¿Qué ocurre después de la muerte?

La muerte es la etapa final de la vida y la terminación permanente de la conciencia. El momento de la muerte se considera generalmente como el final del proceso de morir, que puede incluir procesos físicos (como la muerte cerebral) o psicológicos (como en una experiencia cercana a la muerte). Cuando todas las funciones fisiológicas cesan de forma permanente, determinar si se ha producido la muerte es más complicado que la simple observación de los síntomas.

El corazón deja de latir

  • El corazón es un músculo.
  • Deja de latir cuando deja de recibir oxígeno.

Esto puede deberse a la falta de oxígeno o a la falta de flujo sanguíneo.

El corazón puede dejar de latir debido a un ataque al corazón.

El cerebro deja de funcionar

El cerebro es el órgano que controla todas las funciones del cuerpo. Cuando deja de funcionar, se produce la muerte. Si estás en un estado de sueño profundo, tu ritmo cardíaco disminuye y tu respiración se hace más lenta. Sin embargo, si está despierto y alerta, su ritmo cardíaco aumenta y la respiración se vuelve más rápida, ya que llega más oxígeno al cerebro.

El cerebro puede sobrevivir sin oxígeno durante un corto periodo de tiempo; sin embargo, si se le priva de oxígeno durante demasiado tiempo (más de cinco minutos), se producirán daños en determinadas zonas del cerebro que controlan funciones específicas, como el habla o el movimiento.

Si el flujo sanguíneo se interrumpe durante más de tres minutos (por ejemplo, debido a la rotura de un aneurisma), pueden producirse daños permanentes en cuestión de segundos debido a la falta de oxígeno que llega a las células de todo el cuerpo, incluidas las de órganos como los riñones y los pulmones, que mantienen la vida filtrando los productos de desecho del plasma sanguíneo de vuelta a los vasos sanguíneos, donde son transportados fuera de los órganos vitales, como el cerebro, antes de ser reabsorbidos por otros órganos, donde se vuelven a utilizar hasta que finalmente son expulsados de nuestro cuerpo junto con la orina cuando hacemos pis.

La piel se decolora

La decoloración de la piel es un signo de muerte, y se produce cuando el cuerpo comienza a apagarse. Cuando el corazón deja de bombear, la sangre que estaba en las arterias y las venas empieza a acumularse en otras partes del cuerpo. Cuando esto ocurre, el líquido linfático (que rodea los tejidos) se drena de estos tejidos al torrente sanguíneo; esto provoca un ligero tinte amarillento o verdoso en algunas partes de su piel. El color tiende a ser más evidente en las manos o los pies, ya que son los más alejados del lugar donde se ha producido la muerte.

En otras palabras: la decoloración de la piel no significa que estés enfermo. No está causada por nada como la gangrena o el cáncer (aunque estos pueden hacer que parezca peor). Sólo significa que una parte de la sangre se ha salido de la circulación, mientras que otra sigue moviéndose con normalidad.

Los músculos se ponen rígidos

Puede que hayas oído que el rigor mortis está causado por una acumulación de ácido láctico en los músculos. Esto no es cierto. En realidad, está causado por una acumulación de iones de calcio en las células musculares, que se produce cuando la membrana celular ya no puede mantener su permeabilidad normal a los iones de calcio. El cuerpo experimenta esta rigidez tan pronto como tres horas después de la muerte, aunque puede durar hasta 12 horas antes de volver a relajarse.

El cuerpo permanece en la posición en la que estaba al morir, lo que significa que puede encontrarse tumbado de lado o boca abajo en una cama si fallece mientras duerme en ella. El rigor mortis nos impide movernos una vez que hemos fallecido y puede dificultar a los seres queridos que intentan mover nuestros cuerpos a posiciones que les permitan acceder a nuestras heridas u otras zonas que quieran limpiar antes de que nos descompongamos más (más adelante se habla de ello).

Los pulmones se llenan de líquido

Tras la muerte, los órganos internos del cuerpo comienzan a apagarse. Los pulmones se llenan de líquido, que procede del corazón y de otros órganos internos. El líquido también puede acumularse en el estómago y los intestinos.

La temperatura corporal desciende

Cuando el corazón se detiene, el cuerpo pierde calor hacia su entorno. Se enfría hasta alcanzar la temperatura ambiente. La velocidad a la que esto ocurre depende del calor o del frío que tenga y de la cantidad de piel que esté expuesta al aire.

El cuerpo acabará alcanzando la temperatura ambiente, entre 20 °C y 22 °C.

La muerte es la muerte cuando el cuerpo empieza a descomponerse.

Cuando el cuerpo comienza a descomponerse, se convierte en un esqueleto. El esqueleto se entierra en la tierra. Esto es la muerte.

Conclusión

Cuando una persona muere, el cuerpo comienza a descomponerse. Esto puede tardar hasta cinco días, dependiendo de las circunstancias de la muerte y de las condiciones meteorológicas locales.

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