galáxia de andrômeda

Andrômeda, também conhecida como a galáxia M31, Messier31 ou NGC 224, é a constelação espiral barrada mais próxima da Via Láctea. Uma das poucas galáxias que podem ser vistas da Terra.

Esta constelação está localizada a uma distância de 2,5 milhões de anos-luz da Terra. Tem um diâmetro de aproximadamente 200.000 anos-luz e uma massa de cerca de 800 bilhões de vezes a massa do Sol.

Ela foi descoberta por Edwin Hubble em 1923. Ele foi o primeiro a propor que esta era uma galáxia. Graças a esta proposta foi possível ampliar a compreensão do tamanho do universo. Até então pensávamos que todo o universo era a Via Láctea; agora entendemos que nossa constelação é apenas uma das cerca de 100 bilhões de outras galáxias que coexistem no universo.

A galáxia é cercada por um grande halo de gás. Ele contém uma protuberância concentrada de matéria no meio, cercada por um disco de gás, poeira e estrelas e um enorme halo.

Tem cerca de um trilhão de estrelas em comparação com os 250 bilhões da Via Láctea. O que torna nossa constelação realmente mais massiva, pois acredita-se que ela contenha mais matéria escura.

História e descoberta de Andrômeda

Esta galáxia tem sido objeto de muito interesse desde os tempos antigos. Os registros mais antigos que podemos encontrar de Andrômeda datam do século 10 até o início de 1900.

Nas primeiras observações acreditava-se que era uma nebulosa que habitava dentro da Via Láctea. Não foi até a proposta de Edwin Hubble que a perspectiva mudou completamente.

A primeira fotografia documentada que podemos encontrar da constelação foi tirada no ano de 1855. No entanto, não revelou detalhes suficientes, então acreditava-se que era realmente uma nebulosa.

O astrônomo Heber Doust Curtis fez a observação de uma supernova dentro da constelação no ano de 1917. Isso o fez verificar os registros anteriores sobre Andrômeda. Em sua pesquisa, ele encontrou 11 instâncias de novas que eram 10 vezes mais escuras do que outras novas que observamos em outras partes do céu. Curtis, baseado na "teoria do universo-ilha", fez cálculos sobre sua distância que seria de cerca de 500.000 anos-luz.

A existência de outras galáxias e objetos extragalácticos fora da Via Láctea foi novamente objeto de um grande debate conhecido como: o Grande Debate.

A primeira evidência concreta para essas hipóteses surgiu em 1923, quando Edwin Hubble observou uma estrela variável chamada Cefeida dentro da constelação. Sendo também um tipo de estrela pulsante conhecida como “vela padrão” que é utilizada para calcular a distância entre os objetos celestes. Uma vez que ele foi capaz de conhecer a frequência de pulsação de uma estrela, ele foi capaz de calcular sua luminosidade intrínseca e sua distância da Terra. Edwin Hubble fez exatamente isso, colocando a distância em 2,5 milhões de anos-luz. Demonstrando assim a existência de outras galáxias ou "universos insulares" no cosmos.

Características da Galáxia de Andrômeda

  • Andrômeda é a maior galáxia do aglomerado local, no entanto, muitos estudos inferem que esta pode não ser a mais massiva.
  • Embora tenha o dobro do diâmetro da Via Láctea, é possível que tenha aproximadamente a mesma massa que a nossa galáxia.
  • É o objeto mais distante quando observado a olho nu de um local livre de poluição luminosa
  • Por muito tempo pensou-se que fosse um aglomerado de nuvens de gás ou uma nebulosa. Não foi até 1923 que foi sugerido pela primeira vez que esta era realmente uma galáxia.
  • Graças à sua proximidade com a Terra, esta constelação serviu à comunidade astronômica para analisar a origem e evolução das galáxias no universo.
  • A constelação de Andrômeda está se aproximando da Via Láctea a uma velocidade de aproximadamente 100 a 140 quilômetros por segundo.
  • Esta galáxia tem um núcleo duplo muito lotado. Onde não apenas tem um aglomerado de estrelas massivo bem no centro, mas também um buraco negro supermassivo escondido em seu núcleo. Que tem cerca de 100 milhões de massas solares.
  • A galáxia tem pelo menos dois braços espirais e um anel de poeira que pode ter vindo da galáxia menor M32. Os astrônomos pensam que pode ter interagido mais de perto com Andrômeda várias centenas de milhões de anos atrás, quando o M32 mergulhou no coração de seu vizinho maior.
  • Existem pelo menos 450 aglomerados globulares orbitando sua galáxia. Alguns deles estão entre os globulares mais densamente povoados já vistos.
  • Através do Telescópio Espacial Hubble, descobriu-se que Andrômeda está cercada por uma gigantesca bola de gás que quase atinge o meio da Via Láctea. Este gás é escuro, mas você pode vê-lo no céu noturno.
  • A bola de gás em Andrômeda é cerca de 100 vezes maior que a nossa lua.
  • Andrômeda está vindo em nossa direção a aproximadamente 500 quilômetros por hora. No entanto, apesar de ter essa velocidade, foi determinado que essas duas galáxias não colidirão por pelo menos quatro bilhões de anos.

Como podemos identificar Andrômeda?

Como mencionado, é uma galáxia visível da Terra. Para poder observá-lo, é necessário fazê-lo de uma área que não tenha muita poluição luminosa.

Esta constelação pode ser vista como um pequeno ponto difuso logo abaixo do centro da Via Láctea.

Podemos orientar a observação entre a constelação de Cassiopeia, que tem uma forma característica em W, e o Grande Quadrado da constelação de Pégaso.

A melhor época para ver Andrômeda é durante o outono e inverno no Hemisfério Norte e durante a primavera no Hemisfério Sul. Nas latitudes médias do norte, pode ser encontrado entre outubro e dezembro no zênite, o ponto mais alto.

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