¿Qué son los trilobites?

Los trilobites son pequeños animales parecidos a los mariscos que vivían en los antiguos océanos y tenían mucho éxito. El exoesqueleto de un trilobite crecía en muchos segmentos, al igual que las extremidades del trilobite. Trilobite significa «tres lóbulos», en referencia a las tres partes principales de su cuerpo. Algunas especies de trilobites desarrollaron espinas y otras estructuras defensivas, como cuernos. Los trilobites son una de las primeras criaturas que desarrollaron el ojo compuesto

Los trilobites son animales diminutos parecidos a los mariscos que vivían en los antiguos océanos y tuvieron un gran éxito.

Los trilobites son animales diminutos parecidos a los mariscos que vivían en los antiguos océanos y tenían mucho éxito.

Los trilobites son invertebrados, no vertebrados. Son artrópodos (tienen un exoesqueleto). Los trilobites se extinguieron hace 250 millones de años, durante la Era Paleozoica. A estas criaturas se les suele llamar «cortadoras de césped del mar» porque cortaban el material vegetal muerto que se hundía en el fondo marino y limpiaban el alimento para que otros animales se lo comieran. Estos fósiles se pueden encontrar en toda Europa Occidental y América del Norte; ¡son más comunes en el Central Park de Nueva York!

El exoesqueleto de un trilobite crecía en muchos segmentos, al igual que las extremidades del trilobite.

El exoesqueleto de un trilobite crecía en muchos segmentos, al igual que las extremidades del trilobite. El exoesqueleto estaba hecho de quitina, un material que es flexible y fuerte a la vez. La quitina se encuentra en los caparazones de los artrópodos y en las cutículas de los insectos, así como en nuestro propio pelo y uñas.

Los trilobites tenían un cuerpo segmentado con tres partes principales: la región de la cabeza-tórax (la zona donde se colocan los brazos), el abdomen (la parte por debajo de la cintura) y la sección de la cola (la parte de atrás). Los trilobites eran bilateralmente simétricos -es decir, tenían una imagen especular derecha-izquierda- y sus cuerpos estaban divididos en tres partes: región cabeza-tórax, pleura torácica (placas pleurales que cubrían sus lados), pigidio (sección de la cola).

Trilobite significa «tres lóbulos», en referencia a las tres partes principales de su cuerpo.

Los trilobites son artrópodos, lo que significa que tienen un exoesqueleto duro hecho de quitina. Los trilobites tienen tres partes principales del cuerpo: la cabeza, el tórax y la cola. La cabeza es la parte delantera del cuerpo, donde se encuentran todos los órganos sensoriales. El tórax es la parte central del cuerpo del trilobite, que contiene las patas y las branquias si es acuático o las estructuras respiratorias si vive en ambientes secos.

La cola se encuentra en el extremo posterior del cuerpo del trilobite y contiene los músculos utilizados para la locomoción (movimiento).

Los trilobites tenían todo tipo de formas.

Los trilobites tenían todo tipo de formas.

Algunos eran muy planos, otros muy redondos y otros estaban en el medio.

Algunos tenían espinas y cuernos, otros no.

Algunos tenían exoesqueletos duros (caparazón exterior), otros blandos.

Algunas especies de trilobites desarrollaron espinas y otras estructuras defensivas como cuernos.

Algunas especies de trilobites desarrollaron espinas y otras estructuras defensivas, como cuernos. Éstas pueden verse en la fotografía superior, que muestra dos ejemplos de trilobites del género Olenellus. El de la derecha tiene una espina en forma de cuerno en la espalda, mientras que el de la izquierda tiene una gran espina que sobresale de la cabeza. Ambas especies se encuentran en rocas del Cámbrico en Groenlandia y Dinamarca.

Algunos trilobites tenían espinas o cuernos hechos de calcita (una forma de carbonato de calcio), que es también de lo que está hecho su exoesqueleto. Este material es muy duro (se utiliza como abrasivo) pero es fácil de romper en caso de necesidad, por lo que tiene sentido que se utilice para defenderse cuando sea necesario.

Las espinas no se utilizaban para comer, ¡sólo servían para protegerse de los depredadores!

Los trilobites son una de las primeras criaturas que desarrollaron el ojo compuesto.

Uno de los rasgos más característicos de los trilobites son sus ojos compuestos. Están formados por muchos ojos individuales que trabajan juntos para ver en 3D, o estereoscópicamente. Se trata de una característica común entre los artrópodos: los insectos, las arañas y los crustáceos tienen ojos compuestos.

La estructura y el funcionamiento de los ojos compuestos pueden variar significativamente entre estos diferentes grupos, pero hay algunas similitudes básicas en todos ellos: cada ojo contiene múltiples lentes (conocidas como ommatidios) que actúan como unidades ópticas individuales que recogen la luz desde diferentes ángulos; las señales de estas unidades se combinan en el cerebro, donde se forma una imagen basada en su ubicación relativa.

Los trilobites se reproducían desprendiéndose de sus exoesqueletos y haciendo crecer otros nuevos, un proceso llamado muda.

Los trilobites eran artrópodos y mudaban al igual que otros artrópodos. La muda es una parte importante de la biología de los trilobites, ya que les permite crecer.

Los trilobites se reproducían desprendiéndose de sus exoesqueletos y haciendo crecer otros nuevos, un proceso llamado muda. Este proceso permitía a los trilobites aumentar de tamaño con el tiempo.

Los trilobites son uno de los ejemplos más comunes de la vida del Paleozoico, ¡y son muy interesantes!

Los trilobites son uno de los ejemplos más comunes de la vida paleozoica, ¡y son muy interesantes! Fueron un grupo de criaturas exitosas que expiraron en el periodo Pérmico (hace 250 millones de años) y se consideran unas de las primeras criaturas en lograr la visión con sus ojos compuestos. La mayoría de los trilobites tenían caparazones duros hechos de quitina, que es un tipo de proteína. Este caparazón les protegía de depredadores como peces, cangrejos y otros animales. El exoesqueleto también les ayudaba a protegerse de los cambios de salinidad o temperatura del agua. Los trilobites podían vivir en la tierra o en el agua gracias a esta estructura flexible que les permitía moverse entre diferentes entornos.

Los trilobites tienen muchas características interesantes: tienen tres lóbulos a lo largo de su cuerpo (de ahí su nombre), tienen largas antenas que les sirven para percibir la luz y el olor en la superficie; tienen ojos especializados colocados en la parte superior, cerca de la cabeza, para que la luz no se refleje en ellos mientras nadan bajo el agua; ¡muchas especies tienen también una gran diversidad de patrones de color! Como estos antiguos bichos vivieron hace tanto tiempo (más de 500 millones de años antes de que existiera el ser humano), tampoco existía la contaminación en aquella época: no había botellas de plástico que se rompieran con el tiempo…

Conclusión

Esperamos que hayas disfrutado leyendo sobre los trilobites. Son criaturas fascinantes que vivían en los antiguos océanos y creemos que merecen más reconocimiento del que reciben. ¿Sabías que los ojos de los trilobites son uno de los primeros ejemplos de ojos compuestos? ¿O que sus exoesqueletos crecían en segmentos como nuestras extremidades? Déjanos saber qué otras cosas has aprendido sobre estos pequeños bichos dejando un comentario a continuación.

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