O que é um exoplaneta?

Falar de um exoplaneta, é referir-se a um planeta fora do sistema solar, ou seja, orbita uma estrela diferente que o Sol. Além disso, eles são conhecidos como planetas extra-solares, e são característicos porque orbitam uma estrela que tem massa suficiente para ser considerada “esférica ”.

Esses planetas são difíceis de ver diretamente com telescópios, pois estão escondidos pelo grande brilho das estrelas que estão ao redor você.

Como os exoplanetas foram descobertos?

A descoberta de exoplanetas é muito importante, pois contribui para o conhecimento de teorias e modelos de formação de galáxias e estrelas.

O sistema solar gira em torno da estrela do planeta Terra (o Sol), que tem 4,6 bilhões de anos.

No caso da descoberta de sistemas mais jovens ou mais maduros com exoplanetas orbitando outras estrelas, isso ajudaria a determinar a natureza de o sol do sistema e a habitabilidade de outros planetas.

Muitas pessoas se perguntam se existe uma lista de exoplanetas, e podemos dizer que a resposta é sim.

A única condição para que os candidatos façam parte da lista é que sejam confirmados por especialistas no assunto, e que tenha sido publicado um artigo que comprove que realmente são exoplanetas.

Entre as listas de exoplanetas mais consultadas, a da NASA e onde, além disso, há estatísticas dos planetas descobertos por missões desta agência espacial dos Estados Unidos. Também podemos falar do registro europeu, realizado pela comunidade científica francesa.

O primeiro exoplaneta descoberto pelo homem (o planeta 51 Pegasi) ficou conhecido em 1995, embora um pouco antes (em 1992), um planeta orbitando em torno de um pulsar , considerada uma estrela altamente evoluída.

Desde então, mais de 4 mil exoplanetas foram descobertos e confirmados e estão publicados nas listas acima mencionadas. < /p>

Por outro lado, exoplanetas no espaço podem mudar de tamanho. Isso foi demonstrado por vários estudos realizados em um grupo de mini-neptunae.

Os cientistas notaram algumas dependências e isso permitiu-lhes concluir que alguns exoplanetas podem encolher ao longo de bilhões de anos.

Entre as formas mais comuns de procurar exoplanetas, o procedimento para encontrar estrelas trêmulas se destaca .

É que uma estrela desse tipo não orbita perfeitamente em torno de seu centro. Portanto, essa órbita desviada faz com que pareça uma estrela oscilante ou oscilante.

História da descoberta de planetas extra-solares

No século XVI, Giordano Bruno afirmou que as estrelas são semelhantes ao Sol e podem ter planetas próprios. Mais tarde, no século 18, Isaac Newton expressou opiniões semelhantes.

Embora, os primeiros anúncios de descobertas de planetas em torno de outras estrelas, mais tarde se mostraram totalmente errados.

Em 1952, Otto Struve apontou que não havia razão para os planetas estarem mais próximos da estrela do que no Sol System. Solar, e propôs o método de velocidade radial e o método de trânsito, para tentar detectar planetas grandes em tais órbitas

Por outro lado, nas primeiras observações do disco protoplanetário, um disco de poeira e gás em torno da estrela Beta Pictoris . Então, o telescópio de 2,5 metros no Observatório Las Campanas no Chile, foi usado para este motivo em abril de 1984.

Mais tarde, em janeiro de 1992, o astrônomo polonês Aleksander Wolszczan anunciou a descoberta de dois planetas rochosos ao redor do pulsar PSR B1257 + 12 .

Então, em 1995, um planeta foi descoberto em torno de uma estrela normal (a chamada estrela da sequência principal)

Em 1999, Michel Mayor e Didier Queloz anunciaram a descoberta de um planeta orbitando a estrela 51 Pegasi.

Outro ponto a ser observado é que o primeiro planeta onde os trânsitos foram observados é HD 209458 b. O planeta que ficou conhecido graças até sua descoberta usando o método da velocidade radial.

Além disso, o primeiro sistema extra-solar com mais de 1 planeta foi descoberto, e 2 planetas adicionais foram descobertos no sistema Upsilon Andromedae, além do conhecido anteriormente.

Graças a um espectrógrafo no Telescópio Espacial Hubble, também podemos medir a composição da atmosfera de um planeta orbitando a estrela HD 209458.

Em 2001, o primeiro planeta extra-solar na zona habitável HD 28185 b foi descoberto. Além das primeiras medições da atmosfera de um planeta extra-solar.

Em 2004, o primeiro planeta foi descoberto pelo método de microlente gravitacional: OGLE-2003-BLG-235 / MOA-2003-BLG-53, reconhecido pela equipe polonesa OGLE e pela equipe internacional MOA.

Em março de 2005, uma imagem direta de um exoplaneta foi obtida pela primeira vez: o Telescópio Espacial Spitzer fotografado planeta 209458 por TrES-1.

