Em 19 de maio de 1910, o Cometa Halley passa perto da Terra a cada 75 anos.

Em um dia como hoje (19 de maio) de 1910, o cometa Halley passa perto da Terra a cada 75 anos.
Apesar do grande tamanho de sua coma, o núcleo de Halley é relativamente pequeno: apenas 15 quilômetros de comprimento, 8 quilômetros de largura e talvez 8 quilômetros de espessura.
As missões Giotto e Vega deu aos cientistas planetários seu primeiro vislumbre da superfície e estrutura de Halley.
O período orbital de Halley variou entre 74 e 79 anos desde 240 AC. C. Sua órbita ao redor do Sol é altamente elíptica, com orbital de excentricidade de 0,967 (onde 0 é um círculo e 1 é uma trajetória parabólica ).
Foi o amigo, editor e editor de Newton, Edmond Halley, que, em seu Sinopse da astronomia dos cometas de 1705, usou as novas leis de Newton para calcular os efeitos gravitacionais de Júpiter e Saturno nas órbitas dos cometas. Após uma estimativa aproximada das perturbações que o cometa sofreria com a atração gravitacional dos planetas, ele previu seu retorno para 1758.
A previsão de Halley sobre o retorno do cometa acabou sendo correta, embora não tenha sido vista até 25 de dezembro de 1758 por Johann Georg Palitzsch , um fazendeiro alemão e astrônomo amador.
A confirmação do retorno do cometa foi a primeira vez que algo diferente de planetas foi mostrado orbitando o Sol. Foi também um dos primeiros testes bem sucedidos de física newtoniana e uma demonstração clara de seu poder explicativo.
Halley pode já ter se registrado em 467 AC. C., mas isso é incerto. Um cometa foi registrado na Grécia antiga entre 468 e 466 AC; seu tempo, localização, duração e chuva de meteoros associada sugerem que foi Halley.
A primeira aparição certa do Cometa Halley no registro histórico é uma descrição de 240 AC. C., na crônica chinesa Records of the Grand Historian ou Shiji, que descreve um cometa que apareceu no leste e se moveu para o norte.
Em 1910 eO Cometa Halley passa perto da Terra sem causar todas as tragédias que a era recém-iniciada da comunicação de massa previu. Embora os astrônomos assegurassem que cruzar a cauda do cometa não teria efeito, muitas pessoas acreditavam que seria o fim da vida na Terra.
Como curiosidade comentar que ocometa também foi terreno fértil para enganos. Um que chegou aos principais jornais afirmou que os Holy Followers, um suposto grupo religioso de Oklahoma, tentaram sacrificar uma virgem para evitar um desastre iminente, mas foram parados pela polícia.
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- olha! olha!
- o quê?
- uma estrela cadente!
- onde?
- lá!
- sim! faça um desejo!
- agora!
- ..
- ...
- ei, essa estrela cadente é muito pequena
- agora, tenho 23 desejos agora
- pedir mais desejos não lhe concederá nenhum
- ok... só por precaução...
- isso não é uma estrela cadente
- bem, vai ser outra coisa
- um avião voando em chamas?
- Não sei
- vamos?
- espere, espere... mais dois desejos...
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