¿Son las orcas mamíferos o peces?

Las orcas son criaturas fascinantes. Son inteligentes, juguetonas y, a veces, hasta juguetonas. Pero hay una cosa que quizá no sepas sobre las orcas: ¡no son peces! En este post, exploraremos la cuestión de si las orcas son mamíferos o peces. También aprenderemos que algunas culturas han honrado y respetado a las orcas durante siglos.

Las orcas son mamíferos, no peces.

Las orcas son mamíferos. Los mamíferos son animales de sangre caliente que alimentan a sus crías con la leche que producen sus madres. Los peces son animales de sangre fría que ponen huevos. Las orcas son animales de sangre caliente, por lo que amamantan a sus crías como otros mamíferos para criarlas y enseñarles a cazar.

A diferencia de los peces, las orcas no respiran por las branquias.

A diferencia de los peces, que respiran por las branquias, las orcas no respiran agua. En cambio, tienen pulmones y un espiráculo situado en la parte superior de la cabeza. El espiráculo les permite respirar aire mientras nadan en aguas profundas. También pueden aguantar la respiración hasta dos horas seguidas.

Al igual que otros mamíferos, las orcas amamantan a sus crías.

Al igual que otros mamíferos, las orcas amamantan a sus crías. Todos los mamíferos tienen pelo, que se encuentra en la superficie del cuerpo y en la nariz, el canal auditivo y los ojos. Además de este pelo, conservan una capa de grasa bajo la piel para aislarse cuando viven en el agua o en tierra.

La orca tiene características específicas que le permiten prosperar en su hábitat:

  • Son animales de sangre caliente que pueden mantener una temperatura corporal superior a 30 grados C (86 grados F). Esto se debe a una fuente de calor interna llamada endotermia, que lleva el oxígeno del aire inhalado a los glóbulos rojos, donde libera energía calorífica cuando el animal exhala dióxido de carbono (CO2). Esto permite a los delfines mantener una temperatura corporal superior a la de las aguas circundantes, incluso cuando nadan a gran profundidad durante las estaciones frías, sin tener que ingerir más comida o beber más agua de lo habitual.* Las orcas también tienen glándulas mamarias como los humanos; por lo tanto, amamantan a sus crías igual que los humanos.* Su corazón tiene cuatro cámaras en lugar de tres, como el de la mayoría de los mamíferos, como los perros o los gatos; sin embargo, esto no los convierte automáticamente en criaturas acuáticas, ya que algunos peces también tienen cuatro cámaras.

Se les llama orcas porque eso es lo que son.

Se llaman orcas porque eso es lo que son. La palabra orca viene del latín orca, que significa «una ballena». Los inuit llaman a las orcas qaluuniq, que significa «pez negro». Es sencillo; las orcas también se llaman ballenas asesinas.

El término ballena es engañoso porque hay más de un tipo de ballena.

El término ballena es engañoso porque hay más de un tipo de ballena.

La palabra «ballena» se utiliza para describir varios tipos diferentes de mamíferos marinos, incluidos los delfines y las marsopas. Aunque mucha gente utiliza el término indistintamente para describir todas estas especies (que se conocen como cetáceos), es importante entender que tienen características e historias evolutivas distintas. El nombre común de «ballena» se refiere específicamente a los mamíferos marinos que pertenecen al suborden Mysticeti, que incluye a las ballenas con barbas como las jorobadas y las azules; sin embargo, los delfines y las marsopas pertenecen a un suborden diferente llamado Odontoceti -los portadores de dientes- porque tienen dientes en lugar de barbas para filtrar el alimento del agua de mar como hacen otros cetáceos.

  • Ballenas, delfines y marsopas: ¿Cuál es la diferencia?

Este artículo describe cada grupo por separado para que puedas distinguirlos la próxima vez que te encuentres con uno en tierra o en el mar.

La ballena azul es el animal más grande que ha vivido en la tierra, pero no es un tipo de ballena asesina.

Las ballenas azules son los animales más grandes de la Tierra, pero no son un tipo de ballena asesina. Las ballenas azules son ballenas con barbas, lo que significa que su boca tiene unas placas llamadas barbas en lugar de dientes. No comen peces ni otros animales. En su lugar, comen pequeños animales marinos llamados krill.

Las orcas son en realidad delfines: viven en el agua y respiran por los espiráculos como los delfines. Pero, a diferencia de otros tipos de delfines (como los mulares y los moteados), pueden ser fieros cazadores cuando lo necesitan, ya que cazan otros mamíferos marinos, como focas o leones marinos, para alimentarse.

La gente llama a estos animales con nombres diferentes según el lugar del mundo en el que vivan.

La gente llama a estos animales con nombres diferentes según el lugar del mundo en el que vivan. En Estados Unidos y Canadá, las orcas se llaman así. En Europa, son más conocidas como calderones o peces negros. El nombre de orca es en realidad un nombre equivocado, ya que estos mamíferos marinos no son en absoluto ballenas. Las orcas pertenecen a su propia familia de delfines y marsopas, conocida como delphinidae, lo que significa que comparten un ancestro común con otros mamíferos marinos como las belugas y los narvales.

Algunas culturas han honrado y respetado a las orcas durante siglos.

Algunas culturas han honrado y respetado a las orcas durante siglos.

El pueblo inuit las llamaba «orcas».

Los habitantes del noroeste del Pacífico las llamaban «peces negros».

El pueblo Kwakwaka’wakw de la Columbia Británica las llamaba «leones marinos».

 

Es divertido saber más sobre ellas.

Las orcas no son sólo peces. También son mamíferos e inteligentes, con una compleja estructura social.

Las orcas son importantes para su entorno y han existido durante mucho tiempo en diferentes lugares del mundo.

Conclusión

Si quiere saber más sobre las orcas, hay muchos recursos disponibles. Puede encontrar libros y sitios web que describen la especie con gran detalle, pero lo más importante es recordar que estos animales son muy parecidos a nosotros: son mamíferos inteligentes y sociales que merecen nuestro respeto y protección.

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