¿Qué especie de arañas femeninas se comen a los machos después del apareamiento?

Las arañas son famosas por sus rituales de apareamiento caníbal. La araña macho suele acercarse a la hembra con una ofrenda de comida y luego transfiere el esperma directamente a su aparato reproductor. Este puede ser un momento peligroso para ambos sexos; se calcula que hasta un tercio de los machos son devorados por sus compañeras durante este acto. Pero no todas las especies tienen este comportamiento, sobre todo algunas arañas no tienen machos. Entonces, ¿qué ocurre con estas arañas en particular? Exploraremos por qué algunas especies tienen un comportamiento tan espantoso y otras no, y discutiremos cómo podría afectar a su evolución como depredadores y presas.

Es bien sabido que las hembras de la araña viuda negra canibalizan a sus compañeros después de aparearse, pero no es la única especie de araña que lo hace.

Es bien sabido que las hembras de la araña viuda negra canibalizan a sus parejas después del apareamiento, pero no es la única especie de araña que lo hace. Otras arañas también lo hacen, pero no todas.

Las arañas son caníbales; comen otros animales. Comen insectos y otras arañas. Algunas especies practican el canibalismo sexual, en el que la araña macho se come a la hembra tras la cópula (apareamiento). Esto puede ocurrir incluso si no hay amenaza de inanición o muerte a su alrededor. Por ejemplo, una araña viuda negra macho puede hacerlo sólo porque no tiene nada mejor que hacer en ese momento.

Las arañas macho deben evitar a las hembras más grandes hasta que tengan tiempo de aparearse.

Debe evitar las hembras más grandes hasta que tenga tiempo de aparearse.

Las arañas no son buenas nadadoras. No pueden trepar a los árboles y no pueden cavar agujeros, así que si tu araña hembra es del tamaño de tu mano o más grande, hay muchas posibilidades de que te coma después del apareamiento.

La hembra suele comerse al macho justo después del apareamiento o a veces unos días después.

Seguramente te preguntarás: «¿Por qué una araña hembra se comería al macho después del apareamiento?». He aquí algunas razones:

  • La hembra suele comerse al macho justo después del apareamiento o a veces unos días después.
  • Los machos pueden ser comidos por las hembras después del apareamiento.
  • Los machos pueden ser comidos inmediatamente después del apareamiento o días después.
  • Los machos suelen ser comidos por las hembras más grandes y cuando hay muchos otros machos alrededor para que ella elija.

Es posible que estas arañas simplemente no quieran perder el tiempo con esos molestos machos que sólo las alimentarán durante una noche y luego se irán a otra pareja. Prefieren tener comidas más grandes que puedan comer con el tiempo; esto se llama «depredación persistente».

Un macho puede intentar escapar fingiendo estar muerto.

Si alguna vez has visto una araña, probablemente sabrás que, por lo general, no temen ser agresivas entre ellas. Las arañas macho son especialmente agresivas, porque puede significar la diferencia entre aparearse y ser devoradas. Tienen un alto riesgo de ser canibalizados después del sexo, así que si tienes un insecto llamado araña de tela de orbe en tu casa y ves a dos machos peleando por una hembra (lo cual es común), no te preocupes por que se hagan daño mutuamente; ¡sólo están tratando de acercarse a ella!

Si ves a una araña macho tratando de escapar de otra o de otra criatura como una hormiga o una avispa, hay varias cosas que podría hacer:

  • Puede fingir estar muerto permaneciendo inmóvil sobre su espalda con las patas extendidas mientras mira hacia arriba; esto parece que ya ha sido matado por otra cosa y ya no es peligroso. Sin embargo, esta estrategia de defensa no siempre funciona bien porque los depredadores pueden morderlo antes de dejarlo en paz una vez que se dan cuenta de que ya no es comestible; ¡algunos depredadores incluso se comen a las presas muertas sólo porque se sienten excluidos debido a su curiosidad por lo que ha ocurrido después de la muerte!

Las arañas no podrían atraparse unas a otras si no fuera por sus telas.

Las arañas son depredadores y presas. Utilizan su seda para atrapar a sus presas y también para protegerse de otros depredadores. Si alguna vez has visto las telas de una araña, sabrás que muchas de ellas tienen intrincados diseños que juegan con los ojos y hacen que parezca que hay más de una araña en tu habitación (o en cualquier otro lugar donde las encuentres).

¿Cómo se aleja una araña macho de su pareja después del apareamiento? Utiliza su seda. Los machos de la mayoría de las especies envuelven su cuerpo en telas de araña en cuanto terminan de copular con la hembra, para que ésta no pueda comérselo después. Este comportamiento dio lugar al mito de que todas las arañas se comen a sus parejas después del apareamiento, pero no todas lo hacen.

No todas las arañas tienen este comportamiento, pero se da en suficientes especies como para que forme parte de su evolución de depredador-presa.

A pesar de su nombre, la araña viuda negra no es la única que se come a su pareja. De hecho, este comportamiento es bastante común entre las arañas. Aunque a los humanos nos parezca una práctica espantosa, es simplemente parte de la evolución de la relación entre depredadores y presas, y a menudo una forma en que las arañas hembras se aseguran de tener suficiente comida para ellas y sus crías después del apareamiento.

Si todavía tienes curiosidad por conocer otras especies que tienen este comportamiento caníbal (o si quieres saber más sobre cómo funciona), echa un vistazo a nuestro post sobre cómo funcionan los rituales de apareamiento de las viudas negras.

Conclusión

Esperamos que haya disfrutado aprendiendo sobre las diversas especies de arañas hembras que se comen a los machos después del apareamiento. Es importante recordar que no todas las arañas tienen este comportamiento, pero se da en suficientes especies como para que forme parte de su evolución de depredador-presa.

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