¿Por qué sale el arco iris?

El arco iris es hermoso, pero también puede ser misterioso. ¿Por qué aparece el arco iris? ¿Cómo vemos el arco iris? ¿Y por qué tienen un aspecto diferente para cada persona? Estas y otras preguntas tienen respuesta en esta guía sobre el arco iris.

Cuando el sol está detrás de ti, puedes ver un arco iris delante de ti si se dan las condiciones adecuadas.

El arco iris aparece cuando el sol está detrás de ti y miras en la dirección del sol. Es una ilusión óptica causada por la refracción de la luz a través de las gotas de agua en el aire.

Para ver un arco iris, hay que estar en el lugar adecuado y en el momento adecuado. Hay que estar de espaldas a las nubes que cubren cualquier posibilidad de verlo (por lo tanto, no hay arco iris durante las tormentas) y tiene que haber un cielo despejado sin bruma o niebla que bloquee la vista.

La única manera de que la luz entre en nuestros ojos es a través de un medio como el aire o el vapor de agua, que permite que entren en nuestros ojos diferentes longitudes de onda de luz dependiendo de la cantidad de energía que contengan por fotón. Aunque las ondas rojas tienen más energía que las violetas, los tres colores primarios pueden aparecer juntos si están separados por una distancia suficiente, y por eso vemos el arco iris.

Un arco iris es en realidad un círculo completo.

Un arco iris es en realidad un círculo completo. La sección de 180° del círculo que vemos a través del cielo se llama arco (no confundir con la palabra «arcos» utilizada en la sección anterior). Es sólo una parte de un círculo completo, ya que los arcos iris no son eternos. Sólo son arcos, y aun así, esos arcos sólo son visibles cuando las condiciones son las adecuadas. Si miras un arco iris directamente desde abajo (o lo suficientemente cerca), entonces puedes verlos como segmentos de círculos:

Un arco iris tiene un aspecto diferente para cada persona, dependiendo del lugar en el que se encuentre.

El arco iris que ves es relativo a tu ubicación. Si estás cerca del horizonte, aparecerá más alto en el cielo; si no lo estás, se verá más bajo. Esto se debe a que la luz se dobla cuando pasa a través de las gotas de agua en un arco iris y esta refracción hace que los colores de la luz se separen en un espectro.

El tamaño del arco iris depende de la distancia a la que te encuentres de su centro: Cuanto más cerca estés, más grande parecerá.

El arco iris es la refracción de la luz a través de las gotas de lluvia (que en realidad son pequeños prismas).

El arco iris es la refracción de la luz a través de las gotas de lluvia (que en realidad son pequeños prismas). Cuando la luz del sol golpea una gota de lluvia, se dobla y se refleja en diferentes direcciones. El resultado es la imagen invertida del sol que se ve al final del arco iris.

Los colores de un arco iris aparecen siempre en el mismo orden.

Si alguna vez has visto un arco iris doble, te habrás dado cuenta de que los colores de los dos arcos están siempre en el mismo orden: rojo, naranja, amarillo, verde y azul.

¿Por qué ocurre esto?

La respuesta breve es que todos los arcos iris son, en realidad, espectros de luz; sólo están compuestos por varias longitudes de onda (colores) con diferentes intensidades. En un arco iris típico, el rojo tiene la mayor longitud de onda y el violeta la menor. Pero si miras desde tu espalda un arco iris doble cuando aparece como un arco invertido -de modo que cada arco aparece por encima de su arco correspondiente- te darás cuenta de que ambos arcos siguen teniendo sus colores en orden y con cada color a intervalos aproximadamente iguales a cada lado de tu perspectiva.

Si hay más de un arco iris, se llama arco iris doble.

Si hay más de un arco iris, se denomina arco iris doble.

Un arco iris doble no debe confundirse con un segundo arco de luz (un supernumerario) en el arco primario. Un supernumerario puede aparecer por encima o por debajo y fuera de fase con el arco primario; si ambos son visibles juntos, son arcos iris separados[4]. Sin embargo, en la mayoría de los casos, sólo se observa una de estas características adicionales en cualquier momento en un cielo determinado[5].

La forma más común de arco iris doble consiste en dos semicírculos concéntricos (un círculo completo), difíciles de discernir para la mayoría de los observadores del arco único normal de espectro completo. El primer anillo suele situarse en un lado opuesto al del sol, por lo que aparece en sentido contrario a las agujas del reloj desde nuestra perspectiva cuando miramos hacia él, mientras que el segundo anillo siempre se sitúa entre nosotros y nuestra fuente puntual de reflexión. El segmento interior más pequeño puede aparecer ocasionalmente de color rosado debido a la dispersión de la luz en las gotas de aire a baja altura[6].

Nunca encontrarás el final de un arco iris.

Nunca encontrarás el final de un arco iris. Un arco iris es en realidad un círculo, y como puedes ver en cualquier rueda de colores, no hay líneas rectas en la naturaleza. La luz del sol se refleja en las gotas de agua que forman el arco iris durante los chubascos o las salpicaduras de las nubes. La luz es desviada por estas gotas de agua y se dispersa en sus siete colores: rojo, naranja, amarillo, verde, azul violeta y añil (púrpura). Si alguna vez has visto un arco iris, probablemente estaba orientado de este a oeste, ya que es ahí donde aparecen la mayoría de los arco iris en nuestros cielos.

el arco iris es hermoso y misterioso

En conclusión, el arco iris es un símbolo de esperanza, paz y belleza. Es algo que todo el mundo puede disfrutar, independientemente de sus circunstancias o de su procedencia. Si miras al cielo en un día soleado de finales de verano o principios de otoño, es probable que veas uno.

Conclusión

Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo sobre el arco iris. Ahora que sabes cómo se crea un arco iris real, quizá algún día puedas ver uno por ti mismo.

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