¿Un dinosaurio puede tener dos nombres diferentes?

Algunos dinosaurios tienen dos nombres científicos, pero eso no significa que sean dos especies diferentes. Un mismo fósil de dinosaurio puede recibir dos nombres por varias razones:

A veces los paleontólogos dan a los dinosaurios nombres diferentes.

Ahora que entiendes cómo nombran los paleontólogos a los dinosaurios, hablemos de la posibilidad de que un dinosaurio tenga dos nombres diferentes.

Puede ser difícil imaginar (o recordar) todos los tipos de dinosaurios que se han descubierto hasta ahora, pero ha habido más de 1.000 tipos diferentes descubiertos por los científicos. Y cuando los paleontólogos encuentran otro esqueleto fosilizado, pueden pensar que se parece lo suficiente a una especie ya nombrada como para darle otro nombre. O, a veces, cuando encuentran fósiles de partes muy diferentes del mundo y creen que esos fósiles son de especies diferentes, ¡lo que también requeriría sus propios nombres nuevos!

A veces un dinosaurio recibe dos nombres, uno en inglés y otro en otro idioma.

Los científicos han puesto nombre a muchos dinosaurios. Algunos de esos nombres son diferentes en inglés y en otros idiomas, o se dieron a fósiles que los científicos pensaban que eran especies diferentes pero que desde entonces se han combinado en una sola.

Algunos dinosaurios tienen dos nombres porque sus fósiles se encontraron en lugares geográficos diferentes, y los paleontólogos que los nombraron simplemente no lo sabían en ese momento.

He aquí un ejemplo: El Deinonychus antirrhopus fue descubierto en Montana por John Ostrom en 1964 y fue bautizado como «Garra terrible». Más tarde fue encontrado en Texas por Jerald Harris junto a un fósil de Velociraptor mongoliensis (Oviraptor), que pensó que era de la misma especie que D. antirrhopus, por lo que les dio a ambos nuevos nombres: Velociraptor jenkinsi por Vee-lick-ahh-RAP-tor Jenk-INS-eye (velociraptor de Jenkins) y Dromaeosaurid gen nov sp nov por DROHMAY O SOR DEE AY AH RHO DO SE AH RID GEN NOV SP NOV por Terrible Reptil con Garras.

A veces el mismo fósil de dinosaurio tiene dos nombres porque los científicos pensaron que era una especie diferente.

Puede que hayas oído hablar de la especie Brachiosaurus brancai, pero probablemente no sabías que en realidad se llamaba Giraffatitan brancai cuando se descubrió por primera vez.

Brachiosaurus es también un nombre dado a otra especie de dinosaurio. Así que en este caso, ¡dos dinosaurios diferentes recibieron el nombre del mismo fósil! (Por eso se llaman nombres «alternativos»).

Lo mismo ocurre con los fósiles que se encuentran en lugares o rocas diferentes. Por ejemplo, hay dos fósiles diferentes con el nombre de Tyrannosaurus rex: uno encontrado en Montana y otro en Wyoming.

Cuando los paleontólogos encuentran un nuevo fósil de dinosaurio, buscan fósiles similares a los que ya se les ha dado

Cuando los paleontólogos encuentran un nuevo fósil de dinosaurio, buscan fósiles similares a los que ya tienen. Sin embargo, el hecho de que dos fósiles tengan características similares no significa que sean el mismo dinosaurio. Los dos dinosaurios podrían ser especies diferentes o incluso géneros diferentes (un género es un grupo más grande que una especie).

Para los paleontólogos es importante saber qué fósiles son similares y cuáles son diferentes, ya que esto les ayudará a determinar si los cuerpos fueron enterrados juntos o no.

Nombres, en lugar de fijarse sólo en fósiles similares y pensar qué nombre ponerle al nuevo.

Un equipo de expertos se encarga de poner nombre a las nuevas especies. Esto significa que los paleontólogos trabajan juntos para determinar el mejor nombre, en lugar de limitarse a mirar fósiles similares y pensar en cómo llamar al nuevo.

Un aspecto importante de este proceso es que, una vez elegido el nombre, no se puede cambiar. Si descubres que tu dinosaurio ha sido mal identificado, no puedes cambiar su nombre científico porque eso confundiría a todos los que lo utilizan en sus investigaciones y trabajos, ¡y eso complicaría mucho las cosas para todos los implicados!

Hay varias maneras de que un dinosaurio reciba dos nombres científicos diferentes.

Existen varias formas de que un dinosaurio reciba dos nombres científicos. Algunos dinosaurios han recibido dos nombres diferentes porque los paleontólogos han encontrado fósiles del mismo dinosaurio en diferentes lugares. En otros casos, los científicos se han equivocado al nombrar a los dinosaurios y posteriormente han cambiado de opinión sobre cuál era el nombre correcto.

En algunos casos, es posible que ambos nombres sean correctos: quizás un animal tenía más de una especie o subespecie, ¡o incluso un género entero! Si te interesa saber más sobre este tema y ver lo que otras personas piensan al respecto, ¡consulta nuestro artículo sobre los géneros de dinosaurios!

Conclusión

El hecho de que los dinosaurios puedan tener diferentes nombres es bastante emocionante. Cuanto más aprendemos sobre estas increíbles criaturas, más cosas hay que descubrir. Siempre es bueno mantener la mente abierta cuando se estudia la paleontología porque significa que siempre hay cosas nuevas que descubrir.

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