¿Qué quiere decir «dinosaurio»?

Los dinosaurios son geniales. La palabra dinosaurio viene de las palabras griegas «deinos», que significa «terrible», y «sauros», que significa «lagarto». Los dinosaurios fueron un grupo diverso de animales que vivieron en la Tierra, pero todos comparten algunas características básicas: Todos eran reptiles terrestres, tenían la piel escamosa y cuatro extremidades con manos o pies.

Los dinosaurios se remontan al Período Triásico (que duró desde hace unos 250 millones de años hasta hace 200 millones de años), pero se extinguieron hace unos 65 millones de años, al final del Cretácico.

Así que sí, los dinosaurios son un tipo de reptil. ¿Pero qué tienen los dinosaurios que los hace tan fascinantes? Averigüémoslo…

¿Qué significa «dinosaurio»?

Entonces, ¿de dónde viene el nombre de los dinosaurios?

La respuesta está en la lengua griega. En griego antiguo, «deinos» significa «terrible» y «sauros» significa «lagarto». Por lo tanto, la palabra dinosaurio significa literalmente «lagarto terrible», que es exactamente lo que era la criatura cuando caminaba sobre la Tierra.

A la hora de nombrar una especie animal, no sabemos muy bien por qué utilizamos un nombre latino. Algunos dicen que es porque los romanos los nombraron primero antes que nadie; otros dicen que es porque el latín es más fácil de entender para los científicos que otros idiomas como el inglés o el francés (que ni siquiera tienen letras como la X). Sea como fuere, todos los dinosaurios conocidos han recibido nombres científicos basados en raíces latinas que describen algún aspecto de su aspecto o comportamiento, como Tyrannosaurus rex (rey lagarto tirano en latín), Stegosaurus stenops (lagarto con techo en griego), Triceratops horridus (en latín, cara de tres cuernos), Maiasaura peeblesorum (en griego/latín, lagarto de buena madre), Velociraptor mongoliensis (Veloce-raptor, asesino veloz) y Brachiosaurus brancaiii (Brachio, brazo, y saurus, lagarto).

¿Qué es un dinosaurio?

Los dinosaurios son un grupo de reptiles que vivieron en la Tierra desde hace unos 230 millones de años hasta hace 65 millones de años. Se dividen en dos grupos: saurisquios y ornitisquios.

Los dinosaurios se clasifican como arcosaurios, que es una clasificación superior a la de los mamíferos, las aves, los reptiles y los anfibios[1]. Esto significa que los dinosaurios pueden poner huevos como otros reptiles, pero tienen muchos rasgos de reptil que les dan ciertas características. Por ejemplo, suelen tener cuatro patas y dos brazos; utilizan los pulmones para respirar en lugar de branquias o vejigas natatorias; su temperatura corporal está más cerca de la temperatura ambiente (unos 20 °C) que la de los mamíferos (37 °C).

¿Cómo se llama un grupo de dinosaurios?

Se puede llamar «dinosaurio» a cualquier dinosaurio, pero es más específico decir que se trata de uno de los dinosaurios de un grupo concreto. Por ejemplo, si quieres hablar del Anquilosaurio de tres dedos (o sólo de uno de sus pies), lo correcto sería llamarlo anquilosaurio, no sólo dinosaurio.

El nombre común de este grupo es Dinosauria: «Dino» es la abreviatura de dinosaurio y «-saurio» significa «lagarto». Otros nombres son utilizados por diferentes científicos; más adelante se hablará de ello.

Los dinosaurios eran reptiles que vivieron en la Tierra hace entre 230 y 65 millones de años, por lo que existían antes de que los mamíferos evolucionaran a ballenas (hace unos 65 millones de años). Su tamaño variaba desde el pequeño Compsognathus (del tamaño de un perro pequeño) hasta los enormes Brachiosaurus y Brontosaurus, como el Apatosaurus, de casi 40 metros de largo. ¡Eso es más de 30 metros! Algunos tenían cuellos largos como el Giraffatitan o colas largas como el Diplodocus; otros tenían patas gruesas como el Iguanodon o cuerpos pesados como el Stegosaurus. Los primeros dinosaurios aparecieron durante el período Triásico, que terminó con un evento de extinción masiva en el que murieron muchas formas de vida, incluyendo todo tipo de plantas, excepto los helechos y las coníferas, pero no todos los dinosaurios se extinguieron tal y como los conocemos, ya que algunas especies evolucionaron hasta convertirse en aves tras sobrevivir a estos eventos.

