¿Soy un idiota por querer un teléfono más tonto?

“Desperdicio el camino demasiado tiempo en mi teléfono y me atrae la idea de simplificar mi vida digital. Así que encontré varias aplicaciones y tutoriales diseñados para hacer que mi teléfono inteligente sea ‘tonto’, pero he dudado en dar el paso. ¿Estoy tratando de escapar de la vida moderna?

—Estupefacto


Querido estupefacto,

A medida que más y más de los objetos antes mudos en nuestras vidas (refrigeradores, termostatos, timbres, incluso inodoros) son bautizados como «inteligentes», a menudo se siente como si todo el mundo inanimado estuviera atravesando un proceso de iluminación. Y «inteligente» es un adjetivo difícil de resistir, particularmente en una sociedad que considera la inteligencia como una forma de moneda, o incluso, a veces, como una virtud espiritual. Entonces, mientras que «hacer más tonto» el teléfono aparentemente describe un proceso bastante mundano de eliminar aplicaciones, bloquear el acceso a Internet y elegir características estéticas poco atractivas (escala de grises, fondo de pantalla suave), entiendo la ansiedad que puede provocar. Es difícil evitar sentir que tal minimalismo digital está nadando contra la corriente de este despertar, que no solo estás simplificando tu vida sino también degradando tu mente.

Quizás por eso uno de los teléfonos tontos de nueva generación más populares, el Light Phone, opta por el lenguaje de la luminosidad y su asociación con la brillantez intelectual. El modelo original, cuyas capacidades se limitaban a hacer y recibir llamadas, se describió en el Kickstarter de 2015 de la empresa como «consideradamente simple» y prometía una vida en la que los usuarios podrían participar más plenamente en tareas cerebrales y artísticas, las actividades de la mente superior, sin esos zumbidos y pitidos que provocan el deseo de la próxima descarga de dopamina. Pero la historia del Light Phone también ilustra el retroceso familiar para cualquiera que haya intentado una reducción digital: la forma en que las características, casi por sí solas, vuelven a aparecer en la imagen. Cuando se lanzó el segundo modelo, en 2019, el teléfono había agregado una pantalla táctil (en blanco y negro) y mensajes de texto, además de aplicaciones de música, mapas y viajes compartidos. Los materiales promocionales enfatizan que estas adiciones son «herramientas, no alimentos», una justificación que tiene el tono bastante dudoso de una persona que hace dieta insistiendo en que sus indulgencias están compuestas de «grasa buena».

Incluso los intentos más entusiastas de renunciar a las tecnologías ubicuas se convierten en racionalización y en la invención de lagunas creativas. Conozco a una mujer que era una adicta a las noticias tan empedernida que eliminó todas las aplicaciones de medios y navegadores de su teléfono, reduciéndolo a la base de texto, llamadas, clima y mapas, una solución que funcionó hasta que descubrió que era posible ubicar la sede de la empresa New York Times en Manhattan en Google Maps y acceder a la página de inicio del periódico a través del navegador interno de la aplicación. El viejo vio sobre
las adicciones, que son imposibles de burlar, se aplica doblemente a las tecnologías inteligentes, que están diseñadas para usarse compulsivamente y eludir sus esfuerzos más ingeniosos para dominarlas.

Con eso en mente, podría sugerir una solución más contraria a la intuición: deja de luchar contra el miedo a la estupidez y, en cambio, abrázalo. Como la mayoría de las personas que quieren «volverse tontas», asumo que se siente atraído en parte por la asociación del término con el silencio, el deseo de reducir la charla, pero inquieto por algunos de sus sinónimos menos halagadores, como la idiotez. Pero la idiotez no siempre estuvo ponderada por las asociaciones negativas que ahora conlleva. La palabra proviene del griego idiotas, que se refería a los atenienses que eran esencialmente laicos, aquellos que, a diferencia de los soldados, escribas y políticos, mantenían poca conexión con los asuntos del estado. Significaba “a solas” o “privado” (significados que persisten en palabras como idiosincrático) y estaba reservado para aquellos que disfrutaban de libertad y autonomía de la vida pública, el tipo de existencia que a menudo sirve como refugio para el pensamiento independiente. Gilles Deleuze argumentó que la idiotez estaba íntimamente ligada a la filosofía, comenzando con Sócrates, quien reconoció que «no sabía nada» y afirmó que esto lo hacía más sabio que aquellos que se creían inteligentes. Descartes, con el fin de plantar el pensamiento moderno en un nuevo terreno, también se dispuso a negar todo el conocimiento que durante mucho tiempo había dado por sentado.