Subseqüentemente, em 26 de dezembro de 2006, o satélite francês CoRoT foi lançado para detectar planetas em trânsito. A primeira descoberta de um planeta como parte desta missão foi em maio de 2007.

Em fevereiro de 2007, foram feitas as primeiras observações espectroscópicas diretas de planetas extra-solares: dois gigantes gasosos HD 209458 por HD 189733 b (Telescópio Espacial Spitzer usado).

Alguns meses depois, em maio de 2007, o primeiro mapa de superfície do planeta extra-solar foi compilado com sucesso.

Nesse caso, David Chaboronneau e Heather Knutson obtiveram um mapa da distribuição da temperatura das nuvens no planeta HD189733 b, com o Spitzer Telescópio Espacial.

Em 2008, também foi obtida a primeira imagem direta de um planeta extra-solar: o Telescópio Espacial Hubble conseguiu fotografar o planeta Fomalhault b na faixa do visível . , que tem 3 massas de Júpiter e 25 anos-luz de distância.

Então, em 2009, foi lançada a Missão Kepler, um projeto liderado pela NASA que descobriu a maioria dos planetas extra-solares.

Aqui foi utilizado o método de trânsito, ou seja, o brilho das estrelas foi monitorado para alterações causadas pela passagem do planeta na linha de visão

Mais tarde, uma equipe de astrônomos poloneses liderada por Andrzej Niedzielski, anunciou a descoberta de vários planetas extra-solares, incluindo o planeta BD + 14 4559 b, agora nomeado como parte da competição IAU100 NameExoWorlds.

O número de planetas extra-solares descobertos até então era de cerca de 1.000 no total. Isso foi anunciado pela The Extrasolar Planets Encyclopaedia em março de 2013.

No final de 2015, os nomes de 14 estrelas e 31 exoplanetas foram anunciados como parte da competição NameExoWorlds realizada pela International Astronomical União (UAI). Para esse processo, mais de meio milhão de pessoas participaram da seleção dos nomes.

Um ano depois, um planeta foi encontrado em torno da estrela mais próxima do Sol: Proxima b, que orbita sua estrela (vermelha anão) a cada 11 dias.

Este planeta tem uma massa muito semelhante à massa da Terra e o sistema está a 4 anos-luz de distância de nós. A descoberta foi anunciada em 24 de agosto de 2016.

Em 2017, foi descoberto pelo ESO e pela NASA que o sistema TRAPPIST-1 (um pequeno planeta estelar do tamanho de Júpiter na constelação de Aquário), tem 7 planetas do tamanho da Terra. O sistema está a 40 anos-luz de nós.

A descoberta foi anunciada conjuntamente em 22 de fevereiro de 2017 pela NASA e pelo Observatório Europeu do Sul (ESO).

Quantos exoplanetas foram descobertos

Além do que sabemos do mundo cósmico, ainda existem milhões de elementos que não conhecemos ou não foram explorados e descobertos. E, até alguns anos atrás, era difícil imaginar que exoplanetas pudessem existir.

A humanidade já descobriu vários deles exoplanetas e alguns podem ter condições favoráveis ​​à vida.

No entanto, para confirmar esta teoria, será necessário verificar o conteúdo da atmosfera e muitos outros elementos que são fundamentais para a vida humana.

Até agora (2021), mais de 5.000 exoplanetas foram descobertos usando telescópios terrestres, como o HARPS do ESO e telescópios espaciais como o Kepler da NASA e o COROT CNES em colaboração com a ESA.

Dos exoplanetas descobertos, para data 2950 deles foram confirmados (pelas equipes de detecção) e os demais aguardam confirmação.

É importante notar que existem três exoplanetas que possuem qualidades ideais para o desenvolvimento da vida, baseadas em carbono, tamanho e sua localização espacial.

Exoplanetas habitáveis

A astrobiologia ou exobiologia, conhecida como a ciência da possibilidade de vida além da Terra, definiu as seguintes características principais para a desenvolvimento da vida:

  • O planeta ou exoplaneta deve ter o tamanho certo, ou seja, deve ser grande o suficiente para reter a atmosfera, mas não tão massivo que não retém apenas gases (como o hidrogênio).

  • O exoplaneta deve estar em uma zona habitável.

  • Como a banda ao redor da estrela que permite a existência de água líquida, “é limitada”, < b>exoplanetas não podem estar muito próximos de sua estrela porque a água estaria em estado gasoso

Nas próximas décadas, as missões Darwin da ESA e Terrestrial Planet Finder da NASA. eles planejam estudar exoplanetas para verificar a presença de oxigênio, dióxido de carbono e clorofila. Portanto, este assunto de exoplanetas ainda é muito jovem e ainda há muito a ser descoberto.

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