¿Qué es el coltán?

El coltán, o columbita-tantalita, es un importante recurso mineral. Se utiliza en muchos dispositivos electrónicos y es un componente clave de teléfonos móviles, ordenadores, consolas de juegos y otras tecnologías digitales.

¿Qué es el coltán?

El coltán es un mineral que se utiliza en la fabricación de productos electrónicos como teléfonos móviles y ordenadores portátiles. También se conoce como mineral de tantalio, columbita-tantalita (COT) o tanzanita.

El coltán se encuentra en la parte oriental de la República Democrática del Congo (RDC). La RDC produce aproximadamente el 50% de la oferta mundial de mineral de tantalio, que supone alrededor del 12% de los ingresos de la producción mundial de coltán[1].

La palabra «coltán» proviene de su nombre en latín Columbium, que significa paloma. Fue descubierto por Hans Goldschmidt en 1801 mientras analizaba muestras de Suecia[2].

¿Por qué es importante el coltán para nosotros?

El coltán se utiliza en la fabricación de muchos dispositivos electrónicos, como teléfonos móviles, ordenadores y coches eléctricos.

El coltán también se conoce como tantalio y columbita-tantalita. Es un mineral raro que puede encontrarse en lugares como Ruanda y el Congo. El metal en sí mismo no es muy útil -no es lo suficientemente fuerte para la joyería o las herramientas-, pero lo compensa siendo un excelente conductor del calor y la electricidad (lo que significa que ayuda a que tu teléfono no se sobrecaliente). El coltán tiene un alto punto de fusión: ¡3.200 grados Fahrenheit (1.800 Celsius)!

¿Dónde se encuentra?

La República Democrática del Congo es la mayor fuente de coltán. El país también tiene reservas de otros minerales raros, como la casiterita y la wolframita.

El coltán se encuentra en varios países: Australia, Brasil, Canadá, China, Finlandia, Francia, India, Indonesia y Jamaica.

¿Cómo se extrae el coltán?

El coltán se extrae de varias maneras, entre ellas:

  • Con explosivos. En este método, el coltán se extrae de minas a cielo abierto. Una vez que el coltán ha sido extraído y separado del mineral, es necesario procesarlo. El procesamiento puede realizarse manualmente o con máquinas.
  • A mano. Este método consiste en que los mineros busquen y extraigan el coltán a mano en minas subterráneas u otros túneles que se han excavado en el suelo para extraer minerales como el carbón o los diamantes (o incluso el oro). Es importante que no lo intentes en casa: este tipo de minería está prohibido en muchos países porque supone un grave riesgo para la salud y la seguridad de los trabajadores.

El coltán y el medio ambiente El coltán y el medio ambiente

El coltán es un mineral utilizado en la producción de dispositivos electrónicos. Se encuentra en la República Democrática del Congo (RDC), y su extracción se ha vinculado a violaciones de los derechos humanos y a la destrucción del medio ambiente.

La extracción de coltán se ha relacionado con violaciones de los derechos humanos porque el proceso de extracción suele implicar prácticas de trabajo forzado, que incluyen palizas, violaciones, torturas y asesinatos. Esto puede ocurrir porque los mineros del coltán no tienen otras opciones para sobrevivir; a menudo son obligados a la esclavitud por grupos armados que les obligan a minar para obtener beneficios. La República Democrática del Congo es uno de los países más ricos en recursos de la Tierra, y esta riqueza tiene un coste: muchas personas son explotadas mediante la esclavitud o la trata de seres humanos para obtener recursos que los consumidores occidentales codician para sus aparatos electrónicos, como los teléfonos inteligentes y las consolas de videojuegos, como las consolas PlayStation 4 o los ordenadores de juego Xbox One X que usted podría tener hoy en día, pero estos productos pueden no valer su precio si están hechos con minerales que provienen de condiciones de trabajo de esclavitud como las que se encuentran durante las operaciones de extracción de coltán.

Es importante entender cómo funciona nuestra tecnología.

Es importante entender cómo funciona nuestra tecnología. Conocer los pasos de la producción, desde el mineral en bruto hasta el producto acabado, puede ayudarnos a tomar decisiones informadas sobre los productos que compramos y utilizamos.

El coltán es un mineral que se utiliza en la creación de muchas tecnologías: teléfonos móviles, ordenadores, tabletas, auriculares, coches, aviones y mucho más. Se encuentra en muchos lugares del mundo, como Canadá, Sudamérica y África (la República Democrática del Congo).

El proceso de extracción varía según el lugar, pero generalmente consiste en cavar agujeros profundos en la tierra con maquinaria pesada hasta que se descubren las rocas que contienen coltán. Una vez extraídas de su ubicación original, pueden procesarse en una instalación industrial o venderse directamente a precios de mercado que rondan los 30 dólares por kilo o menos, según el nivel de calidad.

Conclusión

Como puede ver, el coltán es una parte importante de nuestro mundo actual. Aunque la mayoría de la gente no lo conozca o no se preocupe por él, hay muchas cosas que utilizamos a diario que no serían posibles sin este mineral. Es importante que entendamos cómo funciona la tecnología para poder tomar mejores decisiones a la hora de comprar productos con materiales como éste.

Deja un comentario