¿Qué voz tiene la jirafa?

La jirafa es un animal que ha fascinado al ser humano durante siglos. Este mamífero de cuello largo y pezuñas mide más de dos metros y puede llegar a medir más de cuatro metros cuando tiene las patas completamente extendidas. Pero a pesar de su tamaño, la jirafa puede ser uno de los animales más silenciosos de África. Esto tiene sentido si se tiene en cuenta que el hecho de ser oída por otros animales haría más fácil que se aprovecharan de ella o la atacaran primero. Sin embargo, los científicos han descubierto que las jirafas se comunican entre sí mediante vocalizaciones y lenguaje corporal, pero no lo hacen muy a menudo.

Por eso hemos elaborado esta guía sobre lo que dicen estas majestuosas criaturas y cómo interactúan entre ellas a partir de sus pedos (sí, de verdad). Aprenderás todo, desde por qué son tan ruidosos a veces hasta cómo las llamadas infrasónicas podrían ayudar a protegerlos mientras duermen. Así que coge unas palomitas y prepárate para aprender todo lo que hay que saber sobre las voces de las jirafas.

Las vocalizaciones de las jirafas son infrasonidos, demasiado graves para los humanos.

Las jirafas son los únicos mamíferos conocidos que producen infrasonidos. Se trata de un sonido que está por debajo de la frecuencia que pueden oír los humanos y que se produce por la vibración del aire en la laringe de la jirafa. Algunas de las posibles razones de esta capacidad son la comunicación con otras jirafas, o la advertencia a los depredadores haciéndolos sentir incómodos.

Se ha demostrado que los infrasonidos desempeñan un papel en el uso de vocalizaciones de los elefantes, llamadas estruendos, que utilizan para comunicarse a través de largas distancias cuando no pueden verse unos a otros y no pueden utilizar señales visuales como las expresiones faciales o el lenguaje corporal. Es probable que las jirafas también utilicen infrasonidos porque sus llamadas no llegan lo suficientemente lejos para otros animales de su continente; aunque todavía se está investigando cómo se producen y utilizan exactamente estos sonidos.

Se desconoce el origen de las llamadas infrasónicas de las jirafas.

Aunque se desconoce el origen de las llamadas infrasónicas, los científicos han propuesto varias teorías sobre su posible evolución. Una de ellas sugiere que los ancestros de las jirafas utilizaban los sonidos infrasónicos para comunicarse entre sí sin alertar a los depredadores. Si esto es cierto, ayudaría a explicar por qué las crías de jirafa también son capaces de producir estas llamadas al nacer.

Otra teoría postula que las jirafas macho utilizan sus voces infrasónicas en los rituales de apareamiento y en las competiciones por las fuentes de alimento y el territorio; pero como se sabe que los machos son criaturas solitarias (excepto cuando cortejan a las hembras), esta teoría también parece poco probable. Es posible que ambas explicaciones tengan algo de cierto: ¿quizás ambos sexos utilicen estas llamadas para comunicarse a larga distancia con el fin de conseguir pareja o comida?

La adrenalina podría explicar la repentina agresividad de una jirafa cuando está a punto de pisotear a un adversario.

La glándula suprarrenal libera las hormonas adrenalina y cortisol. La adrenalina puede aumentar el ritmo cardíaco y la presión arterial, haciendo que te sientas más alerta y con más energía. También aumenta la frecuencia respiratoria, lo que explica que la voz de una persona sea más grave cuando está estresada.

Una jirafa suele pisotear a su oponente antes de atacar con sus cuernos: ¿quizás sea un intento de liberar estas hormonas del estrés en su cuerpo antes de la batalla? Si es así, puede que el animal se esté haciendo un favor a sí mismo si gana: no sólo se ha librado de la competencia, sino que ahora tiene más energía disponible para las batallas que pongan en peligro su vida en el futuro.

Las jirafas producen a veces un balido que puede durar hasta dos minutos.

Cuando una jirafa quiere alertar a los demás miembros de la manada, emite un balido. Este sonido es de tono bajo y puede oírse hasta dos kilómetros de distancia, dependiendo de las condiciones. El balido también se utiliza para la comunicación entre la madre y su hijo.

Una jirafa hembra produce el sonido más fuerte de todos los animales de la Tierra: ¡un rebuzno que alcanza los 120 decibelios! Eso es más fuerte que un concierto de rock o un motor de avión.

La vocalización más frecuente entre las jirafas es un sonido parecido a un bufido llamado «palmada».

El aplauso es un sonido corto y grave que las jirafas emiten para comunicarse entre sí. Lo utilizan para indicar que están en celo, y es la vocalización más frecuente entre las jirafas. El sonido ha sido descrito como «clap clap» y «knock knock».

Las jirafas hacen este ruido golpeando sus pezuñas delanteras; se ha comparado con el de dos personas aplaudiendo a cámara lenta. También recuerda a algunas personas al timbre de una puerta o a alguien llamando a la puerta.

Las jirafas tararean mientras se lamen los labios y golpean la lengua contra el paladar.

Además del zumbido musical, las jirafas también emiten un sonido mientras comen. Cuando mastican el bolo alimenticio, emiten un suave silbido que parece un cruce entre soplar burbujas y tocar un instrumento. No es tan fuerte como su «canción» y no parece tener ningún propósito real, aparte de alertar a otros animales de la zona de que hay comida cerca.

Las jirafas gruñen mientras mastican la comida o el bolo alimenticio regurgitado.

Seguramente habrá observado que las jirafas emiten un sonido específico mientras mastican la comida. Es posible que también las hayas oído emitir ruidos mientras regurgitan el bolo alimenticio, o cuando están comiendo. Estos sonidos son similares, pero no son idénticos.

Las jirafas emiten este sonido de gruñido mientras comen, lo que puede ayudarles a masticar más fácilmente la comida. El segundo tipo de gruñidos se llama «llamadas» y se utiliza para la comunicación entre jirafas (de lo que hablaremos más adelante).

Los científicos siguen aprendiendo cómo se comunican las jirafas entre sí.

La voz de la jirafa es un sonido grave producido por su laringe. Sólo puede ser oída por otras jirafas, que se sabe que se comunican utilizando una serie de sonidos. En la naturaleza, estos incluyen vocalizaciones, así como el lenguaje corporal y comportamientos de marcación de olor.

Los científicos siguen aprendiendo más sobre las formas en que las jirafas se comunican entre sí, incluyendo cómo utilizan sus voces para hacerlo.

Conclusión

Las jirafas son animales fascinantes que tienen muchos más secretos que desvelar. Aunque sus vocalizaciones son infrasónicas, siguen siendo muy expresivas. Pueden comunicarse entre sí utilizando una amplia gama de sonidos que incluyen balidos y palmadas. Los científicos siguen aprendiendo cómo se comunican las jirafas entre sí a través de sus voces y patrones de comportamiento únicos.

Deja un comentario