¿Por qué el escarabajo pelotero hace pelotas con la caca?

El escarabajo pelotero tiene mucho trabajo. Tiene que viajar por la sabana y encontrar comida, que suele ser en pequeñas cantidades. A continuación, tiene que ingeniárselas para volver a casa con esa comida sin que se la coman otros animales o compitiendo con otros escarabajos peloteros por sus bolas de caca. Luego se da la vuelta y utiliza esas bolas como hogar para sus crías. No es fácil. Entonces, ¿por qué se molestan todas estas criaturas?

El escarabajo pelotero es una criatura humilde.

El escarabajo pelotero es una criatura humilde. No tiene un estilo de vida glamuroso ni aparece en los titulares (a no ser que se cuente la vez que en 2013 se descubrió una nueva especie en Tailandia). No es grande ni peligroso, pero tampoco es especialmente inteligente; de hecho, probablemente pasa la mayor parte de su tiempo revolcándose en las heces en lugar de leer libros de filosofía o resolver cubos de Rubik.

Dicho esto, este pequeño insecto es el héroe olvidado que mantiene el ecosistema en funcionamiento al reciclar los residuos para convertirlos en material utilizable, por no hablar de todas esas bolas que construyen. Si lo piensas bien, son muy importantes.

Cuando ha visto algo de caca, la enrolla en una bola y sale volando con ella.

Un escarabajo pelotero es un insecto que hace bolas con caca. Se van volando con la caca en la boca y luego la dejan caer para que se la coman sus crías.

Los escarabajos peloteros son insectos que hacen bolas con el estiércol de los animales y se lo llevan de donde lo encontraron. Lo hacen porque necesitan alimento para sus crías y no hay mucha otra comida cerca de donde viven. El escarabajo pelotero vive en África y Asia, donde no hay muchas plantas o árboles para comer, así que tiene que encontrar otra cosa.

El escarabajo pelotero debe hacer rodar su bola de caca lejos de los escarabajos peloteros de la competencia para quedarse con la caca.

Podrías pensar que, una vez que el escarabajo pelotero ha hecho rodar una bola de caca lejos de los demás escarabajos peloteros, está a salvo. Te equivocas. El escarabajo pelotero puede necesitar alejarse de su nido para encontrar más caca. No quiere que otros escarabajos le quiten su preciada bola. Los escarabajos peloteros son territoriales y lucharán para proteger su territorio y su suministro de comida. Esto significa que si encuentras a uno de estos pequeños revolcándose en bolas de caca en el césped de tu casa, es probable que haya otro escondido en algún lugar cercano tratando de no ser atrapado por ti o por cualquier otro depredador que viva cerca de tu casa (como los gatos).

Pero muchos otros animales se han aprovechado de los hábitos del escarabajo pelotero haciendo autostop en sus bolas.

Pero muchos otros animales han aprovechado los hábitos del escarabajo pelotero para subirse a sus bolas. Se sabe que insectos como las moscas, las termitas y las hormigas se suben a las bolas de estiércol cuando ruedan por las llanuras. A cambio de conseguir un viaje gratis a casa sin tener que construir sus propios túneles o fabricar sus propias bolas (lo que sería muy ineficiente), estos bichos limpiarán cualquier resto de caca del interior de la bola para que no se quede atascada en el camino.

Este es un ejemplo de comportamiento simbiótico -una relación mutuamente beneficiosa entre dos especies diferentes- y parece que esto ha estado ocurriendo durante bastante tiempo. Los escarabajos peloteros no suelen atacar a otras especies que viajan dentro de sus bolas de caca porque no hay razón para que lo hagan; de hecho, estos pasajeros ayudan a mantener alejados a los depredadores, como los leones hormigueros, que de otro modo podrían ir a por ellos si se movieran solos por zonas de pradera abiertas donde están más expuestos de lo habitual. La presencia de las hormigas también puede disuadirlas de atacarlas directamente al hacerse una presa demasiado difícil (al rodar rápido), pero de nuevo esto podría ser sólo una especulación, ya que la mayoría de los estudios no se han centrado específicamente en el grado de protección que otros organismos prestan contra los depredadores cuando están presentes en todo momento durante los ciclos de vida, como lo hace éste.»

Los escarabajos peloteros son más importantes de lo que crees.

Los escarabajos peloteros desempeñan un importante papel en el mantenimiento del medio ambiente y del ecosistema. Sin los escarabajos peloteros, habría muchas más cacas de animales en el suelo de las que ya hay.

En un plano más personal, estas criaturas también son sencillamente adorables. Si buscas una mascota adorable, considera la posibilidad de adoptar (o comprar) uno de estos pequeños.

Conclusión

Los escarabajos peloteros merecen algo más que una pequeña risa. En realidad son una parte importante del ecosistema, ya que ayudan a reciclar los nutrientes y a descomponer la materia de desecho en nutrientes útiles para el suelo. Así que la próxima vez que veas uno en una bola de caca, tómate un momento para apreciar que esta humilde criatura hace tan bien su trabajo y dale las gracias por hacer de nuestro mundo un lugar mejor.

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