Tú, yo y mi identidad alternativa generada por IA

@azusagakuyuki es un joven motociclista japonés de pelo largo, mentón delicado y 33.000 seguidores en Twitter. Allí, publica fotos de sí misma con una camiseta de motociclista, posando frente a su reluciente Yamaha Telkor rojo y azul en caminos de tierra, cimas de colinas y playas brumosas. Es hermosa, aventurera y provoca envidia.

Pero un día, accidentalmente publicó una foto de su bicicleta en Twitter que capturó su reflejo en el espejo retrovisor. El reflejo era de un hombre de mediana edad, porque la mujer en la foto era en realidad un hombre de 50 años llamado Soya que transformó su rostro usando una aplicación de ajuste de rostro impulsada por aprendizaje automático. (Para su crédito, las deliciosas cerraduras de Soya son 100% suyas). «Nadie leerá lo que un hombre normal de mediana edad, cuidando su motocicleta y tomando fotografías afuera, publica en su cuenta», dijo Soya a la televisión japonesa. programa GetsuyouKara Yofukashi. Dicho esto, felizmente, sus fanáticos respondieron en su mayoría positivamente a su revelación de género accidental al final de su vida.

Fingiendo ser un tipo militar caliente en Facebook para desplumar a las mujeres divorciadas de sus ahorros para la jubilación es inmoral. Alterar la imagen de tu perfil de citas hasta el punto de que estás «pegando» tampoco es genial. Pero, ¿qué sucede si su objetivo final no es el dinero o el sexo, sino simplemente ser un creador de contenido digital? ¿Hay algo de malo en querer ser el asistente de tu propio mago con un sombrero de copa negro, quien revela que el voluntario en la caja no estaba realmente cortado por la mitad, y también, no es esta una foto genial de una motocicleta? ¿Eso es mentira o es arte? ¿Hay una diferencia?

Cuando alguien me envió esta historia en marzo, había estado trabajando en mi propia presencia social durante aproximadamente un año: un programa de YouTube sobre aprendizaje automático y una cuenta de Instagram sobre el mismo tema. Hipotéticamente, no importa cómo se vea la persona que te enseña sobre incrustaciones de vectores y funciones de optimización, pero eso no impide que pase una hora y media antes de cada sesión secándome y rizándome el cabello y maquillándome por todas partes. mi cara. Desde la perspectiva del tocador, es realmente la iluminación lo que marca la diferencia. Pero aunque tengo una configuración de iluminación impresionante, parece que nunca puedo conseguir que sea lo suficientemente suave como para eliminar ese cobarde punto brillante en mi nariz.

Así que, naturalmente, cuando descargué FaceApp y apliqué el filtro neuronal «impresionante» a mi selfie, estaba absorto. Miré con los ojos mi antes y después: ¡Todo lo que hizo fue darme un mejor maquillaje! me dije a mí mismo. ¡E imitar una buena iluminación! “¡Y labios más carnosos! ¡Y algunos rellenos de mejillas asesinos! agregó mi amigo. Bueno, claro, pero…

En la escuela secundaria, recuerdo haber subido fotos mías y de mis amigos a un sitio web incompleto de la Web 1.0 que te permitía descargar una imagen de lo que les gustaría a tus futuros hijos, junto con un virus informático. Si esa fue la última vez que probó los efectos faciales digitales, o incluso si lo hizo hace tan solo dos años, le recomiendo que descargue algo como FaceApp y vuelva a intentarlo. (Bueno, bajo su propio riesgo). Porque los avances recientes en el aprendizaje automático de generación de imágenes lo dejarán boquiabierto y tal vez lo lleven a una caída en picada de vanidad. Puedes volverte más «deslumbrante», operarte la nariz, hacer que tu cabello sea más largo, más corto, más rizado, más liso o más rubio, hacerte un cambio de imagen profesional, eliminar el acné y las arrugas, enderezar los dientes y despreocuparte. tu sonrisa. Puede hacer todo esto de una manera que se vea sorprendentemente «natural», como si todo lo que hiciera fuera tomar una foto en perfectas condiciones de iluminación, mientras se agacha junto a un tigre en Tailandia. Esto no es exageración; La edición neuronal de fotos se ha vuelto tan común que hoy en día incluso está disponible en photoshop.

Tan absorto como estaba en mi propio embellecimiento vano, estaba aún más atraído por los efectos neuronales que me permitieron cambiar mi identidad por completo: envejecerme, hacerme más joven, hacerme parecer más masculino. Durante un tiempo, usé una imagen masculina mía hecha por IA como mi foto de perfil en el chat de trabajo. Parecía joven y vagamente ruso. Me preguntaba si, gracias a mi nombre ambiguo de género, mis compañeros ingenieros me tratarían de manera diferente. Me preguntaba si, como hombre, me respetarían más. (Por lo que pude ver, no lo hicieron, pero se preguntaron si «habría hecho algo con mi cabello»).