¿Cuándo vivieron los dinosaurios?

La palabra «dinosaurio» hace referencia a los reptiles que vivieron hace entre 225 y 65 millones de años. Los dinosaurios aparecieron por primera vez durante el Periodo Triásico (hace 225-200 millones de años) y existieron durante unos 160 millones de años. Esto significa que los dinosaurios coexistieron con muchos otros tipos de animales, como mamíferos, aves, lagartos, peces e insectos. Por ejemplo: En América del Norte, durante el Cretácico Superior (hace unos 70-100 millones de años), grandes herbívoros como los hadrosaurios convivían con dinosaurios carnívoros como los tiranosaurios; pequeños mamíferos sobrevivían junto a grandes depredadores como el Allosaurus; reptiles voladores llamados pterosaurios coexistían con aves voladoras como el Podargus strigoides; y los calamares nadaban en mares poco profundos con tiburones como el Pristiophorus calcarrioneces

¿Por qué se extinguieron?

Los dinosaurios fueron eliminados por un enorme asteroide. El impacto del asteroide provocó una extinción masiva de la vida en la Tierra, aunque no todos los organismos vivos murieron. Se calcula que el 75% de las especies se extinguieron, incluidos muchos grupos que habían existido durante millones de años, como los trilobites y los amonites (véase más abajo).

Los dinosaurios no fueron los únicos organismos que se extinguieron en esa época; sin embargo, fueron los más abundantes y conocidos con diferencia. Los que sobrevivieron lo hicieron porque tenían características que les permitían adaptarse con la suficiente rapidez para sobrevivir en su nuevo entorno, quizás debido en parte a su tamaño

Hay muchos conceptos erróneos sobre los dinosaurios, por lo que es bueno tener claro lo que sabemos sobre ellos.

Hay muchos conceptos erróneos sobre los dinosaurios, por lo que es bueno tener claro lo que sabemos sobre ellos. Algunas personas piensan que los dinosaurios son grandes reptiles que viven en la tierra. Sin embargo, estos animales caminaban sobre dos patas y tenían plumas como las aves. Tampoco tenían escamas como los reptiles, sino que tenían plumas y revestimientos de piel.

Los dinosaurios no son un grupo único de animales, sino que forman parte de un grupo más amplio denominado arcosaurios (o «lagartos dominantes»). Entre los arcosaurios se encuentran los cocodrilos (caimanes, cocodrilos, gharials y caimanes), los reptiles voladores pterosaurios y los reptiles marinos como los mosasaurios. Los arcosaurios se dividen en dos ramas: una de ellas incluye a los cocodrilos, entre los que se encuentran los pterosaurios, y la otra a los dinosaurios saurisquios («con cadera de lagarto»). Los dinosaurios saurisquios incluyen a los anquilosáuridos, ceratópsidos, carnosaurios (carnotaurus), coelurosaurios (aunque el Archaeopteryx tenía plumas), dromaeosáuridos (deinonychus), ornitomímidos, alosauroides, estegosaurios, etc.; sauropodomorfos, titanosaurios, etc.; ornitísquidos con cadera de pájaro, estegodóntidos, etc. Este esquema de clasificación ha sido revisado a lo largo del tiempo en base a los nuevos descubrimientos de fósiles encontrados durante el trabajo de campo realizado en diferentes regiones del mundo por paleontólogos especializados en paleogeografía o paleobiología Las investigaciones relacionadas con este tipo ____of estudios son financiados por subvenciones de instituciones que apoyan la investigación científica incluyendo universidades departamentos fundaciones agencias gubernamentales empresas privadas etc..

Conclusión

Esperamos que este artículo te haya ayudado a entender qué significa la palabra «dinosaurio» y cómo se utiliza. Hay muchos conceptos erróneos sobre los dinosaurios, así que es bueno tener claro lo que sabemos sobre ellos.

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