¿Tardaría mucho un Formula 1 en llegar a la Luna?

Si alguna vez te has preguntado cuánto tardaría un coche de Fórmula 1 en llegar a la Luna, no eres el único. De hecho, esta es una de las preguntas más populares que me hacen como astrónomo. Y la respuesta es bastante sorprendente.

La respuesta depende de la velocidad a la que viaja el coche.

La respuesta depende de la velocidad a la que viaje el coche. A primera vista, puede parecer que se necesita un coche muy rápido para llegar a la Luna. Pero, en realidad, la velocidad real necesaria para hacerlo depende de la hora del día en la que quieras aterrizar en nuestro vecino satélite, y esto puede verse afectado por lo mucho que bajes la ventanilla y por si esa piedrecita en el zapato te distrae o no.

El coche de carreras de Fórmula 1 medio va de 0 a 100 km/h en menos de dos segundos (1). Si suponemos que las 60 millas por hora se recorren en un segundo, esto significa que nuestro Fórmula 1 necesitaría una impresionante tasa de aceleración de 60 mph por segundo (mps). La luna orbita alrededor de la Tierra a una distancia media de 239.000 millas de ella (2), así que si multiplicamos 239 por 60 mps, ¡obtenemos 14 millones de millas por hora!

Pero espere, ni siquiera hemos considerado el tiempo que tarda cualquier piloto de Fórmula 1 en reaccionar después de escuchar «¡Adelante!». Esto puede variar dependiendo de circunstancias como la edad y el tipo de personalidad; algunos pilotos pueden tardar hasta 30 milisegundos antes de reaccionar mientras que otros pueden tardar sólo 10 milisegundos. Sin embargo, digamos que el tiempo de reacción medio para este escenario hipotético es de 15 milisegundos: 15 x 60 = 900 mps / segundo

Imagina que el coche de Fórmula 1 es capaz de viajar a la máxima velocidad en la Tierra sin resistencia del aire.

Imagina que el coche de Fórmula 1 es capaz de viajar a la máxima velocidad en la Tierra sin resistencia del aire.

En primer lugar, vamos a calcular la fuerza de resistencia del aire (F) que actúa sobre el coche:

En primer lugar, podemos utilizar la segunda ley de Newton para calcular la fuerza neta sobre un objeto en movimiento:

La masa de un coche de Fórmula 1 es de unos 90 kilogramos y su velocidad es de unos 200 kilómetros/hora. Por tanto, su aceleración sería de unos 0,22 metros/segundo². Esto significa que después de un segundo de movimiento, habrá recorrido unos 22 centímetros; después de dos segundos habrá recorrido 44 centímetros; después de tres segundos habrá recorrido 66 centímetros; etcétera. Si sumamos todas estas distancias a lo largo del tiempo y las dividimos por el número de segundos transcurridos, obtendremos la distancia media recorrida por este objeto en su viaje por el espacio, valor que representa lo que yo llamo «velocidad media».

Puede alcanzar una velocidad máxima de más de 370 mph durante una carrera.

En un coche de Fórmula 1, el velocímetro puede alcanzar más de 370 mph. Eso es más rápido que cualquier otro coche de la Tierra. Es posible viajar aún más rápido si no hay resistencia del aire, pero los coches de carreras se prueban en túneles de viento para poder llevarlos al límite (pero no más allá) en condiciones reales.

A esta velocidad, tardaría 6 meses en llegar a la Luna.

Si un coche de Fórmula 1 diera la vuelta a la Tierra a su mayor velocidad posible, tardaría 6 meses en llegar a la Luna. Esto se debe a que el diámetro de la Tierra es de 11.000 km (6.800 millas). El diámetro de nuestra Luna es de 3.000 km (1.900 millas). La distancia entre nuestro planeta y su satélite es de 238.900 millas (384.400 km).

Eso significa que si viajara a 186 mil millas por segundo (300 millones de kilómetros por hora), ¡llegaría en aproximadamente medio año!

Pero como dije, esto es irreal porque hay resistencia del aire en la Tierra y no hay aire en el espacio.

La resistencia del aire es una fuerza que actúa sobre cualquier objeto que se mueva en el aire.

Está causada por la viscosidad del aire, y puede considerarse similar a la fricción entre los neumáticos de tu coche y el pavimento cuando conduces: hace que tu coche frene más rápido de lo que lo haría si no hubiera aire contra el que empujar.

Así que imaginemos que el coche puede alcanzar 200 mph, que es mucho más realista.

Así que imaginemos que el coche puede alcanzar las 200 mph, que es mucho más realista. Eso sigue siendo bastante rápido y haría su viaje a la luna en menos de dos años.

En este caso, tardaría aproximadamente 2 años en llegar a la Luna.

En el caso de que un coche llegue a la Luna, tardaría aproximadamente 2 años en llegar.

Puede que pienses: «¡Pero si has dicho que un Fórmula 1 tardaría demasiado en llegar a la Luna!» Pues bien, en este caso, tienes razón. No se puede ir más rápido que la velocidad de la luz porque no hay aire en el espacio y por eso necesitamos algo más. Podríamos utilizar cohetes para propulsar nuestros vehículos al espacio, pero incluso entonces necesitaríamos algo como el combustible para cohetes, que es tóxico y peligroso de utilizar en la Tierra debido a su naturaleza explosiva (no son buenas noticias si conduces un Fórmula 1). Entonces, ¿qué podemos hacer? Pues…

Si de alguna manera pudieras llegar a la luna a 200 mph, tardarías unos dos años.

La conclusión es que la velocidad de un coche, por muy rápido que vaya, nunca será suficiente para llegar a la Luna. De hecho, incluso si fueras capaz de viajar a 200 millas por hora en un coche ahora mismo y no dejaras de conducir hasta que llegaras a nuestro compañero celestial -y de alguna manera descubrieras cómo sobrevivir allí- todavía tardarías unos dos años en llegar (o tu desafortunado pasajero).

Eso es mucho tiempo. Y ni siquiera mencionamos todas las demás cuestiones logísticas inherentes a un intento de este tipo: encontrar combustible en la luna; protegerse de la radiación; no caer en algún tipo de agujero negro o portal a otra dimensión; lidiar con cualquier número de otras situaciones que amenacen la vida mientras se viaja por el espacio.

Sin embargo, esto no significa que no haya gente que piense que es posible. En 2008, la NASA llevó a cabo pruebas que consistían en enviar coches al espacio exterior utilizando cohetes acoplados directamente debajo de ellos (como los que utiliza SpaceX). La prueba tuvo éxito; sin embargo, los investigadores determinaron que estos vehículos sólo podían viajar a velocidades extremas antes de empezar a romperse (aproximadamente cinco veces más rápido de lo necesario).

Conclusion

Si lo piensas, es un tiempo bastante largo. Pero no es tan sorprendente si tenemos en cuenta lo lejos que está la Luna de la Tierra. Además, hay que tener en cuenta que estamos hablando de velocidades en la Tierra donde hay resistencia del aire y no hay aire en el espacio, por lo que esos tiempos sólo se alargarán a medida que te acerques a los límites de velocidad máxima.

¿Que te ha parecido?

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