¿Quién inventó la tabla periódica?

La tabla periódica de los elementos es una de las herramientas científicas más sencillas y a la vez más potentes que tenemos. Además, existe desde hace casi 150 años, lo que la convierte en un invento bastante maduro. ¿Quién inventó la tabla periódica? ¿Fue un químico o un geólogo? En esta guía, vamos a repasar la historia de cómo surgió esta increíble herramienta y hacia dónde se dirige.

La primera tabla periódica fue creada por un geólogo, no por un químico.

La primera tabla periódica fue creada por un geólogo, no por un químico.

La primera tabla periódica fue creada en 1869 por el químico ruso Dimitri Mendeleev, que no fue la única persona que hizo ese intento. El alemán Lothar Meyer también intentó crear una tabla periódica en 1864, pero su trabajo es menos conocido que el de Mendeleev.

El padre de la tabla periódica moderna tuvo unos comienzos humildes.

El padre de la tabla periódica moderna tuvo unos orígenes humildes. Dimitri Mendeleyev nació en Rusia el 8 de febrero de 1834, lo que le convierte en Piscis (y además comparte su cumpleaños con la famosa astróloga Linda Goodman).

Su camino hasta convertirse en uno de los químicos más influyentes de la historia comenzó cuando se matriculó en la Universidad de San Petersburgo para estudiar química con Dimitri Petrovich Kirchhoff y Alexander Nikolayevich Butlerov en 1852. Al año siguiente, Mendeléyev escribió su primer artículo sobre la relación entre los pesos atómicos y la valencia, que finalmente condujo al descubrimiento de la alotropía. Se incorporó a la Universidad de San Petersburgo como profesor en 1857 y permaneció allí hasta que fue cerrada por el zar Alejandro II durante lo que más tarde se conocería como «Las Grandes Reformas». Mientras enseñaba en la Universidad Estatal de Moscú, entre 1862 y 1865, se interesó por la mineralogía y la geología, lo que le llevó de nuevo a la química -específicamente a la síntesis orgánica y la electroquímica- y acabó inspirando su trabajo para crear una tabla periódica basada en el peso atómico en lugar de la colocación dentro de los grupos (un enfoque más tradicional).

Mendeleyev murió de neumonía en 1907 a la edad de 73 años, después de pasar la mayor parte de su vida adulta trabajando incansablemente por la mejora de la humanidad a través de la educación científica; sin embargo, dejó un gran legado: no sólo desarrolló una de nuestras herramientas más antiguas para entender la materia, sino que también ayudó a inspirar algunos avances científicos importantes, incluyendo la investigación de la energía nuclear (que nos ha llevado más cerca que nunca de aprovechar la energía limpia) gracias a su trabajo con la radiactividad.

La forma actual de la tabla periódica es obra de muchas personas.

La forma actual de la tabla periódica es obra de muchas personas. El químico ruso Dmitri Mendeléyev desempeñó un gran papel en su desarrollo, pero no fue el único. Otros que contribuyeron a este avance son John Newlands, Lothar Meyer y Edward G. Mazurs.

Las tablas periódicas son ahora más elegantes que nunca.

En el último siglo, las tablas periódicas se han perfeccionado hasta un grado casi increíble. Las tablas periódicas modernas son más elegantes y eficaces que las que utilizaba Mendeléyev. También son más fáciles de usar, ya que contienen toda la misma información que antes, pero están organizadas de una manera que nos facilita el acceso a ellas de forma rápida y eficaz.

Dmitri Mendeléyev es considerado el inventor de la tabla periódica moderna.

¿Quién inventó la tabla periódica? Dmitri Mendeléyev es considerado el inventor de la tabla periódica moderna. Pero, ¿por qué importa esto? Importa porque Mendeléyev no era químico. Era geólogo y ni siquiera tenía acceso a mucha información sobre los elementos que había. Su lista de elementos y sus propiedades se basó en su propia investigación y en la de otros científicos de su entorno, no en un conocimiento secreto transmitido por los químicos que le precedieron.

Por ello, es importante recordar que el propio Mendeléyev no creó nada parecido a nuestra comprensión moderna de cómo los elementos se agrupan en su tabla; de hecho, su versión original era extremadamente difícil de utilizar como herramienta de organización porque no estaba organizada por número atómico (es decir, cada fila enumeraba todos los elementos conocidos en ese momento). En su lugar, Mendeléyev los organizó según sus propiedades físicas: si eran metales o no metales; si eran sólidos o gases; qué tamaño tenían; etcétera.

Conclusión

Dmitri Mendeléyev es considerado el inventor de la tabla periódica moderna. Esto se debe a que fue la primera persona que organizó los elementos en grupos que tenían propiedades similares y creó un sistema para nombrarlos. Sin embargo, hay muchas otras personas que contribuyeron a lo que sabemos ahora sobre los elementos y su comportamiento químico.

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