3 de julho de 1844 os dois últimos espécimes de Pinguinus impennis são mortos.

Neste dia (3 de julho de 1844, os dois últimos exemplares de Pinguinus impennis são mortos.
O arau gigante (Pinguinus impennis) é uma espécie extinta de ave Charadriiformes da família Alcidae.
Os charadriiformes (Charadriiformes) são uma grande família de aves relacionadas (de uma forma ou de outra) à água, tanto doce como salgada.
Os alcids (Alcidae) são uma família de aves que inclui várias espécies de aves marinhas como papagaios-do-mar, razorbills e guillemots, entre outras.
O Pinguinus impennis sofreu intensa perseguição por caça, coleta de ovos e penas e esgotamento de sua alimentação devido à pesca predatória. Sua incapacidade de voar e a natureza apetitosa de seus ovos (13 centímetros de comprimento e 400 gramas de peso) e carne fizeram deles um alimento apreciado e uma presa perfeita mesmo na pré-história, como demonstram vários sítios paleolíticos.
No final do século XVI já havia desaparecido da Europa continental. Enquanto a ave estava morrendo no resto do mundo, os razorbills abundavam às centenas em alguns lugares da Islândia, como a ilha de Geirfuglasker, onde os marinheiros costumavam estocar carne, mas precisavam pagam primeiro metade do que caçavam para as igrejas vizinhas de Kyrkjevogr e Utskála, que controlavam o acesso às rochas da ilha, também atingida por fortes ondas ao longo do ano. A periculosidade e a pouca lucratividade mantiveram os últimos araus gigantes a salvo, de tal forma que alguns anos nem um único navio chegou lá.
Um terremoto fez com que a ilha Geirfuglasker desaparecesse debaixo d'água em 1830. Os araus imperiais migraram para outras partes da Islândia onde não eram vistos há anos (e eram caçados de qualquer maneira).
Em 1844, Carl Siemsen de Reykjavík persuadiu o pescador Vilhjalmur Hakonársson a fazer uma última expedição à ilha, tendo ouvido que a Dinamarca ofereceu 100 coroas por uma única pele de arau gigante que conseguissem encontrar. Hakonársson desembarcou em Eldey em 2 de junho junto com outros três homens, e dois dias depois conseguiu avistar entre as gaivotas um único par de razorbills em seu ninho. Eles foram mortos e nenhum outro espécime vivo foi ouvido novamente.
O último espécime vivo foi visto em 1852 na Terra Nova.
Como curiosidade comentar que os naturalistas do século XVIII descrevem o seu sabor como atroz, mas parece que os marinheiros não tinham um paladar tão requintado e muitas vezes paravam durante as suas viagens para abastecer-se da sua carne e , acima de tudo, em seus ovos.
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- Hoje recordamos a extinção do "Pinguinus Impennis"
- e você vai fazer uma piada?
- sim!
- muito bom!
- vamos ver... vamos ver...
- é difícil fazer piada de uma tragédia
- vamos ver... vamos ver...
- porque é o desaparecimento de uma espécie
- vamos ver... vamos ver...
- pelo capricho dos humanos
- vamos ver... vamos ver...
- mas...o que há de errado com você?
- vamos ver... cheirar...
- você está chorando?
- vamos ver... sniffffff...
- mas a culpa não é sua
- cheirar...
- calma... calma...
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