¿Qué eras de la Tierra son más famosas?

Desde el Triásico hasta el Cenozoico, la historia de la Tierra ha estado dominada por tres eras: el Mesozoico, el Paleozoico y el Cenozoico. Estas eras se definen por sus períodos geológicos, que a su vez pueden dividirse en épocas. Por ejemplo, la Era Mesozoica se divide a su vez en tres épocas: el Período Triásico (hace 251-202 millones de años), el Período Jurásico (hace 202-144 millones de años) y el Período Cretácico (hace 144 – 65 millones de años). En este artículo describiremos brevemente cada época con más detalle, así como algunos de sus acontecimientos más importantes.

La Era Mesozoica

¿Qué es la Era Mesozoica?

La Era Mesozoica, también conocida como la Edad de los Reptiles, duró desde hace 252 hasta 66 millones de años. Durante esta época, muchas especies que se harían famosas por sus fósiles estaban vivas. Una de estas especies fue el dinosaurio Allosaurus, que vivió hace entre 155 y 150 millones de años en lo que hoy es Norteamérica. Otra fue el Diplodocus carnegii, un herbívoro de cuello largo que habitó América del Norte hace entre 152 y 151 millones de años. Lleva el nombre de Andrew Carnegie, que donó su fortuna a la ciencia cuando murió en 1919; su dinero ayudó a construir museos en todo el mundo donde los científicos podían estudiar dinosaurios como el Diplodocus carnegii, ¡y muchas otras criaturas fascinantes de la historia de la Tierra!

La Era Paleozoica

La Era Paleozoica fue la primera era del Eón Fanerozoico. Comenzó hace unos 570 millones de años y terminó hace unos 250 millones de años, abarcando desde el Período Cámbrico hasta el Período Pérmico.

El Paleozoico se llama a veces «la era de los invertebrados». Este nombre se debe a que la mayoría de las especies vivas durante esta época no tenían columna vertebral (vértebras). La mayoría de los animales eran organismos marinos que vivían en aguas poco profundas o a lo largo de las costas, a diferencia de sus antepasados que vivían en las profundidades.

Acontecimientos memorables:

  • El Gran Evento de Biodiversificación del Ordovícico (hace unos 500 millones de años) es cuando muchos nuevos tipos de formas de vida evolucionaron en la Tierra por primera vez. Entre ellas, peces primitivos con mandíbulas, artrópodos como los escorpiones marinos, moluscos como los caracoles y las almejas, y corales.
  • La Explosión Cámbrica tuvo lugar hace unos 542 millones de años, cuando se produjo un rápido aumento de la diversidad entre las formas de vida multicelulares debido a mutaciones en su código de ADN que dieron lugar a nuevos fenotipos; ¡algunos tenían planes corporales nunca vistos!

La Era Cenozoica

La Era Cenozoica es la era geológica actual. Comenzó hace 66 millones de años y continúa hasta nuestros días. La Era Cenozoica se divide en tres periodos: el Paleógeno, el Neógeno y el Cuaternario.

Los dinosaurios fueron la vida que definió la era mesozoica, pero hay mucho más que eso.

Hay muchas otras formas de vida que vivieron durante la Era Mesozoica. Puede que te resulten familiares algunas de ellas, como los dinosaurios y los pterosaurios, pero también había muchas otras criaturas. Por ejemplo, puedes encontrar fósiles de moluscos acuáticos (un tipo de caracol), caracoles que se metían en el barro para evitar a los depredadores, e insectos en ámbar (resina de árbol fosilizada).

La Era Mesozoica fue una época de grandes cambios para la Tierra. Con el tiempo, las masas continentales se desplazaron y se acercaron o alejaron en función de las corrientes de los océanos y de las corrientes de aire sobre los continentes. Esto provocó también cambios en el clima, por ejemplo, ¡puede que durante algunos periodos hiciera tanto calor que las palmeras crecieran cerca de las regiones polares!

Conclusión

Esperamos que este artículo le haya servido para conocer el calendario de la historia de la Tierra. Si quiere saber más, le sugerimos que investigue cada época en detalle para que pueda entender por qué fue tan importante. Puede que encuentres algunos datos interesantes sobre ellas.

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