Yo estaba facinado. Podría generar fácilmente una versión completamente diferente de mí mismo con solo unos pocos toques en mi teléfono. ¿Era solo yo o en realidad era más guapo cuando era niño? No, no era solo yo, coincidieron mis amigos. Como chico, realmente era un bombón. Fácilmente entendí, entonces, de dónde venía Soya, la bella motociclista. ¿Por qué molestarse con secadores de pelo, maquillaje, un equipo de iluminación costoso, una peluca y un traje de morfo que cambia de género cuando puedes usar redes neuronales para crear una personalidad visual completamente nueva, exactamente como la quieres?

Generando personas falsas

Hace apenas cinco años, esto no habría sido tan fácil. El aprendizaje automático para la generación de imágenes comenzó a ganar terreno en 2014, cuando investigadores de la Universidad de Montreal demostraron que podían usar lo que se llama una «red antagónica generativa» (GAN para abreviar) para generar rostros humanos borrosos en blanco y negro:

Es difícil pensar en un campo que haya avanzado más rápido en la memoria reciente que el aprendizaje automático. Solo cuatro años después, en 2018, Nvidia demostró que podía generar caras infinitas utilizando una técnica mejorada que se veía así:

Ninguna de estas personas es real, pero es casi imposible saberlo a menos que sepa qué buscar (como un arete en una oreja pero no en la otra). Puede hacer clic en un número infinito de estas caras generadas en thispersondoesnotexist.com. Además, el método de Nvidia permitió a los investigadores no solo generar caras, sino también ajustar esas caras a lo largo de varios ejes visuales, como la edad, el color de la piel, el sexo y la densidad del vello facial.

¿Qué puedes hacer con esta extraña tecnología? Una aplicación interesante es Anonimizador, software que te permite convertir tu rostro en una versión ligeramente anonimizada de ti mismo. Por ejemplo, si quisieras crear una cuenta de Tinder pero no quisieras revelar tu verdadera apariencia a extraños en Internet, podrías subir una foto de Anonymizer: una imagen relativamente honesta (quizás) pero completamente sintética de ti mismo.

Una foto generada por Anonymizer del autor.

El año pasado, el cineasta David France usó una herramienta impulsada por IA como Anonymizer en su documental «Bienvenido a Chechenia». La película narra las purgas violetas anti-gays y lesbianas en Chechenia, y en ella, Francia quería incluir entrevistas reales con chechenos gays y lesbianas que huían de la región. Para esto, necesitaba una forma de proteger sus identidades. Así que recurrió al aprendizaje automático. Se podía ver a los entrevistados en la pantalla sin que realmente se los viera nunca.

Hoy, ML se puede usar no solo para cambiar la apariencia de alguien, sino también su voz. Un documental reciente llamado «Roadrunner: A Film About Anthony Bourdain», usó el aprendizaje automático para crear una voz en off para la película con la propia voz simulada por IA del chef, de forma póstuma. esa pelicula no fue recibida casi tan bienl por los aficionados.

Más que Deepfakes

Si esta idea te produce una sensación de malestar (y no se te puede culpar por ello), es posible que estés recordando los deepfakes, esa tecnología impulsada por redes neuronales que genera videos alterados de manera convincente. ha sido usado para poner palabras falsas en boca de Donald Trump y Mark Zuckerberg, y se cree que es una herramienta peligrosa para generar noticias falsas. Investigadores y los gobiernos ya están canalizando fondos y capacidad intelectual para crear herramientas para identificar y combatir las falsificaciones profundas.

Estas preocupaciones son completamente válidas. Como cualquier nueva tecnología, el aprendizaje automático se puede usar para bien y para mal, y aún tenemos que descubrir todas las formas en que finalmente se manifestará. Pero como creador, no puedo evitar sentirme intrigado por las aplicaciones creativas de esta tecnología también.

¿Qué haces, por ejemplo, si prefieres la generación a la imitación? La misma compañía que construyó Anonymizer–Medios generados–ofrece un producto llamado “Generador de rostros” que le permite crear rostros falsos desde cero, controlando atributos como la postura de la cabeza, el sexo, la edad, el origen étnico, el color de ojos y más. Es como la pantalla del creador de personajes en Los Sims, pero los avatares que creas parecen reales y no se ahogan en la piscina cuando eliminas su escalera.

¿Cómo son útiles las fotos completamente generadas? Puede imaginar usarlos en lugar de fotos de archivo en un sitio web. Si es un desarrollador de aplicaciones, podría usarlos como sustitutos para usuarios reales, mientras crea prototipos. (Podría usar IA para crear usuarios estafadores, pero eso es algo completamente diferente).

O bien, puede usar una herramienta como Face Generator para crear una persona completamente nueva y sin derechos de autor para usted, una que podría usarse como un recipiente digital para una vida que vive completamente en línea, como una versión ampliada de la cuenta de motocicleta de Soya.

Jugando una IA en IG

Después de conocer la cuenta de @azusagakuyuki, sentí una gran curiosidad por saber cómo crear una para mí. Lo que descubrí fue que el método de Soya no me funcionó tan bien como a él. Cada vez que puse mi propia foto a través de FaceApp y me convertí en un chico (por ejemplo), siempre funcionó, pero no siempre me convirtió en el mismo chico. Eso no iba a funcionar si quería una Insta que pareciera pertenecer a una sola persona. (Todavía no estoy seguro de por qué funcionó para Soya pero no para mí).

