¿Qué dinosaurios tenían un mazo en la cola?

El Ankylosaurus, el Stegosaurus y el Nodosaurus son algunos de los dinosaurios más atractivos. También están entre los mejor conservados. Probablemente sepas que tenían una armadura en la espalda, pero ¿sabías que algunas especies también tenían un mazo en la cola?

Ankylosaurus

El Ankylosaurus, un herbívoro, fue un dinosaurio que vivió en el período Cretácico. Tenía una armadura y un garrote en el extremo de la cola.

Estegosaurio

El estegosaurio era un dinosaurio herbívoro que vivió a finales del Jurásico, hace unos 150 millones de años. La cola del estegosaurio era un arma en forma de garrote, hecha de hueso en lugar de queratina. Tenía grandes púas a lo largo de la columna vertebral y solía tener placas que recorrían la parte posterior de su cuerpo. Estas placas estaban aplanadas lateralmente en sus bordes y se curvaban hacia arriba en el centro; probablemente se utilizaban con fines de exhibición o de defensa contra los depredadores.

El estegosaurio tenía un cuerpo acorazado con dos filas de placas óseas a lo largo de su espalda que se asemejaban a las espinas; éstas pueden haber sido utilizadas como protección contra los depredadores como el Allosaurus o el Giganotosaurus (otro dinosaurio carnívoro). Los huesos de la cola del estegosaurio formaban una estructura en forma de garrote que podría haber sido peligrosa para cualquier depredador que intentara atacar por detrás.

Europelta

Europelta era un nodosaurio, un grupo de dinosaurios que vivió durante el Cretácico temprano. Este dinosaurio tenía una cola en forma de garrote, que utilizaba para golpear a sus enemigos.

Se descubrió en Inglaterra y data de principios del Cretácico.

Nodosaurus

El Nodosaurus era un dinosaurio herbívoro que vivió a finales del Jurásico, hace unos 150 millones de años. Estaba construido como un tanque: un cuerpo pesado y voluminoso sobre cuatro fuertes patas con una larga cola que terminaba en un gran garrote. El Nodosaurus tenía nódulos óseos por todo el cuerpo y la cabeza, que podían servir de defensa o para atraer a sus parejas. El mayor ejemplar conocido medía unos 10 metros de largo.

El primer fósil de nodosaurio fue encontrado cerca de Fort Benton, Montana, por el paleontólogo William Andrews Clark Jr., quien lo entregó al Museo de Zoología Comparada de la Universidad de Harvard, donde permanece en la actualidad como espécimen número MCZ 38991.[1]

Walgettosuchus

Aunque es difícil determinar si un dinosaurio habría utilizado su cola como arma, hay algunas especies que ciertamente tenían el potencial para hacerlo. Uno de estos dinosaurios es el Walgettosuchus, un terópodo de Australia que vivió durante el período Cretácico temprano. Este herbívoro fue descubierto en la década de 1990 por un equipo dirigido por el Dr. Scott Hocknull, uno de nuestros paleontólogos aquí en DinoDirect.

El Walgettosuchus pesaba alrededor de 1 tonelada y medía unos 3 metros de largo cuando estaba completamente desarrollado. Tenía afiladas garras en las manos, fuertes mandíbulas llenas de dientes y dos grandes cuernos en la cabeza: ¡uno sobre cada cuenca ocular! Aunque no sabemos exactamente cómo se comportaba esta criatura o cómo interactuaba con su entorno durante su vida, podemos decir que si se viera amenazado por un enemigo, probablemente no huiría, sino que se pondría de pie y usaría esos cuernos como lanzas.

Los dinosaurios eran geniales.

Hay que amar a los dinosaurios. Eran grandes y aterradores y ya no existen, pero estoy seguro de que estarás de acuerdo en que todo lo que se ha extinguido debe haber sido bastante sorprendente en su época.

Eran animales enormes que caminaban erguidos sobre dos patas, un truco que aún no hemos descubierto cómo hacer sin parecer idiotas. Tenían dientes muy afilados, que probablemente te dolerían si te mordieran (a menos, claro, que tuvieran un mazo en la cola). ¡Y algunos de ellos incluso parecían pájaros! Parece difícil de creer, pero al parecer era cierto: algunos dinosaurios se parecían a las aves. Claro que no estaban realmente emparentados; creemos que «pájaro» sólo significa algo pequeño con plumas y alas, ya que algunos de ellos podían volar en lugar de andar todo el día como hacemos los aburridos humanos de hoy en día… pero aun así… mola, ¿verdad?

Conclusión

Espero que hayas disfrutado aprendiendo sobre algunos de los dinosaurios que tenían mazos en la cola.

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