio con primates demuestra que comer poco alarga la vida, evita enfermedades y agiliza el cerebro

Desde que existe el ser humano, nos hemos preguntado si comer menos nos hará vivir más tiempo. Ahora, tenemos algunas respuestas: ¡sí! En un nuevo estudio, los científicos descubrieron que la restricción calórica en los monos provocaba un aumento de su esperanza de vida y ralentizaba el proceso de envejecimiento. También descubrieron que la restricción de calorías puede mejorar la cognición y ralentizar la atrofia cerebral relacionada con la edad y la acumulación de placas beta-amiloides dañinas, ¡todo ello sin aumentar el riesgo de enfermedad ni reducir la temperatura corporal! Este efecto está relacionado con la reducción de la inflamación, que puede estar regulada por un neurotransmisor llamado orexina, que controla el apetito y la vigilia. Los resultados apoyan la idea de que cuando se dispone de menos comida», afirma el autor principal, el Dr. David Finkelstein, de la Facultad de Medicina de Wake Forest, en Winston-Salem.»

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Restringir las calorías mejora la cognición, según un nuevo estudio en monos rhesus.

Un nuevo estudio en monos rhesus ha descubierto que la restricción calórica puede mejorar la cognición, incluso en animales de edad avanzada. Los resultados sugieren que la restricción de calorías podría ser una forma eficaz de ralentizar el proceso de envejecimiento y prevenir las enfermedades relacionadas con la edad.

Los resultados del estudio, realizado por investigadores del Instituto Nacional del Envejecimiento (NIA) y publicado hoy en Nature Communications, contradicen investigaciones anteriores que mostraban una correlación positiva entre el índice de masa corporal (IMC) y la cognición. Por ejemplo, un estudio de 2016 descubrió que las personas con un IMC más alto rendían mejor en las pruebas cognitivas que las que tenían un IMC más bajo; sin embargo, estos resultados han sido cuestionados porque se basaban en datos de estudios con humanos y no con animales de laboratorio como ratones o ratas.

Este último estudio se llevó a cabo durante cuatro años con 32 monos a los que se alimentó con una dieta normal o con una que contenía un 30% menos de calorías de lo que es típico para esta especie. Los cerebros de los monos se examinaron después de dos años de tratamiento mediante imágenes de resonancia magnética (IRM). También se les sometió a pruebas de comportamiento diseñadas para medir sus capacidades cognitivas, como las habilidades de aprendizaje asociativo e

Aunque se sabe que la restricción de calorías aumenta la longevidad en una serie de especies, no está claro si el proceso afecta o no a las capacidades cognitivas.

Aunque se sabe que la restricción calórica aumenta la longevidad en varias especies, no está claro si el proceso afecta o no a las capacidades cognitivas. En este estudio, los investigadores examinaron a las moscas de la fruta y descubrieron que la restricción calórica sí afecta a la capacidad cognitiva.

Comer menos también parece ralentizar la atrofia cerebral relacionada con la edad y la acumulación de placas beta-amiloides dañinas.

Además de prolongar la vida, la restricción calórica también parece ralentizar la atrofia cerebral relacionada con la edad y la acumulación de placas beta-amiloides perjudiciales.

La atrofia cerebral está asociada a la enfermedad de Alzheimer, por lo que ralentizarla es importante para prevenirla en los adultos mayores. Las placas beta-amiloides son un tipo específico de proteína que se acumula en el cerebro de las personas con la enfermedad de Alzheimer.

Este efecto se está relacionando con la reducción de la inflamación, que puede estar regulada por un neurotransmisor llamado orexina, que controla el apetito y la vigilia.

En un estudio relacionado, investigadores de la Universidad de California en San Diego descubrieron que los ratones con inflamación reducida viven más tiempo y son más hábiles cognitivamente que sus homólogos no antiinflamatorios. Los autores creen que este efecto está relacionado con la reducción de la inflamación, que puede estar regulada por un neurotransmisor llamado orexina, que controla el apetito y la vigilia.

Aunque todavía no está claro si los seres humanos tienen receptores de orexina o pueden manipularlos para afectar directamente a la longevidad o la salud mental (aunque se puede apostar por ello), hay pruebas de que algunas personas que comen menos experimentan una mejora de los patrones de sueño, un proceso que también implica la señalización a través de neurotransmisores como el GABA y la serotonina (que puede ayudar a explicar cómo nos sentimos cuando estamos llenos).

Los hallazgos apoyan la idea de que cuando hay menos comida disponible, el cerebro y el cuerpo necesitan trabajar de forma más eficiente.

No es ningún secreto que comer menos puede ayudarle a perder peso y a vivir más tiempo. Pero lo que quizá no sepas es que también podría mejorar tu salud cerebral y tu capacidad cognitiva. Según investigaciones anteriores, se espera que los primates vivan más tiempo en la naturaleza que en cautividad, lo que significa que la calidad de sus vidas cambia cuando cambia la disponibilidad de alimentos.

Los investigadores descubrieron que los monos que seguían una dieta alta en calorías tenían los telómeros más cortos que los que seguían una dieta normal, es decir, las tapas protectoras que se encuentran al final de los cromosomas (piénsese en ellas como las pequeñas puntas de plástico al final de los cordones de los zapatos). Esto sugiere que el consumo de más calorías provoca un envejecimiento más rápido y una vida más corta. Los investigadores también descubrieron que los animales con telómeros más cortos tenían niveles más bajos de glucosa en sangre, lo que indica que sus cuerpos se esforzaban por satisfacer las demandas de energía de sus cerebros y órganos.

Los animales pueden vivir más tiempo si comen menos.

El estudio demuestra que comer menos es bueno para el cerebro. Los animales que comieron menos a lo largo de su vida tuvieron mejor memoria, un mayor nivel de cognición y una vida más larga que los que comieron más. Además, los investigadores descubrieron que comer poco reducía la acumulación de las dañinas placas beta-amiloides en el cerebro. Estas son acumulaciones de grasa que se asocian con la enfermedad de Alzheimer y otros trastornos neurológicos.

Los resultados sugieren que la restricción de la dieta podría utilizarse para prevenir el deterioro mental relacionado con la edad y la demencia, así como muchos otros problemas de salud en los seres humanos.

Conclusión

Con estos resultados, parece que comer menos podría ayudar a las personas a vivir más tiempo y con más salud. Este estudio es importante porque demuestra que los beneficios de una dieta restringida en calorías no se limitan a la longevidad, sino que también parecen tener efectos positivos en la cognición y la salud del cerebro.

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