¿Se puede saber donde ha caido un rayo?

El rayo es una de las fuerzas más poderosas de la naturaleza. Puede viajar por el aire a una velocidad superior a la del sonido y puede caer en cualquier lugar de la Tierra. Pero, ¿sabías que los rayos tienen una firma? Los relámpagos dejan señales reveladoras en el suelo donde caen, que los científicos utilizan para seguir su trayectoria y ayudar a predecir cuándo y dónde volverán a caer.

Los rayos son rastreados por satélites, que detectan las señales de radio creadas por un rayo.

Los satélites pueden detectar las señales de radio creadas por los rayos. Las ondas de radio que se generan al caer un rayo son detectadas por una red de satélites y estaciones de todo el mundo. Esto permite a los científicos rastrear dónde y con qué frecuencia se producen los rayos, así como su tipo (negativo o positivo), duración y contenido energético.

Los satélites pueden detectar las señales de radio de los rayos hasta 10.000 km de distancia…

El primer paso para el seguimiento de los rayos es que el satélite reciba una señal procedente de una zona de la Tierra donde pueda haber una tormenta. Esta señal se envía a través de varias estaciones terrestres antes de llegar al propio satélite; este proceso dura unos ocho minutos. Una vez que llega al satélite, vuelve a bajar por otro camino para que los científicos puedan analizar sus características -¿cuántas veces cayeron? ¿Cuál fue su intensidad? ¿A qué distancia estaban? ¿Cuáles fueron sus diferencias de forma?

Los rayos también dejan señales reveladoras en el suelo donde han impactado.

Probablemente haya oído alguna vez el término «rayo», pero ¿se ha preguntado alguna vez qué ocurre exactamente cuando un rayo cae al suelo? La mayoría de la gente sabe que un rayo puede recorrer hasta 160 kilómetros por segundo y alcanzar temperaturas superiores a los 30.000°C. Pero ¿sabía que estas explosiones de calor también dejan señales reveladoras en el suelo donde han impactado?

Estas marcas se llaman fulguritas. Son, literalmente, tubos de vidrio que se forman cuando la arena o la arcilla se funden por el calor extremo generado durante un rayo. Las fulguritas pueden encontrarse en la arena, la arcilla o la roca y suelen tener forma cilíndrica con los extremos redondeados; sin embargo, su forma puede variar según el lugar en el que se encuentren y el tipo de material en el que se hayan creado. En muchos casos parecen estalagmitas que crecen desde un objeto situado encima de ellas, como árboles o postes de teléfono, que sirve de aislante de las cargas eléctricas entre los golpes (esto se explicará más adelante).

Los diferentes tipos de rayos parecen tener diferentes tipos de efectos en el suelo.

Cuando un rayo cae, produce un sonido atronador y puede causar un destello brillante, pero los efectos de los rayos son en realidad mucho más complicados que eso. Los relámpagos pueden aparecer de diferentes formas, como los relámpagos nube-nube, los relámpagos nube-tierra y los relámpagos nube-aire. El rayo nube-tierra es, con mucho, la forma más común de este fenómeno; se produce cuando se libera una carga eléctrica desde el interior de un cumulonimbo u otro sistema de baja presión.

Aunque se podría pensar que ver un destello brillante significa que se está cerca del lugar donde cayó un rayo, esto no siempre es cierto. Las tormentas producen muchos destellos a la vez: algunos de ellos acaban estando más cerca que otros porque golpean objetivos con campos eléctricos más fuertes (como edificios altos). Estos relámpagos también pueden ser muy potentes: ¡a más de 50 kilómetros de su punto de origen!

Los rayos son una fuerza muy poderosa y pueden afectarnos de diferentes maneras si sabemos a qué atenernos.

Los rayos son una fuerza muy poderosa y pueden afectarnos de diferentes maneras si sabemos a qué atenernos. Si quieres saber más sobre los rayos, ¡consulta los siguientes enlaces!

  • [Vídeo de un rayo cayendo a tierra](https://www.youtube.com/watch?v=L-TXCzmD87Q)
  • [¿Cómo funcionan los rayos?](https://www.universetoday.com/121928/)
  • [Los rayos caen al menos una vez por segundo en todo el mundo](https://www.theatlantic.com/science/archive/2019/05/how-many-lightning-strikes-hit-the-earth/)

Conclusión

Esperamos que este artículo le haya sido útil y que ahora comprenda mejor cómo funciona el rayo.

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