¿Salvar el mundo o jugar con dinamita?

Es una historia que se cuenta con frecuencia que la fortuna del químico y empresario sueco Alfred Nobel se basó en explosivos patentados, incluida la dinamita. Si bien sus productos se utilizaron de manera beneficiosa en aplicaciones de minería y construcción, su uso en tiempos de guerra en municiones le generó la preocupación de que sería recordado únicamente como un «mercader de la muerte». En consecuencia, Nobel dedicó la gran mayoría de su fortuna a establecer los premios que llevan su nombre, otorgados a aquellos que han tenido el mayor beneficio para la humanidad en varios campos de actividad, incluido el Premio de la Paz y el Premio de Química. El Premio de Química de este año se otorgó conjuntamente a Emmanuelle Charpentier de Francia y Jennifer Doudna de EE. UU. por sus desarrollos paralelos en la edición del genoma, es decir, sus innovadores trabajos de 2012 sobre CRISPR. Al igual que la dinamita, CRISPR ofrece el doble potencial de proporcionar grandes riesgos y recompensas para la vida humana.

Estas y otras preocupaciones han producido una variedad de moratorias en ciertos tipos de investigación, particularmente con respecto a sujetos humanos. Sin embargo, la promesa de la tecnología es tan grande que los científicos tienen una amplia gama de vías de investigación perfectamente éticas y beneficiosas a seguir, y lo están haciendo a un ritmo cada vez mayor. En un informe publicado recientemente por BioInformatics, El mercado de 2020 para los productos de edición del genoma CRISPR/Cas, una encuesta de 328 investigadores que trabajan con la tecnología reveló que se espera que la cantidad de experimentos CRISPR que se realizan por mes aumente en un promedio del 16,2 % durante los próximos 18 meses. El estudio también ofrece información sobre flujos de trabajo, aplicaciones y percepciones de CRISPR de vendedores y proveedores de servicios en el espacio.

CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente interespaciadas) representa una tecnología desarrollada a partir de los mecanismos que subyacen a una capacidad bacteriana natural para protegerse de elementos genéticos extraños, como una infección viral. De esta defensa natural ha surgido una tecnología para la edición de genes, que permite a los investigadores alterar el código genético con precisión, utilizando instrumentos que ya se encuentran en muchos laboratorios de ciencias de la vida. Se puede eliminar un gen de su ubicación en el ADN de un organismo, o se pueden insertar nuevos genes en el código. Según la aplicación, estos cambios se pueden realizar en una sola célula o en un tejido u organismo completo con un método de administración adecuado.

A partir de las publicaciones originales hace solo 8 años, ha crecido una comunidad de investigación vibrante para hacer uso de la tecnología (al igual que una industria legal vibrante que evalúa la situación de las patentes). Esta herramienta revolucionaria en la investigación y la industria plantea algunos problemas de seguridad. Si bien los científicos generalmente se enfocan en los aspectos positivos del tratamiento de enfermedades genéticas, el desarrollo de nuevas terapias génicas o el desarrollo de cultivos transgénicos con propiedades beneficiosas, el marco legal, ético y regulatorio se ha desarrollado lentamente. Esta preocupación no es del todo teórica o artificial: en 2018, el investigador chino He Jiankui afirmó que había creado los primeros bebés humanos editados genéticamente, alterando el gen CCR5 de la línea germinal de las gemelas durante la etapa embrionaria en un intento de hacerlas resistentes al VIH. Ampliamente condenado por la comunidad científica mundial por violar los principios científicos y las normas éticas, fue despedido y condenado a tres años de prisión. Pero de alguna manera, el genio ahora está fuera de la botella.

Fuente del artículo

Deja un comentario