Pocas de esas connotaciones positivas sobreviven hoy y, sin embargo, la nostalgia resurgente por las tecnologías tontas a menudo es estimulada por un deseo no del todo moderno de distanciarse del bullicio de la polis y el comercio frenético del ágora. Quizás esta sea solo otra forma de decir que, a pesar de la celebración generalizada de la inteligencia, muchos de nosotros secretamente anhelamos saber menos. La noción de que la información a cierta escala se convierte en algo menos que informativo fue una verdad expresada de manera colorida por Thoreau, cuyas quejas sobre el ciclo de noticias del siglo XIX se leen como sorprendentemente familiares hoy en día. Cuando escuchó que una línea de cable transatlántico pronto traería actualizaciones de Europa, Thoreau imaginó que “la primera noticia que se filtrará al ancho y agitado oído estadounidense será que la princesa Adelaida tiene tos ferina”. La sospecha de que tal «conocimiento» lo estaba volviendo más denso fue en parte lo que lo impulsó a abandonar la ciudad por Walden. Y percibo en su pregunta, estupefacto, un indicio similar de que la economía de la información oscurece, en alguna parte (¿quizás en la letra pequeña de sus gigantescos acuerdos de usuario?) una negociación existencial más sombría: que el acceso instantáneo al conocimiento ha atrofiado sutilmente su musculatura imaginativa; que su inmersión en cámaras de eco digitales podría estar excluyendo formas de pensamiento más originales.

La idiotez no debe confundirse con la estupidez, el rechazo deliberado de información que pueda perturbar las convicciones rígidas de uno. Este último tiene sus raíces en un orgullo que lo convierte en la inversión de la elegancia, no en su alternativa. La idiotez puede ser vista como una condición de apertura y flexibilidad, cualidades que definen el arquetipo del tonto que aparece en muchas culturas, desde los sioux heyokaun payaso sagrado que deliberadamente se involucró en acciones contrarias a la intuición (montar un caballo al revés, usar la ropa al revés, quejarse de estar lleno cuando la comida escasea) para desafiar las suposiciones populares, al ruso yurodivy, o tonto santo, una figura cuya aparente locura se creía que le otorgaba una visión divina. Los tontos tienden a cambiar de forma y prosperan en umbrales y límites. Esto fue particularmente cierto en el caso del tonto de Shakespeare, que con frecuencia estaba «equilibrándose en el borde entre la realidad y varias construcciones de la realidad», como dice un erudito. El tonto mediaba en el espacio entre la obra y el público, esa dimensión donde lo virtual se encuentra con lo real, moviéndose con fluidez entre el escenario y la multitud y ocasionalmente rompiendo la cuarta pared para comentar los temas de la obra.

Saco a colación al tonto en parte para enfatizar la virtud de «embrutarse» en lugar de optar por no participar. Tan atractivo como podría ser vivir totalmente fuera de la red o abandonar la civilización, es prácticamente imposible emular la retirada de Thoreau a Walden (tan imposible como lo fue incluso para el mismo Thoreau). Bien puede ser que el teléfono inteligente simplificado ofrezca una clara ventaja: incluso los teléfonos inteligentes más simples pueden restaurarse a sus capacidades completas en cualquier momento, lo que coloca al usuario en el espacio liminal del tonto, una tierra de nadie que podría ofrecer perspectiva. , o incluso sabiduría. Tu falta de voluntad para “dar el paso”, como tú dices, parece menos un signo de temeroso balbuceo que una evidencia de que anhelas esas posibilidades únicas que existen en algún lugar entre lo virtual y lo real. En el mejor de los casos, el teléfono inteligente simplificado no ofrece ni un escape de la realidad ni un rechazo de sus condiciones, sino un portal hacia nuevas oportunidades para definir la relación de uno con la vida pública, sin dejar de ser capaz de llamar a un Uber.

Fielmente,

Nube


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Este artículo aparece en la edición de septiembre de 2022. Suscríbase ahora.

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