¿Qué virus es el causante del sida?

La enfermedad mortal que resulta del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se conoce como SIDA. SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida y se produce cuando el sistema inmunitario de una persona se ve comprometido debido a la infección por el VIH.

El virus de la inmunodeficiencia humana, o VIH, es el virus que causa el SIDA.

El VIH es un virus que infecta las células inmunitarias del cuerpo (conocidas como células CD4-T). Ataca al sistema inmunitario, dejando al cuerpo vulnerable a infecciones y enfermedades oportunistas. Las infecciones oportunistas son infecciones que se producen en personas con sistemas inmunitarios debilitados.

Cuando se contrae el VIH de uno de los padres que lo tiene, puede transmitirse mientras se está en el útero o al nacer. Si tienes una infección por sífilis, gonorrea o clamidia durante el embarazo, también puede aumentar la probabilidad de transmitir el VIH a tu bebé. Después de nacer, los bebés cuyas madres tienen el VIH también podrían infectarse con él si dan el pecho durante más de 6 meses sin tomar medicamentos antirretrovirales (medicamentos utilizados para tratar el VIH) o si los toman en combinación con la lactancia.

Una vez que el VIH destruye una cantidad suficiente de estas células inmunitarias para que el cuerpo ya no pueda combatir ni el VIH ni otras infecciones y enfermedades, se considera que la infección por el VIH ha progresado hasta convertirse en SIDA.

Una vez que el VIH destruye un número suficiente de estas células inmunitarias, de modo que el organismo ya no puede luchar contra el VIH y otras infecciones y enfermedades, se considera que la infección por el VIH ha evolucionado hacia el SIDA.

Las células CD4-T son un tipo de glóbulos blancos que combaten las infecciones. La capacidad del sistema inmunitario para combatir una infección depende de la cantidad de células CD4-T que haya en el organismo en el momento en que se infecte con el VIH. Si has estado infectado durante mucho tiempo pero aún no has evolucionado hacia el SIDA, es posible que tu sistema inmunitario haya podido combatir algunos casos tempranos de la enfermedad causada por el virus porque quedaban suficientes células CD4-T en tu cuerpo después de infectarte con el VIH.

El número de células CD4-T que tiene una persona se utiliza para determinar la gravedad de la infección por el VIH.

Una persona con 500 o más células CD4-T por milímetro cúbico de sangre no tiene SIDA y aún no corre el riesgo de desarrollar infecciones oportunistas.

El número de células CD4-T que tiene una persona se utiliza para determinar la gravedad de la infección por el VIH. Una persona con 500 o más células CD4-T por milímetro cúbico de sangre no tiene SIDA y aún no corre el riesgo de desarrollar infecciones oportunistas.

Un número bajo de células CD4-T indica que se tiene la enfermedad del VIH en estado avanzado, o sea, SIDA. El cuerpo de una persona media contiene aproximadamente entre 5 y 6 millones de linfocitos (glóbulos blancos). Un adulto sano tiene un total estimado de entre 2 y 4 millones de linfocitos circulando en el torrente sanguíneo en cualquier momento; esto incluye tanto las células T auxiliares como los linfocitos B (células B). El número de linfocitos T auxiliares suele oscilar entre 200.000 y 600.000; los linfocitos B pueden oscilar entre 200.000 y 300.000.

Cuando una persona contrae por primera vez la infección por el VIH a través de las relaciones sexuales o de una transfusión, su cuerpo comienza a producir inmediatamente anticuerpos contra ella para destruir cualquier virus invasor. Los anticuerpos son proteínas producidas por los anticuerpos del sistema inmunitario que reconocen las sustancias extrañas, como las bacterias o los virus, cuando entran en los tejidos/células del cuerpo a través de la ingestión o la inhalación; tan pronto como estos invasores extraños llegan a nuestro torrente sanguíneo después de haber sido ingeridos en nuestro sistema digestivo a través del consumo de alimentos (por ejemplo: comer carne contaminada),

Por el contrario, una persona con 200 o menos células CD4-T por milímetro cúbico de sangre tiene SIDA.

Si estas cifras descienden más, por debajo de 200 por milímetro cúbico de sangre, la persona tiene un mayor riesgo de desarrollar infecciones oportunistas y cánceres potencialmente mortales.

Contrariamente a lo que pueda haber oído, una persona que tiene 200 o menos células CD4-T por milímetro cúbico de sangre tiene SIDA. Si estas cifras descienden más, por debajo de 200 por milímetro cúbico de sangre, la persona tiene un mayor riesgo de desarrollar infecciones oportunistas y cánceres potencialmente mortales.

En otras palabras, si tu recuento total de células T es de 500 y eres seropositivo, no significa que el hecho de ser seropositivo esté provocando un mal funcionamiento de tu sistema inmunitario, sino que simplemente muestra que hay algo más que no funciona (como en el caso de alguien que tiene cáncer).

El VIH causa el SIDA.

En este artículo hemos aprendido que el VIH es un virus que infecta las células inmunitarias del cuerpo y destruye las células CD4-T, los glóbulos blancos encargados de combatir las infecciones. Al destruir las células CD4-T, el VIH puede causar el SIDA.

La próxima vez que alguien te pregunte «¿Qué causa el sida?», podrás responder con confianza: «EL VIH».

Conclusión

En resumen, el VIH es el virus que causa el SIDA. El número de células CD4-T en el cuerpo de una persona se utiliza para determinar si la persona tiene o desarrollará el SIDA.

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