Ubisoft Forward revela el futuro de la compañía y los planes de Assassin’s Creed

SAINT-MANDE, Francia — En este tranquilo y acomodado suburbio de París, se destaca la nueva sede de Ubisoft. Más allá de una puerta y guardias de seguridad se encuentra un más de Edificio de oficinas de 320,000 pies cuadrados hecho de vidrio y metal. Ubicado en un campus moderno, el edificio Floresco de color amarillo mostaza se inauguró en octubre de 2020 y ahora alberga a casi 1770 empleados de Ubisoft.

El campus, ligeramente incongruente aquí, encajaría perfectamente en Silicon Valley. Es una actualización para Ubisoft, un buque insignia del sector tecnológico francés, cuya sede anterior estaba ubicada detrás de un estacionamiento y albergaba a unas 650 personas.

Ubisoft es una de las editoriales más grandes en la industria de los videojuegos, un esfuerzo multinacional mejor conocido por «Assassin’s Creed», «Far Cry» y poner el nombre de Tom Clancy en más cosas que incluso el prolífico novelista militar. Ahora, la compañía y su cartera de más de 100 juegos activos se ven como un objetivo deseable para los competidores a medida que la industria ingresa a un período de consolidación. Ubisoft también ha estado en el epicentro de algunos de los cambios más sísmicos en la industria en los últimos años, incluido un ajuste de cuentas en torno a la mala conducta en el lugar de trabajo, un problema que los líderes de la compañía argumentan que han abordado adecuadamente y buscan dejar atrás.

A medida que evoluciona la industria de los videojuegos, Ubisoft debe evolucionar con ella, o morir en el intento. Ese es el mensaje que los ejecutivos de la empresa trataron de transmitir el jueves en un evento en Saint-Mande durante el cual presentaron una estrategia a largo plazo orientada en torno a una serie de juegos, asociaciones y tecnologías destinadas a llevar a la empresa al próximo capítulo de la industria.

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Algunas de estas iniciativas, presentadas al público el sábado en un escaparate titulado «Adelante», incluyen una asociación con Netflix para producir tres nuevos juegos móviles a partir de 2023, una expansión del catálogo de juegos independientes disponible en Ubisoft+, el servicio de suscripción de juegos de la compañía. , y un plan de futuro de Assassin’s Creed para el 15 aniversario este año de la franquicia más conocida de Ubisoft.

La industria de los videojuegos no ha sido inmune a las perturbaciones económicas de los últimos años, incluido el impacto de la pandemia en el gasto de los consumidores y las cadenas de suministro. Pero los principales actores, incluido el CEO y cofundador de Ubisoft, Yves Guillemot, esperan que crezca a más de $ 300 mil millones para 2030. Las empresas que buscan una porción de ese mercado se enfrentan a vientos en contra: las tecnologías están cambiando, al igual que las expectativas de calidad de los jugadores; el talento en este campo tiene una gran demanda y es difícil de conseguir; y las normas y estándares están evolucionando, con desarrolladores y jugadores rechazando lo que ven como una cultura de acoso sexual, falta de diversidad y malas condiciones de trabajo que prevalecen en la industria.

“Este será un viaje desafiante e implacable: o mantienes el ritmo del cambio o estás fuera”, dijo Guillemot el jueves, poco después de que se anunciara que Tencent había adquirido una participación minoritaria en la empresa que Guillemot y sus hermanos fundaron en 1986. , y a través del cual corren Ubisoft.

Si bien los títulos emblemáticos recientes como «Assassin’s Creed: Valhalla» y «Far Cry 6» han demostrado ser exitosos desde un punto de vista comercial, las incursiones en el ámbito del servicio en vivo (juegos multijugador que se monetizan más fácilmente y están destinados a actualizarse perpetuamente) no les ha ido tan bien. Bueno, con los próximos juegos como «XDefiant» que no logran obtener fanfarria, mientras que los intentos anteriores como el título de Battle Royale «Hyper Scape» y una actualización cargada de NFT para «Tom Clancy’s Ghost Recon Breakpoint» colapsaron y se quemaron. Ubisoft ahora ha soportado varios trimestres fiscales duros y está luchando por encontrar un nuevo éxito en medio de retrasos y lanzamientos mediocres. En julio, antes del anuncio de Tencent, Guillemot pidió al personal que redujera los gastos siempre que fuera posible.

A medida que la compañía planifica para el futuro, está orientando su estrategia en torno a un puñado de sus propiedades más exitosas. El recientemente anunciado «Assassin’s Creed Mirage», ambientado en Bagdad en el siglo IX como un retroceso a los orígenes narrativos de la serie, es el primer paso de Ubisoft en la dirección de un futuro de servicio en vivo para su mayor franquicia. Se lanzará en 2023, anunció la compañía el sábado, y contará con la actriz iraní estadounidense Shohreh Aghdashloo como la voz de Roshan, mentora del ladrón callejero convertido en maestro asesino Basim Ibn Is’haq.

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Después de eso, “Assassin’s Creed Codename Red” estará ambientado en el Japón feudal. Le seguirá «Codename Hexe», un juego con un aire decididamente brujo del que la compañía ha revelado pocos detalles aparte de decir que está siendo desarrollado por Ubisoft Montreal. Ubisoft también lanzará un juego móvil gratuito llamado “Assassin’s Creed Codename Jade”, ambientado en el año 215 a. C. en China.

