Sorpresa: el tamaño de la clase en la escuela pública no importa mucho

Las autoridades escolares a menudo se quejan de que las clases son demasiado grandes. Afirman que no se puede esperar que los maestros brinden a sus alumnos la atención individual que necesitan si hay demasiados alumnos en la clase. En la superficie, esta excusa parece tener algún mérito. El sentido común nos dice que en clases más pequeñas, los profesores pueden dedicar más tiempo y atención a cada alumno.

Sin embargo, muchos estudios muestran que el tamaño reducido de las clases no garantiza que los niños reciban una mejor educación. La proporción de alumnos por maestro en las escuelas públicas a mediados de la década de 1960 era de aproximadamente 24 a 1. Esta proporción se redujo a aproximadamente 17 a 1 a principios de la década de 1990, lo que significa que el tamaño promedio de las clases se redujo en un 28 por ciento. Sin embargo, durante el mismo período de tiempo, los puntajes de las pruebas SAT (Prueba de Aptitud Académica) cayeron de 954 a 896, una disminución de 58 puntos o 6 por ciento. En otras palabras, el rendimiento académico de los estudiantes (medido por los puntajes del SAT) disminuyó al mismo tiempo que el tamaño de las clases se redujo.

Eric Hanushek, economista de la Universidad de Rochester, examinó 277 estudios publicados sobre los efectos de la proporción maestro-alumno y los promedios del tamaño de las clases en el rendimiento de los estudiantes. Encontró que solo el 15 por ciento de estos estudios mostraron una mejora positiva en el rendimiento con clases más pequeñas, el 72 por ciento no encontró ningún efecto estadísticamente significativo y el 13 por ciento encontró un efecto negativo en el rendimiento.

Parece ir en contra del sentido común que el rendimiento académico de los estudiantes podría disminuir con clases más pequeñas. Una de las razones por las que esto sucede en las escuelas públicas es que cuando el tamaño de las clases disminuye, las escuelas tienen que crear más clases para cubrir a todos los estudiantes de la escuela. Las escuelas entonces tienen que contratar más maestros para el mayor número de clases. Sin embargo, las escuelas públicas de todo el país ya tienen problemas para encontrar maestros calificados para llenar sus aulas. Como resultado, cuando el tamaño reducido de las clases aumenta la necesidad de más maestros, las escuelas a menudo tienen que contratar maestros menos calificados.

La calidad de los docentes y los métodos de enseñanza son mucho más importantes

Como era de esperar, la calidad de los maestros es mucho más importante que el tamaño de la clase para determinar cómo les va a los niños en la escuela. William Sanders de la Universidad de Tennessee estudió este tema. Encontró que la calidad de los maestros es casi veinte veces más importante que el tamaño de la clase para determinar el rendimiento académico de los estudiantes en clase. Como resultado, reducir el tamaño de las clases puede tener el efecto contrario de perjudicar la educación de los estudiantes, en lugar de ayudar.

De manera similar, un estudio sobre el tamaño de la clase realizado por la analista de políticas Jennifer Buckingham del Centro de Estudios Independientes con sede en Sydney no encontró evidencia confiable de que los estudiantes en clases más pequeñas se desempeñen mejor académicamente o que los maestros pasen mucho más tiempo con ellos en estas clases. Buckingham concluyó que una reducción del tamaño de las clases del 20 por ciento le costó al gobierno australiano $ 1,150 adicionales por estudiante, pero agregó solo dos minutos adicionales de instrucción por día para cada niño.

Reducir el tamaño de las clases no puede resolver los problemas subyacentes de las escuelas públicas. No importa cuán pequeñas se vuelvan las clases, nada ayudará si los maestros están mal capacitados o si sus métodos de enseñanza son inútiles o destructivos. Por ejemplo, si los maestros usan instrucción de lectura en lenguaje completo o «equilibrada», pueden paralizar la capacidad de lectura de los estudiantes sin importar cuán pequeñas sean las clases. Incluso si las aulas tuvieran un maestro para cada estudiante, la capacidad de lectura de ese niño aún podría verse afectada si el maestro usara estos métodos de instrucción de lectura. De hecho, las clases más pequeñas podrían darle al maestro más tiempo para dañar (no intencionalmente) la capacidad de lectura de cada estudiante.

He aquí una analogía sobre este tema del tamaño de la clase frente a los métodos de enseñanza: Supongamos que un instructor de equitación le está enseñando a montar a una niña. El método de enseñanza de este instructor era decirle a la niña desconcertada que se sentara hacia atrás en el caballo, de frente a la grupa del caballo, y que controlara al caballo sujetándolo por la cola. ¿Importa que la proporción de alumnos por maestro en esta clase de equitación sea de uno a uno si el instructor es un idiota o usa malos métodos de enseñanza?

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario