¿Por qué pega el pegamento?

¿Te has preguntado alguna vez por qué se pega el pegamento? Sí, es una pregunta tonta, pero también es una pregunta que se lleva haciendo desde hace siglos. La gente lleva miles de años utilizando pegamento y, sin embargo, sigue siendo una de las sustancias más misteriosas de nuestras vidas. Une materiales que normalmente son difíciles de unir, como la madera y el metal, el papel y el cartón… ¡incluso la piel! Pero, ¿cómo funciona esta sustancia mágica?

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Los glóbulos de pegamento exprimidos de un tubo están hechos de polímeros, largas cadenas de moléculas unidas entre sí para crear un sólido flexible.

El pegamento es un polímero. Un polímero es una larga cadena de moléculas unidas entre sí para crear un sólido flexible, como el plástico de la funda del móvil o el ratón del ordenador. Las cadenas están formadas por piezas más pequeñas llamadas monómeros, que pueden ser cualquier tipo de compuesto químico (como dióxido de carbono o nitrógeno). Los polímeros se fabrican uniendo estos monómeros para formar cadenas más largas que acaban formando sólidos como el pegamento, las gomas elásticas e incluso plásticos que resultan útiles cuando los necesitas (como la cinta aislante).

Lo que hay que recordar es que los polímeros contienen montones y montones de monómeros unidos por enlaces covalentes, es decir, enlaces químicos entre dos átomos en los que un átomo comparte sus electrones con otro.

Cuando se presionan dos trozos de papel o cartón, la cola se aplana entre las dos superficies y se pega. La cola se extrae de un tubo y se aplica a la superficie de un trozo de papel. A continuación, se presiona otro trozo de papel sobre él. El pegamento es un polímero (una larga cadena de moléculas) que se adhiere a todo aquello con lo que entra en contacto porque sus moléculas se adhieren entre sí y a lo que están tocando.

El pegamento es pegajoso porque sus moléculas se adhieren a todo aquello con lo que entran en contacto. La atracción entre las moléculas de cola y la superficie es lo que hace que se peguen.

El pegamento es una sustancia pegajosa que se puede utilizar para muchos fines diferentes, como pegar cosas entre sí, pegar cosas en las paredes y pegar carteles. Las barras de pegamento también se conocen como adhesivos, que se pueden comprar en tiendas como Home Depot o Staples en muchas formas diferentes, como cinta adhesiva, pegatinas y barras de pegamento.

Al apretar el pegamento, las moléculas se estiran y, cuando entran en contacto con algo, intentan recuperar su forma y agarrarse a lo que encuentran a su paso.

Lo que hay que saber: Cuando se aprieta el pegamento, las moléculas se estiran y, al entrar en contacto con algo, intentan recuperar su forma y se aferran a lo que encuentran a su paso.

Las moléculas de polímero del pegamento son largas cadenas de moléculas de polímero. Cuando se aprieta una barra de pegamento, las cadenas se juntan por un extremo y se separan por el otro, lo que hace que se estiren (como si tiráramos de un caramelo). Al hacerlo, cada cadena se vuelve más fina de lo normal y más flexible, porque ya no puede ocupar tanto espacio dentro de sí misma: tiene menos espacio para que se muevan sus átomos. Lo mismo ocurre cuando tiras de una cuerda o de una goma elástica: Estiras su longitud y ya no puede envolver tu dedo como antes.

Cuando estas moléculas pegajosas entran en contacto con otra cosa (por ejemplo, otro trozo de papel), quieren volver desesperadamente a la posición en la que estaban antes de estirarse, donde hay más espacio entre los átomos: lo quieren porque así ocupan menos espacio en total y cada molécula tiene menos vecinas a cada lado, lo que las hace sentirse más seguras frente al ataque de depredadores (¡o artistas hambrientos!).

Esperamos que, al comprender la ciencia que explica por qué el pegamento se pega, puedas ayudar a tus alumnos a tomar mejores decisiones sobre el uso de esta importante herramienta.

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