¿Qué es la energía solar?

La energía solar es una forma de energía radiante emitida por el sol. También es la fuente de energía más abundante en la Tierra. El sol nos proporciona una enorme cantidad de energía que podemos utilizar para una gran variedad de cosas, como:

La energía solar se define como la luz y el calor radiante del sol.

La energía solar se define como la luz y el calor radiante del sol. Puede utilizar la energía solar para generar electricidad o para calentar agua mediante un calentador solar de agua (también llamado sistema térmico solar).

Los paneles solares convierten la luz solar en electricidad. El proceso de conversión de la luz solar en energía utilizable se denomina energía fotovoltaica (FV). Un sistema fotovoltaico doméstico típico tiene uno o varios paneles solares montados en el tejado. Los paneles solares están hechos de silicio, una sustancia abundante en la arena.

La luz solar puede aprovecharse directamente para generar electricidad.

Las células solares son semiconductores que convierten la luz solar directamente en electricidad. Pueden utilizarse para alimentar pequeños aparatos electrónicos o grandes electrodomésticos, como frigoríficos y lavadoras. Las células solares utilizan el efecto fotovoltaico, un fenómeno en el que la luz de alta energía (alta frecuencia) desprende un electrón de la capa exterior de un material, dejando una carga positiva neta en la superficie. Cuando hay un desequilibrio entre electrones y huecos -lugares en los que podrían estar los electrones pero no lo están- se produce una tensión entre dos puntos, por lo que se puede aprovechar esta tensión conectando cables a ambos lados de la célula y dejando que la corriente fluya a través de ellos.

Sección: La radiación solar es la fuente de energía más abundante de la Tierra.

La radiación solar es la fuente de energía más abundante en la Tierra. La radiación solar es la radiación electromagnética que llega a la Tierra desde el sol y otras fuentes. Tiene una longitud de onda que oscila entre los 4 y los 1.000 nanómetros (milmillonésima parte de un metro) y su intensidad varía con el tiempo, según la hora del día, la estación y el año. El término «radiación solar» incluye tanto la luz visible como la luz ultravioleta. La radiación solar también se conoce como insolación.

La energía solar total absorbida por la atmósfera, los océanos y las masas terrestres de la Tierra es de aproximadamente 3.850.000 exajulios (EJ) al año.

La palabra exajulio es una unidad de energía. Puede abreviarse como EJ o como XJ, donde la letra X significa exa. Un exajulio equivale a 1018 julios: ¡es mucha energía!

En el contexto de la energía solar, un exajulio (EJ) se refiere a la cantidad de energía solar que llega a la Tierra en un año. La energía solar total absorbida por la atmósfera, los océanos y las masas terrestres de la Tierra es de aproximadamente 3.850.000 EJ al año, lo que significa que si pudiéramos capturar toda esta luz solar y convertirla en electricidad o calor cada año sin perder nada de ella por el calor residual u otros procesos en el camino, ¡podríamos alimentar más de 3.000 millones de hogares con energía 100% renovable!

Por término medio, cada metro cuadrado de la superficie terrestre recibe unos 1.366 vatios de energía del sol.

Quizá no sepas que el Sol es una estrella. Es una gran bola de gas, principalmente de hidrógeno y helio, con algunos otros elementos mezclados. El sol brilla porque las reacciones de fusión nuclear convierten el hidrógeno en helio en su núcleo. Esas reacciones nucleares liberan energía en forma de radiación electromagnética que se extiende desde la superficie del sol en todas las direcciones, lo que vemos como luz solar.

Por desgracia, no siempre brilla cuando o donde nuestra demanda de energía es mayor.

Por desgracia, no siempre brilla cuando o donde nuestra demanda de energía es mayor. El sol brilla cuando no lo necesitamos (de noche) y en lugares donde no tenemos la infraestructura para utilizarlo.

La energía solar también tiene otro posible inconveniente: No se puede almacenar a gran escala. Sólo podemos almacenar la energía solar en baterías que son relativamente caras y tienen una capacidad limitada. Con los combustibles fósiles, podemos almacenar energía convirtiendo el carbón o el gas natural en combustible líquido, como la gasolina o el gasóleo, que se puede utilizar más tarde cuando se necesite (como poner una pila de linterna en tu linterna). Desgraciadamente, la mayor parte de las reservas de carbón del mundo ya se están quemando y gran parte de las reservas de petróleo se están agotando tan rápidamente que pronto no habrá suficiente petróleo disponible para convertirlo en combustible líquido con fines de almacenamiento en un plazo razonable, teniendo en cuenta las capacidades tecnológicas actuales.

El sol nos proporciona una enorme cantidad de energía que podemos utilizar para una gran variedad de cosas

Como puede ver, la energía solar es un recurso limpio y renovable. Es la fuente de energía más abundante de la Tierra y nos proporciona una enorme cantidad de energía que podemos utilizar para diversas cosas. No hace falta ser ingeniero o científico para entender cómo funciona la energía solar; se trata simplemente de aprovechar los rayos del sol para producir electricidad en tu casa o negocio. Si quieres más información sobre los paneles solares y su funcionamiento, consulta nuestra guía aquí.

Conclusión

En conclusión, la energía solar es una gran fuente de energía que podemos utilizar para ayudar a reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles. Además, es un recurso abundante, por lo que no hay que preocuparse de que se agote pronto. A medida que más personas empiecen a utilizar paneles solares para aprovechar esta energía y hacer que sus hogares sean más respetuosos con el medio ambiente, todos nos beneficiaremos de un aire y un agua más limpios, no sólo hoy, sino también en las generaciones venideras.

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