Tiempo Universal Coordinado (UTC) | Significado de Tiempo Universal Coordinado

El tiempo universal coordinado (abreviado UTC), del inglés Coordinated Universal Time, es la base de la hora estándar en las zonas horarias de todo el mundo. Es un compromiso entre una medida del tiempo basada únicamente en un reloj atómico y otra basada únicamente en la rotación de la Tierra.

Dado que el día se define exactamente como 86.400 segundos (donde el segundo se define en términos de la propiedad física de los átomos del elemento cesio), pero la Tierra tarda unos 86.400.002 segundos en hacer exactamente una rotación, el tiempo se mantiene únicamente según un reloj atómico, finalmente no estaría sincronizado con el tiempo medido por observaciones astronómicas. Pero mantener la hora estrictamente de acuerdo con el período de rotación de la Tierra, que varía ligeramente de un día a otro, requeriría reajustar los relojes en minúsculas fracciones de segundo todos los días. Como compromiso, UTC, introducido en 1972, se define como nunca más de 0,9 segundos atrasado o avanzado del tiempo determinado por la observación astronómica (llamado Tiempo Universal, UT o, extraoficialmente, Tiempo Medio de Greenwich).

Dado que la diferencia entre UT y UTC se acumula a un segundo cada 500 días, se añaden según intercalados al final del último minuto de julio o diciembre en determinados años. Se han añadido 34 segundos intercalados desde el inicio de la UTC. También puede haber segundos intercalados negativos si el UTC está al frente y no por detrás de UT, pero esto nunca ha ocurrido hasta ahora.

El UTC es también, por definición, siempre un número entero de segundos (sin fracción) que no sea el Tiempo Atómico Internacional (ITA), una medida basada únicamente en relojes atómicos, que nunca se ajusta para tener en cuenta las variaciones de la velocidad de rotación de la Tierra.

UTC es la hora emitida por estaciones de radio con señal horaria como WWV. También es el tiempo utilizado por los sistemas globales de navegación por satélite, que incluyen el sistema de posicionamiento global (GPS).

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