¿Quién inventó el papel higiénico?

Probablemente sepa que el papel higiénico se inventó en China, pero ¿sabía que no se utilizó realmente en Estados Unidos hasta después de la Segunda Guerra Mundial? Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre el papel higiénico y cómo llegó a ser una parte tan importante de nuestra vida cotidiana:

El trozo de papel higiénico más antiguo que se conoce se encontró en China y data del año 589 d.C.

El trozo de papel higiénico más antiguo que se conoce se encontró en China y data del año 589 d.C. Los chinos utilizaban papel higiénico fabricado con pulpa de bambú o madera. Lo utilizaban para la higiene, no para la limpieza.

El papel higiénico estaba disponible en los Estados Unidos en 1857.

Quizá le sorprenda saber que el primer papel higiénico estaba hecho de lino. En China, la gente no usaba papel, sino que utilizaba una esponja o sus propias manos para limpiarse.

En la década de 1860, los empresarios estadounidenses empezaron a crear papel a partir de pulpa de madera y a venderlo como papel higiénico en paquetes a finales del siglo XIX. Este tipo de papel no estaba al alcance de todo el mundo: al principio, sólo los ricos podían permitírselo.

Los primeros dispensadores a gran escala se instalaron en las estaciones del ferrocarril de Pensilvania a finales del siglo XIX.

Los primeros dispensadores a gran escala se instalaron en las estaciones del ferrocarril de Pensilvania.

Los primeros dispensadores a gran escala se instalaron en las estaciones del ferrocarril de Pensilvania.

Los dispensadores se instalaron a finales del siglo XIX.

Los dispensadores se instalaron en las estaciones del Ferrocarril de Pensilvania durante ese período de tiempo.

Las empresas papeleras no empezaron a comercializar papel higiénico hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Las empresas papeleras no empezaron a comercializar papel higiénico hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Las empresas estaban centradas en el esfuerzo bélico y tenían poco tiempo para pensar en productos de consumo, especialmente los que se utilizarían en casa. Durante la guerra, el papel higiénico no estaba disponible en las tiendas debido a su estatus de lujo; también se consideraba un «artículo no esencial», por lo que no era producido por muchas empresas.

El primer papel higiénico producido comercialmente en Norteamérica fue el de Northern Tissue, que empezó a fabricar esos rollos en 1871 (dos años antes de que Alexander Graham Bell patentara su teléfono).

En Estados Unidos, el papel higiénico se considera una «necesidad», mientras que el resto del mundo no está de acuerdo.

Es posible que haya oído que el papel higiénico se considera una «necesidad» en Estados Unidos, pero el resto del mundo no está de acuerdo. Esto puede resultar confuso para los estadounidenses, que han crecido creyendo que se trata de un hecho indiscutible; después de todo, ¿cómo podríamos sobrevivir sin él?

La verdad es que el papel higiénico es un lujo para la mayoría de los habitantes de otras partes del mundo. En muchos países del mundo, no encontrarás papel higiénico en tu próxima visita a los baños públicos o a las casas de tus amigos; en su lugar, tendrás que llevar tu propio rollo y limpiarte con el que hay. Esto puede parecer asqueroso para algunas personas, pero en realidad es más higiénico que usar el papel higiénico sucio de otra persona.

Muchas personas han contribuido a nuestro actual nivel de comodidad con los productos de papel higiénico.

La gente ha utilizado el papel higiénico de diversas maneras a lo largo de muchos siglos. En el siglo XIX, los habitantes de Europa occidental empezaron a utilizar hojas de papel individuales por comodidad, pero estos productos no son necesarios para una buena higiene. La invención del papel higiénico humedecido es un ejemplo de cómo las mejoras pueden hacer nuestra vida más cómoda y conveniente.

Conclusión

Así que, la próxima vez que esté sentado en el trono y busque algo para leer, recuerde que el papel higiénico es un invento que lleva siglos con nosotros. ¿Quién sabe dónde estaríamos sin él?

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