Por que os planetas são redondos?

Olhando para qualquer planeta do nosso sistema solar, é fácil ver que todos eles têm uma coisa em comum: sua forma. Não importa se é feito de gás ou rocha, todos os planetas têm forma esférica. Além disso, essa propriedade não é exclusiva do nosso sistema solar. Dos 4.000 exoplanetas que descobrimos, todos eles têm essa característica em comum. Então, por que todos os planetas são redondos?

Para entender, é conveniente investigar quais critérios fazem um corpo do Sistema Solar ser definido como um planeta. De acordo com a União Astronômica Internacional, um planeta é um corpo celeste que:

  1. está em órbita ao redor do Sol,
  2. tem massa suficiente para que sua autogravidade supere as forças de corpo rígido para atingir o equilíbrio hidrostático
  3. limpou a vizinhança de sua órbita.

A segunda condição implica que, por definição, os planetas devem ser esféricos. Um corpo astronômico está em equilíbrio hidrostático quando sua própria força gravitacional é equilibrada por sua pressão interna; para que o corpo não se expanda nem se contraia. Um corpo neste estado assumirá uma forma esférica.Pequenos objetos, como um caderno ou uma maçã, podem resistir a esse impulso porque sua força autogravitacional é relativamente fraca, permitindo que eles mantenham sua forma inalterada. No entanto, em corpos realmente maciços, a força é tão forte que eles não podem deixar de assumir essa forma.

Sabemos que a magnitude da força gravitacional sobre um corpo é diretamente proporcional à sua massa. O menor planeta do nosso Sistema Solar, Mercúrio, tem uma massa de 3,28 x 10^23 Kg. Este é um número incrivelmente grande!A atração gravitacional de um planeta puxa toda a sua massa em direção ao seu centro. Isso acontece uniformemente em todas as direções, dando origem à forma esférica. Corpos celestes menores, como asteroides, têm formas estranhas porque sua atração gravitacional não é forte o suficiente, assim como os objetos na Terra.

Os planetas; no entanto, eles não são perfeitamente redondos, mas sim esferóides oblatos que se projetam ligeiramente ao longo de seu equador. Isso acontece porque, à medida que giram em torno de seu eixo, a força centrífuga tenta achatá-los ao mesmo tempo em que a gravidade puxa sua massa em direção ao centro. A Terra é 43 km mais larga em seu equador do que de norte a sul, um fenômeno conhecido como protuberância equatorial. Além disso, nosso planeta não é o único com uma protuberância equatorial. Marte tem 50 quilômetros, Júpiter tem 10.175 quilômetros e Saturno é o maior, 11.808 quilômetros. A razão é que, à medida que a velocidade de rotação de um planeta aumenta, sua força centrífuga também aumenta, e Saturno é o planeta que gira mais rápido em seu próprio eixo.< /p>

Um fato fascinante é que a protuberância de Júpiter e Saturno é tão grande que, se você tivesse a oportunidade de observar o céu com um telescópio poderoso o suficiente, você mesmo poderia vê-lo. Você pode perceber que o espaço tem infinitas curiosidades e maravilhas para descobrir, então continue se perguntando o motivo das coisas que todo mundo às vezes dá como certas.


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