¿Por qué en el arco iris y en el espectro no aparecen el color marrón ni el gris?

¿Por qué el marrón y el gris no aparecen en el arco iris ni en el espectro? Es una muy buena pregunta. En este artículo hablaremos de cómo la luz visible se compone de diferentes espectros, qué significa que algo sea «blanco» y por qué no hay colores marrones o grises en el arco iris o en un prisma.

La luz visible es una pequeña porción del espectro electromagnético (EM), que cubre un rango de longitudes de onda desde unos 400 nanómetros (4 x 10-7 metros) hasta unos 800 nanómetros.

El espectro de la luz visible es una pequeña porción del espectro electromagnético (EM), que abarca una gama de longitudes de onda que van desde unos 400 nanómetros (4 x 10-7 metros) hasta unos 800 nanómetros. El espectro EM completo incluye todas las formas de radiación, incluidas las ondas de radio, las microondas y la luz infrarroja.

La gama de luz visible es sólo una fracción de lo que nuestros ojos pueden ver: no podemos percibir las longitudes de onda ultravioletas o infrarrojas porque están fuera de nuestro rango visual y son invisibles para nosotros.

La luz alrededor de 700 nanómetros es roja, y la luz alrededor de 400 nanómetros es violeta.

Algunos habrán notado que el marrón, el gris y el negro no están incluidos en el arco iris o en el espectro. Esto se debe a que no son colores, sino que son una falta de luz. La luz consiste en energía que viaja a una velocidad de 186.000 millas por segundo a través del espacio como una onda electromagnética. El color de la luz visible depende de su longitud de onda y de si es absorbida por los pigmentos de nuestros ojos o reflejada por los objetos que nos rodean. La gama de colores que podemos ver con nuestros ojos va desde unos 700 nanómetros (nm) para el rojo hasta unos 400 nm para el violeta (1 nm = 1 milmillonésima parte de un metro). Como la mayoría de los materiales reflejan algunas longitudes de onda mejor que otras, a veces puede haber más de un color reflejado a la vez; por ejemplo, una camisa azul parece azul porque refleja los fotones de longitud de onda corta pero absorbe los de longitud de onda más larga en los electrones de sus fibras.

Un prisma o una gota de lluvia pueden dividir la luz solar en los colores del arco iris porque cada color del rayo viaja a una velocidad ligeramente diferente.

Empecemos con una pequeña lección de ciencia. La luz es una onda y tiene una frecuencia. Piensa en tu emisora de radio favorita en la banda AM, o en una señal FM: ¡así es la luz! La luz viaja a diferentes velocidades a través de diferentes materiales; por ejemplo, la luz viaja más lentamente a través del aire que a través del agua o del vidrio. Esto puede demostrarse fácilmente colocando una gota de agua en un plástico transparente (ya sabes cómo es) y acercando el plástico a tu ojo para que lo mires desde atrás. Todo el espectro será visible porque todos los colores de la luz viajan a velocidades diferentes en el agua que en el aire, lo que hace que aparezcan como bandas separadas cuando se reflejan en la superficie de otra cosa, como el vidrio o las partículas de tierra en el suelo.

Entonces, ¿por qué los marrones y los grises no están incluidos en este fenómeno? ¿Recuerdas que antes dije que todos los colores están presentes en la luz blanca? Pues bien, los marrones proceden de la mezcla de pigmentos rojos y amarillos, mientras que los grises se crean al mezclar pigmentos negros con blancos; ambos no tienen cabida al reflejarse en las gotas de lluvia o en los prismas porque no existen en su espectro electromagnético.

Cuando la luz blanca atraviesa un prisma, se separa en todos los colores del espectro visible.

La luz blanca es una mezcla de todos los colores del arco iris. Cuando la luz blanca pasa por un prisma, se separa en todos los colores del espectro visible. Cada color viaja a una velocidad diferente a través del agua y el vidrio, por lo que cada color saldrá antes que los demás, lo que significa que puedes verlos individualmente cuando pasan por los prismas en tu clase de ciencias del colegio.

Esto también significa que el marrón no puede considerarse un «color» porque el marrón no existe en la naturaleza y no tiene ninguna longitud de onda asociada que podamos ver.

La luz blanca contiene todos los colores del arco iris.

La luz blanca contiene todos los colores del arco iris. Como ya sabrás, la luz blanca es una mezcla de todos los colores del arco iris. Por eso, cuando miras la luz blanca a través de un prisma, se separa en sus muchas partes. Y como estas partes son en realidad diferentes longitudes de onda (y, por tanto, diferentes energías), podemos verlas como colores individuales cuando llegan a nuestros ojos: ¡luz roja, naranja, amarilla, azul verde y violeta!

Si alguien te vendara los ojos y luego te preguntara de qué color es algo que ha sido iluminado sólo con luz blanca, por ejemplo, no podrías responderle basándote en una letra específica en tu mente porque todo aparecería como «blanco».

La luz que parece blanca suele contener múltiples longitudes de onda y espectros de luz, mientras que las zonas negras contienen poca o ninguna luz.

Lo que el arco iris muestra en realidad es que la luz que parece blanca contiene todos los colores del espectro. Cuando se combinan estos colores, se crea la luz blanca.

Las zonas negras contienen poca o ninguna luz, por lo que al mirarlas no se ve ningún color. Los colores más visibles tienen más probabilidades de reflejarse en un objeto que los invisibles, como la radiación ultravioleta o infrarroja.

Conclusión

En conclusión: la luz blanca contiene todos los colores del arco iris, y el negro es la ausencia de luz.

Deja un comentario