¿Quien ha sido el científico más grande que jamás ha vivido?

¿Quién fue el mayor científico que ha existido? ¿Newton, Einstein o Hawking? Bueno, a menudo nos lo hemos preguntado aquí, en la sede de Science World. Por eso hemos elaborado una encuesta y la hemos enviado a todos los rincones del planeta con una simple pregunta: «¿Quién es el mejor científico de todos los tiempos?» Las respuestas han llegado a raudales, tanto de científicos como de civiles. Hemos recopilado estos resultados mediante un complejo algoritmo que hasta Stephen Hawking podría apreciar (bueno… quizá).

Algunos científicos son famosos, pero la mayoría no lo son. La mayoría de las veces, la gente que pregunta «¿Quién fue el mayor científico que ha existido?» lo hace como una pregunta retórica. Sin embargo, hay algunos científicos que son tan influyentes e importantes que sí merecen ser llamados «los más grandes».

Se podría pensar que esta pregunta es fácil de responder porque hay muchos grandes científicos. Por desgracia, esto no es cierto. Hay muchos más científicos de lo que se piensa, y todos ellos tienen diferentes habilidades y logros. Es difícil compararlos porque todos han trabajado en diferentes campos de la ciencia y han desempeñado diferentes funciones en su campo.

La mejor manera de decidir quién es «el más grande» es observar lo que cada científico hizo por la sociedad y por la propia ciencia. Por ejemplo, Albert Einstein ayudó a crear la bomba atómica y sus teorías sobre el espacio y el tiempo revolucionaron nuestra comprensión de la física. Isaac Newton descubrió la gravedad e inventó el cálculo, lo que facilitó el estudio de la física a todos los demás. Charles Darwin descubrió la evolución a través de la selección natural y fundó la biología moderna tal y como la conocemos hoy: ¡sus descubrimientos cambiaron la visión del mundo de la gente para siempre!

Ejemplos de grandes científicos:

1) Marie Curie.

Hay muchas mujeres que han hecho una importante contribución a la ciencia, pero a menudo se las pasa por alto. Muchas de ellas han sido pioneras en sus campos y han tenido que enfrentarse a muchos retos a lo largo de su vida, tanto profesional como personalmente.

Marie Curie nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia (Polonia) con el nombre de Maria Sklodowska. Era la hija menor de su familia y tenía dos hermanas mayores. Su padre trabajaba como profesor en una escuela local e inculcó a sus hijas el amor por el aprendizaje y el aprecio por la ciencia desde una edad temprana. Fomentó el interés de María por la química permitiéndole el acceso a su laboratorio cuando aún era pequeña. A los 15 años, María ganó el primer premio en un concurso internacional de física por su ensayo titulado «Sobre la cuestión de la naturaleza de la luz». Esta fue una de sus primeras experiencias de éxito, ya que fue la prueba de que tenía lo necesario para ser una científica.

2) Albert Einstein.

Albert Einstein (14 de marzo de 1879 – 18 de abril de 1955) fue un físico teórico de origen alemán que desarrolló la teoría general de la relatividad, lo que supuso una revolución en la física. Por este logro, Einstein suele ser considerado el padre de la física moderna y uno de los intelectuales más prolíficos de la historia de la humanidad.

Einstein recibió el Premio Nobel de Física de 1921 «por sus servicios a la física teórica, y especialmente por su descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico». Este último fue fundamental para establecer la teoría cuántica.

Es más conocido en la cultura popular por su fórmula de equivalencia masa-energía E = mc2 (que ha sido apodada «la ecuación más famosa del mundo»). Recibió el Premio Nobel de Física de 1921 «por sus servicios a la física teórica, y especialmente por su descubrimiento de la ley del efecto fotoeléctrico».

3) Isaac Newton.

Isaac Newton (4 de enero de 1643 – 31 de marzo de 1727) fue un físico, matemático y astrónomo inglés.

Newton fue una figura clave en la revolución científica del siglo XVII y está ampliamente reconocido como uno de los científicos más influyentes de todos los tiempos, responsable del desarrollo de la teoría de la gravitación universal, que dominó la visión científica del universo durante más de un siglo. Su libro Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica («Principios matemáticos de la filosofía natural»), publicado por primera vez en 1687, sentó las bases de la mecánica clásica. Además de su trabajo sobre el cálculo, como matemático Newton contribuyó al estudio de las series de potencias, generalizó el teorema del binomio a los exponentes no enteros, desarrolló un método útil para aproximar las raíces de una ecuación polinómica, utilizó los números fraccionarios y negativos en el análisis matemático (independientemente de Leibniz), desarrolló varios métodos de cálculo diferencial a los que se suele atribuir su invención (aunque ya habían sido descubiertos por otros antes que él) y dio una fórmula aproximada para la raíz enésima de un polinomio. Newton también construyó gran parte del primer telescopio reflector práctico.