Así que me metí en el pozo de investigación. En Facebook, descubrí un grupo llamado Seres virtuales, “¡Un grupo donde los creadores virtuales Y los seres virtuales pueden publicar sobre el futuro de nuestras relaciones con personajes interactivos, persistentes, impulsados ​​por IA, reales o imaginarios!” A través de esta comunidad, aprendí que si bien la IA se usa para algunos aspectos de la creación de seres virtuales, no es la forma principal en que se crean los avatares reales. La mayoría de las personas digitales reales pero falsas de hoy en día son modelos digitales de muy alta calidad creados por modeladores 3D profesionales (humanos).

Uno de los mas famosos de estas entidades virtuales es una joven de 19 años con moños de la princesa Leia en el cabello y 3 millones de seguidores en Instagram. Su nombre es “Pequeña Miquela”. Lil Miquela tiene 19 años desde hace cinco años. Viste ropa increíblemente moderna (pero completamente digital) y publica sobre comida y rupturas. Ella es popular. Ha colaborado con Calvin Klein, Bella Hadid y Samsung. Sus creadores, Trevor McFedries y Sara DeCou, la utilizan como medio de expresión artística pero también como herramienta de marketing.

Como influencer, es fácil trabajar con Lil Miquela. No envejece, viaja entre ciudades a la velocidad de la fibra óptica, nunca se queja de la comida o el alojamiento y es completamente incapaz de contraer o propagar el coronavirus. Su único inconveniente es que renderizar fotos de ella, en lugares como restaurantes, parques o tiendas de licores, a veces con otros humanos o entidades digitales, es mucho trabajo.

Le pregunté a mi amigo, que es un artista 3D profesional, qué se necesitaría para mí, una persona con conocimientos digitales, para crear una cuenta como la de Lil Miquela. Cuando terminó de explicar el proceso (cómo se esculpe una malla de alto contenido de poliéster, se transforma con retopología, se hornea un mapa normal, se desenvuelve UV), llegué a la conclusión de que la cantidad de tiempo, dinero y capacitación que necesitaría para lograr esto sería ser, sucintamente, una tonelada de mierda.

Y Lil Miquela todavía parece un Sim de alta resolución. Es difícil encontrar un ser virtual creado a través del modelado 3D que sea lo suficientemente realista como para engañar al ojo humano. no hay ninguno: @imma.gram y su hermano @plusticboy, dos personas virtuales japonesas, realmente se ven lo suficientemente realistas como para no sospechar que fueron generados (excepto por el hecho de que son poco realistas, injustamente hermosos). Pero ser capaz de crear avatares como ellos está tan fuera del alcance de la mayoría de nosotros que es como querer construir tu propia lavadora.

Entonces, por ahora, he abandonado ese enfoque. Esperaré. Creo que en un futuro cercano, las herramientas de aprendizaje automático serán lo suficientemente poderosas y fáciles de usar para que alguien como yo pueda crear mi propio ser virtual realista, uno que pueda viajar a cualquier parte del mundo en un instante y encajar en pantalones talla 2, sin tener que gastar más de $2.99 ​​en una aplicación de Android.

¿Pero por qué?

Pero, ¿por qué, te preguntarás, querría hacerlo?

Hace unas semanas, tomé unos tragos con mi amigo que es doctor en psicología. Cuando le hablé de mi fascinación por generar una identidad falsa, pensó que era fascinante. Como seguramente, si esto fuera de mi interés, sufría alguna psicosis interna profunda y no resuelta.

Traté de pensar en una respuesta.

Soy ingeniero de software, pero también escritor. En mi trabajo diario, a menudo doy presentaciones y charlas, a veces frente a muchas personas. Soy un poco pequeño. Cuando uso zapatillas, parezco un niño adulto, y cuando uso un blazer, parezco un niño que juega a disfrazarse como un adulto. Me prefiero en el papel a la vida real. Creo que otros encontrarían mis bromas graciosas si tan solo pudiera dejar de estropear la entrega.

Estoy exagerando un poco aquí. Normalmente disfruto siendo yo.

Pero a veces pienso que también me gustaría estar en Instagram como un atractivo chico ruso de mediana edad que se parece mucho a mí. Había un hombre ruso mayor en mi trabajo anterior, un nuevo empleado llamado Boris, que un día me vio escribir código y me dijo por encima del hombro: “Puedo ayudarte con eso. Soy un experto en C++”. Tal vez quiero ser Boris. Publicaría fotos en línea que mis seguidores actuales encontrarían depravadas, como: yo, al lado de una piscina, mis piernas desnudas y peludas en el agua, una computadora portátil colocada precariamente en mi regazo mientras escribo Javascript sin formato.

Sería un hombre casado, por supuesto. No soy un asqueroso. Probablemente no se lo contaría a nadie, no me gustaría que pensaran que soy un psicótico. Pero esa es una actividad para otro día. Por ahora, solo soy yo, Dale Markowitz, 28/F/Texas. ¿Derecha?



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