¿Puede Plutón volver a ser un planeta?

Plutón podría tener una segunda oportunidad en el estrellato. El lejano mundo ha sido un planeta enano durante la última década, pero los astrónomos han acordado recientemente una nueva definición de planeta. Esta nueva definición podría significar que Plutón vuelva a ser considerado un planeta, aunque mucho más alejado del Sol que nuestra Tierra.

Los astrónomos han acordado recientemente una nueva definición de planeta.

Los astrónomos han acordado recientemente una nueva definición de planeta. La definición se basó en el trabajo de la Unión Astronómica Internacional (UAI), que es una organización formada por astrónomos profesionales de todo el mundo. Se reunieron en Praga en 2006 para decidir qué debía incluirse en esta nueva definición.

La IAU decidió que cualquier objeto con suficiente masa para adoptar una forma esférica y que haya despejado su órbita de otros objetos podría llamarse planeta. Sin embargo, también decidió no incluir a Plutón como tal, ya que no es lo suficientemente grande como para que su gravedad le dé una forma redonda y no despeja su órbita como lo hacen otros planetas.

Esto significa que Plutón puede volver a ser considerado un planeta.

En 2006, la Unión Astronómica Internacional (UAI) le retiró el estatus de planeta, al considerar que era demasiado pequeño para serlo.

Sin embargo, esto no ha impedido que mucha gente siga refiriéndose a Plutón como el noveno planeta de nuestro sistema solar; y ahora parece que puede haber una oportunidad para que vuelva a ser considerado uno de nuestros planetas.

En 2006, un equipo dirigido por Mike Brown, astrónomo del Instituto Tecnológico de California en Pasadena, encontró Eris, otro objeto más allá de Neptuno pero más grande que Plutón. Con este descubrimiento, el equipo de Brown dejó claro que no creía que sólo pudiera haber ocho planetas orbitando alrededor de nuestro sol

La nueva definición establece que un planeta es un cuerpo celeste que:

La nueva definición establece que un planeta es un cuerpo celeste que

  • está en órbita alrededor del Sol
  • tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido y adopte una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda)
  • se ha liberado del entorno de su órbita

Está en órbita alrededor del Sol,

La órbita de Plutón alrededor del Sol es elíptica, lo que significa que no es un círculo perfecto. La órbita de Plutón también está inclinada con respecto al plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol, y también está inclinada por derecho propio. El hecho de que Plutón tenga una órbita elíptica en lugar de circular significa que a veces se acerca o se aleja del Sol más de lo habitual. Esto da lugar a las estaciones en Plutón: cuando hay más luz solar disponible para calentar el hielo de la superficie y provocar su vaporización, habrá más nevadas (y viceversa).

Tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de modo que adopta una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda), y

El factor clave es la masa. Un cuerpo debe tener suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de modo que adopte una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda), y esté en órbita alrededor del Sol. En esta situación, el radio de curvatura será menor que el radio del Sol más dos o tres veces la excentricidad en una elipse orbital (véase más adelante). Si un objeto pequeño no tiene suficiente masa para que esto ocurra, entonces seguirá teniendo una forma irregular y no se convertirá en un planeta. De hecho, Plutón no orbita en absoluto dentro de la órbita de la Tierra, sino que lo hace fuera de la órbita de Neptuno.

Ha despejado la vecindad alrededor de su órbita.

Despejar la vecindad alrededor de su órbita significa que un planeta tiene suficiente gravedad para sacar a otros objetos de su órbita. Esta es una definición muy específica, y no todos los planetas han limpiado sus órbitas. Por ejemplo, la luna de la Tierra no se considera un planeta porque no tiene suficiente masa para limpiar su entorno de desechos. Planetas como Marte y Venus se consideran a veces planetas aunque no cumplan la definición de limpiar sus propias órbitas porque nunca fueron lo suficientemente grandes para hacerlo.

Algunos ejemplos de planetas que han limpiado sus vecindades son Júpiter y Neptuno (que tienen cuatro lunas galileanas cada uno), Urano (con al menos 14 satélites conocidos), Saturno (con 62 satélites conocidos), Plutón, Eris (con un satélite conocido) y Ceres (con tres satélites conocidos).

Plutón podría volver a ser considerado un planeta por los astrónomos.

Plutón podría volver a ser considerado un planeta por los astrónomos.

Plutón fue el primer objeto del Cinturón de Kuiper que se descubrió, pero ahora se considera un planeta enano. Plutón fue considerado un planeta, pero su estatus fue cambiado en 2006 por la Unión Astronómica Internacional.

Conclusión

Es una noticia emocionante. Significa que Plutón puede volver a ser considerado un planeta. Mientras tanto, tendremos que esperar a que la UAI tome una decisión definitiva sobre esta cuestión en su próxima reunión de 2022.

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