¿Por qué el cielo es azul?

Todos hemos visto un cielo azul y sabemos que es azul. Pero, ¿por qué? ¿Y por qué algunos cielos son grises o blancos? Exploraremos la ciencia que hay detrás de por qué el cielo de nuestro planeta es azul y qué ocurre cuando no lo es.

¿Por qué el cielo es azul?

El cielo es azul debido a la forma en que la luz interactúa con las moléculas en un proceso llamado dispersión de Rayleigh. Cuando la luz solar atraviesa la atmósfera, choca con partículas como el vapor de agua y las moléculas de oxígeno. La luz del sol se dispersa en estas partículas, curvándose en nuevas direcciones y creando el color que vemos como azul.

El color del cielo depende del tamaño de estas moléculas y de la distancia entre ellas. Si su tamaño es lo suficientemente pequeño, su dispersión será más intensa que si fueran más grandes, y esto significa que las longitudes de onda más cortas, como el violeta o el ultravioleta, se dispersan más que las más largas, como el rojo o el infrarrojo (puedes leer más sobre esto aquí).

¿Cómo de azul es el cielo?

El cielo no es azul. En realidad, el cielo es una mezcla de todos los colores, con diferentes longitudes de onda que se dispersan a diferentes velocidades. Esto significa que, dependiendo de la hora del día y del ángulo del sol en relación con tu ojo, verás más azul que otros.

La razón por la que parece que el cielo es azul tiene que ver con la forma en que la luz interactúa con las partículas de su entorno. Cuando la luz solar atraviesa nuestra atmósfera, parte de ella se refleja en partículas como las moléculas de nitrógeno y oxígeno (lo que se conoce como dispersión Rayleigh). Aquí es donde las cosas se ponen interesantes: como las longitudes de onda más cortas se dispersan con más facilidad que las más largas (este fenómeno se conoce como efecto Tyndall), también es más probable que se reflejen en los ojos -y, por tanto, aparezcan más brillantes- que los colores de longitud de onda más larga, como el rojo o el naranja. Por eso vemos una gran cantidad de azules cuando miramos a esta mezcla de luz solar y aire.

Los colores del cielo

Cuando miras al cielo, ¿de qué color lo ves? Probablemente sea azul, ¿verdad? Esto se debe a algo llamado dispersión de Rayleigh.

Cuando la luz del sol choca con las partículas de nuestra atmósfera, se dispersa en todas las direcciones. La mayor parte de la luz viaja hacia la tierra, pero parte de ella rebota en esas partículas y vuelve al espacio, y eso es lo que hace que el cielo sea azul.

El color del cielo rosa

El color del cielo depende de la hora del día, así como de otros factores. Por ejemplo, en verano, cuando es de día, hay más luz solar que incide en la Tierra y se refleja en su superficie. Como hay más luz durante esta estación, es más probable que vea cielos azules brillantes con pocas o ninguna nube. En contraste con este escenario, si miras hacia arriba por la noche cuando está oscuro y ves una luna llena -se llama «llena» porque refleja todas las longitudes de onda de la luz visible por igual-, ¡de repente las cosas se vuelven muy brillantes!

Pero, ¿qué hace que nuestro sol se vea amarillo? Bueno, eso depende del tipo de atmósfera de la que estemos hablando:

Un cielo azul tiene mucho que ver con la forma en que las moléculas dispersan la luz.

El cielo es azul por la forma en que las moléculas dispersan la luz. Las moléculas de la atmósfera dispersan la luz azul más que otros colores, por lo que nos parece azul.

Conclusión

El cielo es azul debido a la forma en que la luz se dispersa en la atmósfera. Cuando la luz solar choca con las moléculas de aire, se dispersa en diferentes ángulos dependiendo del color de esas moléculas. La luz azul tiene una longitud de onda más corta que otros colores, por lo que se dispersa más fácilmente y llega a nuestros ojos desde todas las direcciones cuando miramos a un cielo despejado.

Deja un comentario