¿Qué se exhibía en el primer parque de dinosaurios del mundo?

Durante mucho tiempo, los dinosaurios fueron sólo una idea. Los paleontólogos habían descubierto fósiles a finales del siglo XIX, pero aún estaban estudiando cómo clasificar a estas antiguas criaturas. No fue hasta 1886 cuando el Museo de Historia Natural de Los Ángeles abrió sus puertas como el primer museo dedicado a exponer y estudiar fósiles de todo el mundo, incluidos los dinosaurios.

Las primeras exposiciones de este museo eran muy diferentes de las que vemos hoy en día. A medida que los científicos aprendían más sobre cómo vivían y morían los dinosaurios, empezaron a crear nuevos modelos basados en sus descubrimientos. Pero, a pesar de todos estos avances de la ciencia a lo largo de los años (y han sido muchos), es divertido echar un vistazo a lo que la gente pensaba sobre las bestias prehistóricas antes de que supiéramos nada sobre ellas, y no hay mejor lugar que el propio Museo de Historia Natural de Los Ángeles.

Los dinosaurios han fascinado a los humanos durante generaciones, pero en Estados Unidos, los dinosaurios se convirtieron oficialmente en una cosa en 1886 cuando se abrió el Museo de Historia Natural de Los Ángeles.

Los dinosaurios han fascinado a los seres humanos durante generaciones, pero en Estados Unidos, los dinosaurios se convirtieron oficialmente en una cosa en 1886 cuando se abrió el Museo de Historia Natural de Los Ángeles. Ese año, el paleontólogo Othniel Charles Marsh comenzó sus excavaciones en Como Bluff, en Wyoming. En este lugar se encontraron muchos fósiles inéditos, como un Apatosaurus (antes Brontosaurus) y un Triceratops, la primera vez que se encontraban fuera de Utah o Montana.

Si lo pensamos así, los dinosaurios sólo han existido en este continente durante unos 130 años.

Las primeras exposiciones eran muy diferentes a las que vemos hoy en día.

Las primeras exposiciones eran muy diferentes a las actuales. En aquella época, eran primitivas y tendían a centrarse en el aspecto científico de las cosas. No había ningún intento de realismo; de hecho, algunos pensaban que los dinosaurios eran lagartos gigantes. Con el tiempo, sin embargo, las cosas cambiaron radicalmente: empezamos a ver bellas representaciones que intentaban ser lo más realistas posible y que incluían mucha más información sobre ellos (como su forma de vida). Fue entonces cuando los museos empezaron a colocar estos enormes esqueletos para que la gente los viera y aprendiera de ellos.

Las primeras exposiciones eran muy diferentes a las actuales. Por ejemplo, los visitantes veían maquetas o pinturas en lugar de fósiles o huesos reales porque era difícil encontrar este tipo de pruebas debido a la antigüedad de los dinosaurios en nuestro planeta Tierra (hace unos 65 millones de años). Hoy en día se encuentran muchos fósiles en toda Europa, pero en aquella época no había muchos lugares donde se pudiera ir a visitar uno, así que si alguien quería uno tenía pocas opciones disponibles, aparte de comprarlo él mismo, ¡lo cual no era barato!

El Museo tenía un presupuesto para colecciones de 2.000 dólares en 1888, y gastó cerca de la mitad en fósiles de dinosaurios.

El presupuesto de la colección del museo era de sólo 2.000 dólares en 1888. El museo gastó aproximadamente la mitad de esa cantidad en fósiles de dinosaurios.

El presupuesto del museo era de sólo 2.000 dólares en 1888. El museo gastó alrededor de la mitad de esa cantidad en fósiles de dinosaurios

Los primeros dioramas que creó el museo tuvieron que ser enviados desde Alemania en barco.

Los dioramas eran una tecnología nueva en aquella época. Los dioramas fueron creados por el escultor alemán Rudolph F. Zallinger, que había trabajado en las pinturas de los murales del museo de Stuttgart. Utilizó yeso, madera y pintura para crearlos en Alemania antes de que fueran enviados a Nueva York por barco en cajas llenas de fósiles.

Se descubrió que algunos huesos de los dioramas contenían yeso en lugar de huesos reales.

Como habrá deducido por el nombre del parque, había muchas cosas falsas expuestas. Y no sólo en lo que respecta a los accesorios y las maquetas: algunos huesos de los dioramas contenían yeso en lugar de huesos reales.

Los miembros de la expedición descubrieron que el envío de huesos de dinosaurio a Nueva York desde Montana era caro, así que decidieron hacer moldes de algunos fósiles en su lugar. Colocaron estos moldes en lugar de los fósiles reales hasta que pudieron permitirse los de verdad. Por desgracia para ellos, algunas personas no se dieron cuenta de lo que ocurría, y compraron estas muestras como recuerdos. Después de todo este tiempo, sigue siendo difícil saber si estas réplicas son piezas auténticas o imitaciones baratas (eran falsificaciones bastante buenas).

El primer fósil de dinosaurio norteamericano fue encontrado en Colorado y donado al museo.

En 1877 se descubrió un cráneo de hadrosaurio en Colorado. Ahora se expone en el museo.

El director del museo quería mostrar tanto los huesos reales como los moldes porque algunas personas pensaban que los moldes eran mejores que los huesos reales.

El director del museo quería mostrar tanto los huesos reales como los moldes por un par de razones. En primer lugar, algunas personas pensaban que los moldes eran mejores que los huesos reales. En segundo lugar, algunos paleontólogos no querían que los demás pensaran que estaban tomando partido por los yesos.

A finales del siglo XIX, los visitantes podían ver esqueletos de dinosaurios reales, moldes de fósiles e incluso moldes de yeso en lo que hoy se considera el primer parque de dinosaurios del país.

Si le interesa saber más sobre la historia del museo y cómo llegó a adquirir sus primeros dinosaurios, consulte nuestro reportaje sobre «La evolución de los museos de historia natural».

Conclusión

El primer parque de dinosaurios fue una época apasionante para la paleontología. También fue una época de gran controversia, ya que los científicos debatían si esos huesos eran reales o habían sido falsificados por otra persona. Con el tiempo, el museo pasó a exponer sólo moldes de dinosaurios y otros fósiles, pero los fósiles originales siguen expuestos hoy en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

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