¿Se puede comprimir el agua?

El agua es una de las sustancias más abundantes de la Tierra. No se necesita mucha presión para convertir el agua en hielo o vapor, pero sí se necesita cierta fuerza para cambiar su estado de líquido a sólido o viceversa. En este artículo, hablaremos de la presión necesaria para que el agua se convierta en un sólido o en un gas y de lo que ocurre cuando el agua se comprime en diferentes condiciones.

Sí, aunque no es común que el agua exista en estado comprimido en la tierra, hay muchos casos en los que el agua se comprime.

El agua puede comprimirse, aunque no es habitual que exista agua en estado comprimido en la tierra. Hay muchos casos en los que el agua se comprime. Por ejemplo, cuando se pone la mano encima de un bloque de hielo, se está comprimiendo el aire atrapado en su interior al aplicarle presión desde arriba y desde abajo. Las moléculas se acercan al intentar escapar de la mano, lo que hace que se calienten más que su entorno, lo que derrite el hielo en su superficie y forma gotas de agua que gotean de la mano. Con una presión suficiente, el hielo puede convertirse en líquido a temperatura ambiente (en otras palabras: no necesita ninguna fuente de calor). El agua también tiene algunas propiedades interesantes cuando se congela: si se toman dos bloques de idéntico tamaño pero diferente peso y se colocan uno al lado del otro en una balanza, uno pesará más debido a su mayor densidad causada por estar sometido a una mayor presión que su homólogo que se encuentra al lado.

Si un volumen de agua se reduce repentinamente aproximadamente a la mitad, la presión dentro del recipiente se duplicará.

Se puede comprimir el agua, pero no mucho. Si un volumen de agua se reduce repentinamente a la mitad, la presión dentro del recipiente se duplicará. Sin embargo, si se sigue comprimiendo más, se llega a un punto en el que la temperatura aumenta. Esto ocurre porque al apretar más las moléculas del líquido, éstas se mueven más rápido y chocan entre sí con más fuerza (piensa en cómo el aire comprimido se siente más caliente de lo normal).

Una vez que se alcanza este punto máximo en el que tanto la presión como la temperatura están en sus niveles más altos posibles -se denomina punto crítico-, ya no se puede comprimir más el agua sin hacer que hierva o se congele al entrar en contacto con otra cosa (como el vidrio o el metal). Esto significa que si quiere que su acuario esté lleno de CO2 líquido superfrío en su forma líquida (en lugar de gaseosa), ¡no intente almacenarlo en un recipiente demasiado pequeño!

El agua puede comprimirse a 287 veces la presión atmosférica.

El agua puede comprimirse hasta 287 veces la presión atmosférica.

Esta es una forma habitual de almacenar agua en la Luna, ya que no tiene atmósfera y, por tanto, no puede retener la humedad en su aire. También es una forma habitual de almacenar agua en el espacio: los cristales de hielo se utilizan como lastre, porque no ocupan mucho espacio y son fáciles de mover cuando se necesitan en otro lugar.

Esta es también la máxima presión a la que se puede comprimir el agua antes de que se convierta en hielo, al menos a temperaturas superiores a los 32 grados F (0 grados C).

Aunque el agua no existe normalmente en estado comprimido en la Tierra, puede comprimirse.

Si alguna vez ha estado en una inmersión, o ha visto una en la televisión, probablemente sepa que el agua se puede comprimir. Cuando los buceadores descienden a aguas profundas llevan trajes especiales con su propio suministro de aire. La presión del entorno comprime el aire dentro del traje lo suficiente como para soportar su peso.

De hecho, ¡el agua puede comprimirse aún más! Los científicos han descubierto que si una cantidad de agua se aprieta lo suficiente, se vuelve más densa que el líquido: ¡se vuelve tan densa que se convierte en hielo!

Conclusión

En conclusión, el agua puede comprimirse. Aunque no es habitual que el agua exista en estado comprimido en la Tierra, hay muchos casos en los que el agua se comprime. Si un volumen de agua se reduce repentinamente a la mitad, la presión dentro del recipiente se duplicará. El agua puede comprimirse hasta 287 veces la presión atmosférica.

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