¿Son los tiburones mamíferos o peces?

¿Los tiburones son mamíferos o peces? Esta pregunta se ha formulado durante muchos años, y todavía no hay una respuesta firme. La verdad es que los tiburones no son una sola cosa: son una combinación de características de ambos tipos de criaturas. En este artículo analizaremos por qué los científicos tienen problemas para clasificar a estos animales y cómo llegaron a ser tan únicos. Comencemos.

Los tiburones son peces. Tienen sangre fría y aletas.

Esta es una pregunta complicada porque los tiburones son tanto peces como mamíferos.

Los peces tienen sangre fría, aletas, viven en el agua y ponen huevos para reproducirse. Los tiburones son peces porque tienen todas estas características. Pero también tienen la capacidad de dar a luz a crías vivas. Entonces, ¿por qué los llamamos tiburones? Por la forma de sus aletas (o la ausencia de ellas). Por supuesto, muchos otros animales pueden clasificarse como mamíferos o peces en función de su anatomía interna: las serpientes, por ejemplo, no son ni peces ni mamíferos; pero tienen escamas como la mayoría de los reptiles, lo que las convierte en «reptiles».

Los tiburones pueden medir hasta 15 metros, pero muchos son mucho más pequeños.

Los tiburones son peces, pero de sangre caliente.

Los tiburones pueden medir hasta 15 metros, pero muchos son mucho más pequeños.

Algunos tiburones son pequeños y otros grandes.

Los tiburones son peces, pero de sangre caliente.

La verdad es que los tiburones son animales de sangre caliente. Tienen un corazón de cuatro cámaras, como los mamíferos, y su sangre es roja. Y al igual que los mamíferos, los tiburones regulan su propia temperatura corporal mediante un complejo sistema de hormonas y neurotransmisores que controlan la producción de calor en sus músculos. Esto les permite mantener un nivel óptimo de actividad incluso cuando la temperatura del agua fluctúa por encima o por debajo de las condiciones ideales para un pez de sangre fría (unos 77 grados F).

Los tiburones no son mamíferos, pero dan a luz a crías vivas y las amamantan.

Una de las mejores maneras de distinguir entre mamíferos y peces es observar sus hábitos reproductivos. Los mamíferos tienen crías vivas y las amamantan, mientras que los peces ponen huevos que nacen fuera de su cuerpo. Los tiburones no son ni peces ni mamíferos, ni siquiera tienen sangre caliente, pero tienen crías vivas y las amamantan.

Algunos científicos llaman a los tiburones «fósiles vivientes» porque llevan mucho tiempo sin cambiar.

Un fósil viviente es una especie que no ha cambiado con el tiempo. Algunos científicos llaman a los tiburones «fósiles vivientes» porque no han cambiado durante mucho tiempo.

Las características de un fósil viviente incluyen tener cuerpos gruesos y duros y muchos dientes afilados para poder comer otros animales y protegerse de ser comidos. Los tiburones también son capaces de moverse rápidamente por el agua gracias a las aletas que tienen en la espalda y el vientre. Las aletas del vientre les ayudan a nadar hacia delante o hacia atrás con rapidez, pero sólo en una dirección a la vez: ¡no pueden cambiar de dirección tan fácilmente como los peces con la cola!

Los tiburones, aunque no son mamíferos, comparten algunas características con los mamíferos

Has aprendido que los tiburones son peces, pero muchos de ellos también tienen características que sugieren que están más relacionados con los mamíferos. Por ejemplo, algunos tipos de tiburón pueden mantener la temperatura de su cuerpo incluso cuando el agua está fría (son endotermos). Se podría pensar que esto los convierte en mamíferos, pero no es así porque los peces no tienen pelo ni uñas como los mamíferos.

Muchos animales dan a luz a crías vivas y las amamantan hasta que son jóvenes adultos; entre ellos se encuentran las aves y las ballenas, así como los delfines y los tiburones. Los tiburones ponen sus huevos en el océano, donde eclosionan después de un tiempo (entre 20 y 200 días, según la especie). El embrión de tiburón se desarrolla dentro de un saco de huevos llamado «bolso de sirena» antes de eclosionar en una cría de tiburón.

Conclusión

Los tiburones no son mamíferos, pero comparten algunas características con ellos. Esto significa que los tiburones han evolucionado por un camino diferente al de otros peces, lo que lleva a muchos científicos a llamarlos «fósiles vivientes».

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