4) Charles Darwin.

Charles Darwin nació en Shrewsbury, Inglaterra, el 12 de febrero de 1809. Fue el quinto de los seis hijos de Robert Waring Darwin y Susannah Wedgwood. Su familia era rica y respetada, pero su padre quería que fuera médico como su abuelo, Erasmus Darwin. Tras licenciarse en medicina en la Universidad de Edimburgo en 1831, Charles regresó a Londres con la esperanza de hacer carrera como médico.

Se interesó por la historia natural y empezó a coleccionar escarabajos para su propia colección. En julio de 1831 leyó el Ensayo sobre el principio de la población (1798) de Thomas Malthus, que constituyó la base de su teoría de la evolución por selección natural. También leyó la Teología natural de William Paley (1802), que sostenía que Dios era responsable de todas las adaptaciones de la naturaleza.

En 1831 compró El viaje del Beagle (1839) del capitán Robert FitzRoy y se unió a él en una expedición a Sudamérica como acompañante y topógrafo no remunerado a bordo del HMS Beagle (1831-1836). Este viaje le proporcionó los datos necesarios para desarrollar su teoría de la evolución por selección natural mientras estaba en el mar.

5) Galileo Galilei.

Galileo Galilei (1564-1642) fue un astrónomo y matemático italiano, y la primera persona que utilizó un telescopio para estudiar las estrellas. Hizo muchos descubrimientos importantes que cambiaron la forma de pensar sobre el universo.

Galileo nació en Pisa, Italia, el 15 de febrero de 1564. Su padre era un músico que enseñaba medicina en la universidad; su madre era miembro de la noble familia florentina Colomi. Su padre murió cuando Galileo tenía ocho años.

En 1581 Galileo fue a estudiar medicina a la Universidad de Pisa, pero pronto se interesó por las matemáticas. Aprendió geometría por sí mismo estudiando los Elementos de Euclides y las obras de Arquímedes sobre la hidrostática, traducidas al latín por Filippo Buonaccorsi en 1560. Finalmente, se graduó en medicina en la Universidad de Padua en 1585.

En 1589 Galileo regresó a Florencia, donde se convirtió en profesor de matemáticas en la Universidad de Pisa durante dos años, antes de volver a Padua, donde permaneció hasta 1610, cuando regresó a Florencia una vez más como matemático jefe de su nueva universidad (aunque todavía no había estudiantes matriculados).

6) Niels Bohr.

Niels Bohr fue un físico danés que realizó importantes contribuciones a la teoría cuántica, la descripción de la energía y la materia a escala atómica. Fue galardonado junto con Werner Heisenberg con el Premio Nobel de Física en 1922.

El padre de Bohr, Christian Bohr, era catedrático de fisiología en la Universidad de Copenhague y médico jefe de Dinamarca. Niels tenía dos hermanos y una hermana; su hermano Harald se convirtió en un químico que desarrolló un primer método para determinar los niveles de azúcar en la sangre utilizando la cromatografía de papel.

La madre de Bohr murió en 1901 cuando él tenía seis años, tras lo cual vivió con su abuela hasta que fue enviado a un internado cuando tenía siete años. En el internado, su profesor de física, Christian Christiansen, inspiró a Bohr a seguir una carrera científica. Tras graduarse en el instituto en 1904, Bohr se matriculó en la Universidad de Copenhague, donde estudió con Hans Christian Ørsted, cuyo hijo se casó posteriormente con la hermana de Bohr, Margrethe (1909).

En 1905, cuando Bohr tenía 19 años, escribió un artículo sobre la estructura de las moléculas de agua (H2O) que le valió una reputación internacional como joven científico de talento. El artículo apareció en inglés en la edición de 1906 de la revista

 

Galileo, Newton y Einstein son sólo tres nombres de una larga lista. Es difícil decir quién ha sido y será el mejor científico. Sin embargo, podemos hablar de quienes cambiaron el mundo, de quienes tuvieron un impacto significativo en nuestra civilización. Arquímedes es sin duda una de estas personas, ya que fue responsable del desarrollo de una amplia gama de inventos con enormes repercusiones. Sin embargo, Isaac Newton también es muy importante. Desarrolló el cálculo y formuló las leyes universales de la gravitación y el movimiento, así como muchas otras leyes de la física. Pero determinar el «más grande» de todos los tiempos no es realmente posible. El mundo ha cambiado demasiado desde la antigüedad como para compararlos realmente, especialmente con todo lo que la ciencia ha logrado en los tiempos modernos. En cambio, deberíamos celebrar a estas grandes mentes que han descubierto estas cosas asombrosas que han permitido al mundo avanzar tanto como lo ha hecho, e intentar hacer lo mismo nosotros.

¿Que te ha parecido?

Deja un comentario