Por qué quiere Wi-Fi de malla, incluso si solo necesita un enrutador

Un enrutador de malla eero sentado en un soporte junto a un televisor y un altavoz inteligente.
eero/Amazon

Si no está buscando cubrir una casa grande con Wi-Fi, es posible que ni siquiera haya considerado optar por una plataforma de malla. He aquí por qué creemos que debería hacerlo.

¿Por qué usar un enrutador de malla única?

Es posible que nunca haya pensado en usar un enrutador de malla única por sí solo sin el resto de los nodos que vienen en el paquete, pero le aseguramos que no solo puede hacerlo, sino que también hay beneficios al hacerlo.

Dado que la mayoría de las personas consideran comprar una red de malla específicamente porque quieren múltiples puntos de acceso y cobertura de pared a pared para su hogar, sin embargo, realmente surge la pregunta: ¿por qué querría usar un solo nodo de malla por sí solo?

Primero, comencemos con la premisa de que tiene un área relativamente pequeña para cubrir y no tiene un entorno con más de 100 dispositivos Wi-Fi exigentes. Después de todo, no necesita tres nodos de malla para la cobertura de pared a pared en un estudio. Los nodos de red de malla modernos son lo suficientemente potentes como para cubrir un apartamento o una casa pequeña por sí mismos.

Con espacios pequeños en mente, porque es demasiado pedir una cobertura Wi-Fi sólida en un rancho extenso de 3000 pies cuadrados con un solo nodo de malla, veamos por qué consideraría comprar un enrutador de malla única en lugar de un enrutador independiente tradicional.

Las plataformas de malla tienen software pulido

Un ejemplo de software pulido en la plataforma de malla eero.
eero/Amazon

Uno de los grandes puntos de venta de las plataformas de malla de consumo, además de la cobertura que brindan las redes de malla, es la facilidad de uso.

Las plataformas de malla de eero, Nest, TP-Link y similares son increíblemente fáciles de instalar y configurar. Además, muchas de las características que la gente quiere, como controles parentales sencillos, monitoreo del uso de datos y demás, son muy accesibles en menús limpios y fáciles de navegar. Algunas plataformas incluso admiten funciones adicionales a través de modelos de suscripción como filtrado de anuncios, informes de actividad, VPN integradas, etc., como eero seguro.

Además, la experiencia está muy centrada en la aplicación. Si bien a los usuarios avanzados y a los nerds de la red les puede gustar una experiencia basada en computadora en la que se sienta en su PC y juega con su enrutador, hay mucho que decir sobre la facilidad de administrar su red desde una aplicación de teléfono inteligente pulida.

Todo esto no quiere decir que no haya enrutadores tradicionales independientes en el mercado con interfaces pulidas e incluso aplicaciones móviles, pero si hurgas, notarás que muchas de las empresas con productos como ese también vender redes de malla. Claramente, el impulso de las plataformas de malla fáciles de usar ha informado el diseño en todas las líneas de productos.

Las plataformas de malla tienen actualizaciones automáticas

Además del software pulido, hay una función oculta que es más común en las plataformas de malla que en los enrutadores tradicionales. La mayoría de las plataformas de malla cuentan con configuraciones de disparar y olvidar.

Incluso si se olvida por completo de prestar atención a su red doméstica, recibirán actualizaciones automáticas, parches de seguridad y optimizaciones en segundo plano sin que mueva un dedo.

Nuevamente, esta función no es exclusiva de los enrutadores de malla, pero ciertamente han perfeccionado el modelo de actualizaciones automáticas para personas ocupadas.

Le gustan las funciones de hardware de la plataforma de malla

Es poco común, casi inaudito, que los enrutadores independientes tradicionales tengan protocolos o concentradores de hogar inteligente incorporados.

Las plataformas de malla, sin embargo, se han posicionado para ser una solución todo en uno para las demandas del creciente mercado de hogares inteligentes.

Las unidades eero de Amazon más nuevas, por ejemplo, no son solo puntos de acceso Wi-Fi, sino que también incluyen un centro de hogar inteligente Zigbee, así como soporte para Thread para que puedan funcionar como enrutadores de borde de Thread. Del mismo modo, aunque Google Nest WiFi no es compatible con Zigbee, sí es compatible con Thread.

