¿Qué pasa cuando una manzana cae del árbol?

Por si no lo sabías, las manzanas como la de esta foto de 2019 del estado de Washington, caen por la gravedad.

Por si no lo sabías, las manzanas como la de esta foto de 2019 del estado de Washington, caen por la gravedad.

Por si no lo sabías, las manzanas caen debido a la gravedad. La Tierra tiene una atracción gravitatoria que atrae todas las cosas hacia ella. Cuando una manzana está sentada en un árbol, su peso la atrae hacia el suelo de esta misma manera. Esto impide que la manzana se aleje flotando hacia el espacio (¡lo que sería muy bonito!).

Cuando una manzana se desprende de un árbol y cae al suelo, puede causar daños a otros objetos situados debajo, como personas o coches. Si caen muchas manzanas a la vez, pueden amontonarse hasta el punto de convertirse en un peligro para cualquiera que pase por allí.

Cuando las manzanas se caen de los árboles aquí en el Estado de Washington durante los meses de otoño todos los años siempre hay noticias sobre que causan daños o lesiones debido a la cantidad de gente que hay caminando al aire libre disfrutando de las bondades de la naturaleza en esta época del año.»

A veces Newton se equivoca sobre la gravedad. Los científicos han descubierto que la gravedad no es constante en la Tierra.

La fuerza de la gravedad no es constante en la Tierra. Es diferente en el Polo Norte que en la ciudad de Nueva York, y aún más desde allí hasta Los Ángeles. La gravedad puede cambiar según el lugar del planeta en el que nos encontremos.

Los científicos también han descubierto que la gravedad no es constante en el espacio o en otros planetas de nuestro sistema solar. En Júpiter, por ejemplo, una manzana caería mucho más rápido que aquí en la Tierra, ¡porque Júpiter tiene mucha masa! Y aunque se podría pensar que la gravedad sería más débil al acercarse a la Luna (donde no hay tanta materia), esto tampoco es cierto: En la superficie de la Luna, una manzana caería igual de rápido que en la superficie de la Tierra (y, por tanto, la Ley de Newton se cumple).

Newton elaboró tres leyes del movimiento, y la tercera tiene que ver con las manzanas que caen de los árboles.

La tercera ley del movimiento de Newton establece que para cada acción hay una reacción igual y opuesta. Esto significa que la gravedad tira de la manzana hacia abajo, pero también empuja hacia arriba el árbol para evitar que se caiga.

La primera ley del movimiento establece que los objetos en reposo tienden a permanecer en reposo a menos que una fuerza actúe sobre ellos. En otras palabras, una vez que la manzana cae del árbol, continuará moviéndose hasta que otra fuerza detenga su movimiento (por ejemplo, al chocar contra el suelo).

La segunda ley del movimiento establece que cuando una fuerza actúa sobre un objeto, la aceleración se produce en la dirección de esa fuerza. Esto significa que si quieres evitar que tu manzana se caiga de tu mano cuando la dejas caer en el aire (lo que ocurre más a menudo de lo que nos gustaría), lo único que tienes que hacer es empujar en contra de su dirección de desplazamiento con la suficiente fuerza como para anular su velocidad inicial hacia abajo

La manzana y el árbol se atraen mutuamente por la gravedad.

La manzana y el árbol se atraen mutuamente por la gravedad.

La gravedad es una fuerza que atrae a los objetos entre sí. Es la que te mantiene en el suelo, la que hace que tus pies toquen tierra firme cuando caminas y la que impide que tu cuerpo salga flotando hacia el espacio.

La manzana y el árbol se atraen mutuamente por la gravedad porque tienen masa, es decir, tienen una sustancia o «materia» que les da peso.

Todos los objetos con masa en el espacio se atraen entre sí y la fuerza se llama gravedad.

La fuerza de la gravedad es la fuerza natural que hace que los objetos caigan al suelo. De hecho, la gravedad es lo que nos mantiene en la superficie de la Tierra y hace que nuestros pies se hundan en la arena de la playa. La gravedad es una fuerza fundamental de la naturaleza y afecta a todo en nuestro universo, incluidos los planetas, las estrellas y las galaxias.

La gravedad afecta a toda la materia porque toda la materia tiene masa, es decir, ocupa un espacio físico. Por ejemplo, una roca tiene más masa que una manzana o una pluma, por lo que caerá más rápido hacia la Tierra cuando se dejen caer desde sus respectivas alturas (suponiendo que no haya otras fuerzas actuando sobre ellas).

La gravedad tira de la manzana hacia la Tierra mientras ésta cae al suelo

La fuerza de la gravedad siempre tira, pero no siempre es la misma. La gravedad de la Tierra tira hacia ella, lo que significa que cuando una manzana cae de un árbol, también caerá al suelo.

La fuerza de la gravedad es constante en la Tierra y en el espacio. Sin embargo, en el espacio hay otras fuerzas que actúan sobre los objetos además de la gravedad. Por ejemplo, si un astronauta estuviera encima de una nave espacial que orbita alrededor de la Tierra y soltara algo que tuviera en la mano, saldría volando hacia el espacio en lugar de caer como esperaba (esto no ocurre porque ya estamos protegidos por el aire). Esto sucede porque no hay otras fuerzas que mantengan a estos objetos lo suficientemente juntos como para que puedan sentir la atracción gravitatoria del otro o alejarse de él; por lo tanto, ¡necesitan alguna manera de mantenerse en su sitio o de lo contrario flotar para siempre!

Conclusión

Así es como funciona la gravedad.

¿Que te ha parecido?

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