6 de janeiro de 1855, em Fond du Lac, nasce King Camp Gillette

Neste dia (6 de janeiro de 1855, em Fond du Lac (EUA), nasceu King Camp Gillette, industrial e inventor americano, criador da lâmina de barbear.
O pai de King Camp Gillette detinha cerca de 20 patentes para várias invenções, incluindo um isqueiro a gás automático. Um de seus irmãos também tinha uma patente para um tinteiro invertível. Outro tinha uma patente de um púlpito para ler na cama. Ele veio de uma família de inventores.
Em sua juventude, o máximo que havia inventado era um prédio de apartamentos para abrigar 300 famílias. Sua invenção era tão impraticável que não atraiu a atenção.
King Camp Gillette aos 36 anos, William Painter (conhecido por ser o inventor da "tampa da coroa" ou placa) deu-lhe alguns conselhos:
"Se você quer ganhar dinheiro em pouco tempo, você deve inventar algo que custe barato e seja produzido em grande quantidade. Deve ser um item que todo mundo usa e é jogado fora rapidamente."
King Camp Gillette continuou a viajar pelos Estados Unidos colocando as rolhas de coroa que William Painter havia inventado. Aonde quer que fosse, prestava muita atenção aos costumes das diferentes localidades.
No dia de seu aniversário de 40 anos, enquanto King Camp Gillette se preparava para se barbear com sua navalha, ele teve a revelação; todas as manhãs, milhões de homens em todo o mundo usavam suas facas. Havia o grande mercado; uma faca facilmente substituível tinha que ser oferecida.
Mas não foi tão fácil. Eles passaram meses e anos de experimentos, testes... na solidão. Mais tarde Steven Porter, um maquinista que trabalhava com Gillette, usou os desenhos de Gillette para criar a primeira navalha descartável funcional. William Emery Nickerson , maquinista experiente e futuro parceiro da Gillette, mudou o modelo original, aprimorando o cabo e a estrutura para melhor suportar a lâmina de aço fina.
Para vender o produto, Gillette fundou a American Safety Razor Company em 28 de setembro de 1901 (mudando o nome da empresa para G illette Safety Razor Empresa em julho de 1902).
Como curiosidade, King Camp Gillette foi um socialista utópico em sua juventude que até escreveu um livro, The Human Drift (1894), no um que afirmava que “nosso atual sistema de competição gera extravagância, pobreza e crime”.
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- Pai, acabei de fazer uma invenção
- finalmente filho! o que é?
- uma lâmina de barbear
- e para que eu quero uma navalha?
- para fazer a barba de forma confiável e barata
- mas não quero me depilar
- bem, você não poderá testar minha invenção
- Sempre digo que um homem sem barba é como uma cerveja sem álcool
- isso é um monte de bobagem de qualquer maneira que você olhe para isso
- sua invenção é muito boba
- espere alguns anos e você verá
- como será este mundo se nós homens rasparmos nossas barbas
- Pai, ninguém vai te obrigar a se barbear
- libertinagem!
- ufa! tchau papai
- tchau filho, vamos ver se você vem no próximo domingo também
- sim, papai

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