Es posible que eso no sea algo que tenga en mente en este momento, pero cuando llegue el estándar de hogar inteligente Matter, todas las unidades eero compatibles y Nest WiFi se actualizarán automáticamente para servir como centros Matter.

Cuando lo miras desde esa perspectiva, elegir un solo «disco» de eero para un apartamento pequeño o una casa de repente parece un trato realmente sólido. De hecho, en el momento de escribir este artículo, en agosto de 2022, puede recoger una sola unidad eero 6 reacondicionada por $ 60.

Es un trato fenomenal, de verdad. No encontrará un enrutador Wi-Fi 6 con un concentrador Zigbee incorporado y preparado para el futuro con soporte de Matter a ese precio. Incluso comprarlo nuevo por $90 sigue siendo un valor sólido.

Un enrutador de malla se expande fácilmente

Un extensor de malla Amazon Eero en una mesa junto a una pila de libros y un teléfono.
eero/Amazon

La belleza de comprar un enrutador de malla para que funcione como su enrutador Wi-Fi, en lugar de comprar un modelo independiente tradicional, es que el enrutador de malla, por su propia naturaleza, está diseñado para funcionar sin problemas con los extensores de malla.

Si compra un enrutador tradicional con el mismo poder de cobertura y se da cuenta de que desea más cobertura o se encuentra con puntos muertos en el borde de su hogar, ahora está atrapado en una situación menos que ideal.

O tiene que reemplazar el enrutador de Wi-Fi por completo, o tiene que vendar la situación con un extensor de Wi-Fi de terceros. Incluso con la configuración y ubicación adecuadas, los extensores Wi-Fi de terceros no pueden competir con un sistema de malla propio.

Pero si su enrutador es un enrutador de malla, entonces ya es la base de una red de malla. Simplemente puede agregar nodos de malla perfectamente compatibles y optimizados de la misma compañía. Supongamos que compró esa unidad eero restaurada que mencionamos anteriormente, y luego se da cuenta de que sería muy bueno agregar solo un nodo de malla más para completar la cobertura en su hogar.

No hay problema, puede agregar otra unidad eero y disfrutar de una cobertura optimizada de forma inmediata y automática con todos los beneficios de una red en malla. Lo mismo si tiene una red Google Nest Wi-Fi, una red TP-Link Deco o cualquier otra red de malla. No tiene que conformarse con un extensor de terceros deslucido, simplemente puede agregar un nodo propio a su red existente.

Mejor aún, si bien no puede mezclar y combinar hardware de red de malla entre fabricantes, puede mezclar y combinar hardware de malla de todos los principales fabricantes dentro de sus líneas de productos. Las diferentes generaciones de hardware de malla eero, TP-link y Google Nest funcionan entre sí. Compre un paquete viejo de extensores, compre un paquete nuevo de extensores, no importa si está comprando dentro de la misma línea de productos.

Puede dividir un paquete múltiple y compartir

Además de los beneficios de usar un solo nodo de malla como un enrutador independiente en una casa más pequeña, puede compartir los beneficios (y ahorrar dinero) comprando un paquete múltiple y dividiéndolo.

Digamos que solo necesita un solo nodo, o quizás dos, para su hogar. La mayoría de los sistemas de malla se venden en paquetes de tres. Por lo tanto, puede dividir el costo con un amigo o instalar los nodos adicionales en las casas de los familiares a los que ayuda con soporte técnico y demás. ¿Por qué poner a tu abuela con un enrutador viejo y chatarra cuando puedes poner una nueva unidad eero o Nest Wi-Fi en su lugar?

Además de eso, en muchos casos, puede administrar varios hogares con la misma aplicación. Entonces, si con frecuencia se encuentra solucionando problemas para un pariente, ¿por qué no usar la misma aplicación que está usando para su red doméstica para administrar fácilmente su red también?

Solo asegúrese, si está comprando un paquete para dividir, que está comprando un paquete donde cada nodo de malla en el kit puede funcionar indistintamente como el enrutador. Algunos sistemas de malla tienen una estación base que tiene todos los puertos Ethernet y luego satélites que no los tienen y, por lo tanto, no se pueden conectar a un módem directamente.

Pero ya sea que esté comprando un paquete para dividir o simplemente esté comprando un solo nodo de malla para usar como un enrutador independiente en el hogar, claramente hay muchos beneficios al omitir el enrutador tradicional y configurar un solo -red de malla de nodos.

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