«Red» y «Hexe» se conectarán a un centro más grande de Assassin’s Creed llamado «Infinity», junto con las experiencias multijugador que busca la compañía, incluida una con el nombre en código «Invictus». Históricamente centrado en un solo jugador, “Assassin’s Creed” puede o no dar un salto elegante a esta nueva era de los juegos. Sin embargo, sin duda, Ubisoft está apostando fuerte, reuniendo a más de una docena de estudios para crear el próximo conjunto de secuelas en la serie de larga duración (y parkour).

Ubisoft también se asociará con Netflix para producir un juego móvil «Assassin’s Creed». En 2023, como parte de la misma asociación, lanzarán juegos móviles basados ​​en “Valiant Hearts” y “Mighty Quest” de Ubisoft.

Ubisoft ha buscado crecer al ritmo de estos nuevos proyectos. Contrató a 4000 personas durante el año fiscal que finalizó en marzo de 2022, casi un tercio de ellas mujeres, según la directora de personal Anika Grant. Seiscientos de esos nuevos empleados habían dejado previamente la empresa y fueron recontratados, una señal, dice Marie-Sophie de Waubert, vicepresidenta sénior de operaciones de Studio, «que la gente siente el cambio» en Ubisoft.

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Desde el verano de 2020, la empresa ha sido objeto de un ajuste de cuentas #MeToo, con empleados acusando a los líderes de permitir tácitamente una cultura de mala conducta y abuso. Si bien varios ejecutivos acusados ​​abandonaron la compañía a raíz de las investigaciones, algunos empleados, incluido un colectivo de empleados actuales y anteriores llamado «A Better Ubisoft», continúan informando su insatisfacción con la forma en que el liderazgo ha manejado los informes de mala conducta.

“Sí, tropezamos y lo hemos reconocido”, dijo eufemísticamente Guillemot el jueves. El director general, que fue nombrado en un queja presentada en julio de 2021 por un sindicato francés y algunos empleados que alegaron «acoso sexual institucional» en la empresa, dijo que Ubisoft «aprendió mucho en el camino» y «ha logrado un progreso significativo».

Desde 2020, Ubisoft implementó un nuevo sistema de denuncia de mala conducta, contrató un equipo de diversidad e inclusión y ordenó que los ejecutivos de la empresa reciban capacitación contra el acoso y la discriminación, dice Grant, quien fue contratado en abril del año pasado para liderar un equipo de recursos humanos asediado que había sido objeto de quejas de los empleados. “No está donde estaba hace un año”, dijo. “Siento que, como organización, hemos avanzado”.

Los miembros de «A Better Ubisoft» escribieron en una sesión de preguntas y respuestas publicada el miércoles en un sitio web administrado por el movimiento Assassin’s Creed Sisterhood, una comunidad de fanáticos que abogan por una mejor representación de género en la franquicia, que consideran que el cambios implementados en la empresa a raíz de los escándalos inadecuados. Algunos de los miembros, citados bajo seudónimos, dijeron que el equipo de diversidad e inclusión “no cuenta con suficiente personal ni fondos”, se quejaron de un enfoque de arriba hacia abajo por parte de la gerencia y dijeron que algunos de los acusados ​​de mala conducta todavía trabajaban en la empresa.

Grant, el Director de Recursos Humanos, dijo que cualquier persona en Ubisoft que haya sido objeto de una queja ha sido investigada. “Si se quedan, han sido exonerados o han sido sancionados apropiadamente”, dijo a The Post.

“Mucho hablar y no mucho caminar”, dijo un miembro seudónimo de “A Better Ubisoft”.

“Por lo que veo de toda la compañía, no creo que esto sea justo”, dijo Marc-Alexis Cote, vicepresidente y productor ejecutivo de “Assassin’s Creed”, a The Post el jueves. Cote, quien también dirigió Quebec City Studio de Ubisoft, uno de varios estudios mencionados en las quejas de hace dos años sobre entornos de trabajo tóxicos en la empresa, dijo que “las cosas han cambiado mucho desde 2020, tanto dentro del [Quebec] studio y dentro de Ubisoft en general”, con diálogos regulares con el personal y la implementación de formas de trabajo más “colaborativas” y menos “competitivas”.

“El Ubisoft de 2022 no es el Ubisoft de 2020. Es algo bueno”, dijo Cote. “Y espero que el Ubisoft de 2024 no sea el Ubisoft de 2022, y que estamos en el camino de la mejora continua”, agregó.

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Todo este tumulto deja a Ubisoft en un estado incierto a medida que la industria de los videojuegos entra en un período de consolidación sin precedentes, ejemplificado por la compra de Activision Blizzard por parte de Microsoft por $68,7 mil millones, la compra de Zynga por $12,7 mil millones por parte de Take-Two y la adquisición de Bungie por parte de Sony por $3,6 mil millones. La compra por parte de Tencent de casi 300 millones de dólares de una participación económica del 49,9 por ciento en Guillemot Brothers Limited aumenta el control del conglomerado chino sobre Ubisoft, del que anteriormente compró una participación del 4,5 por ciento. Según Guillemot, esto no presagiará una adquisición.

Dentro de Ubisoft, la noticia de la inversión de Tencent parece haber sido bien recibida por los ejecutivos, quienes dicen que respaldan el mensaje de Guillemot, presentado en un correo electrónico al personal visto por The Washington Post, de que Ubisoft seguirá siendo independiente. “Desde una perspectiva creativa, es lo de siempre, no nos afecta en absoluto”, dijo Fawzi Mesmar, vicepresidente editorial de Ubisoft.

Aún así, «lo que sé con certeza sobre la industria de los juegos, después de haber estado aquí durante veinte años, es que siempre va a estar cambiando», agregó. “Nunca hay un momento aburrido”.

Nathan Grayson contribuyó a este informe.

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