¿Por qué calienta el microondas?

El microondas es el aparato de cocina más popular. Calienta los alimentos de forma rápida y uniforme, por lo que es perfecto para los cocineros ocupados. Pero, ¿cómo funciona? Eso es lo que vamos a ver hoy.

El microondas no es un horno, sino un calentador.

Los microondas no son hornos; son calentadores. Los microondas utilizan ondas electromagnéticas para calentar los alimentos y el agua, pero no los objetos metálicos de su microondas. El metal no tiene contenido de agua, por lo que no absorbe las microondas como lo hacen otros materiales. Por eso los objetos metálicos no se cocinan en el microondas y pueden dañarse si se calientan demasiado tiempo o con demasiada frecuencia dentro de uno.

El microondas calienta casi todo lo que tiene agua.

El horno microondas calienta casi cualquier cosa que contenga agua. La razón es que el agua es un buen conductor del calor, lo que significa que conduce (o transfiere) fácilmente el calor de un lugar a otro. Es fácil ver por qué: las moléculas de una sustancia como el acero o la madera están muy juntas, con muy poco espacio entre ellas. Cuando se aplica calor a estos materiales, todas sus moléculas vibran vigorosamente hasta que alcanzan lo que se denomina su temperatura crítica; en ese momento empiezan a moverse más rápido y se liberan de los enlaces entre ellas. Este proceso puede durar muchos minutos o incluso horas, dependiendo de la cantidad de energía que se haya añadido al calentar el material por encima de su temperatura normal.

Sin embargo, cuando se pone un alimento en el horno en lugar de en la cocina -y especialmente si ese alimento contiene agua líquida- la situación es diferente porque las moléculas de agua pueden moverse libremente dentro de sí mismas y alrededor de otras sustancias debido al enlace de hidrógeno (cuando dos átomos comparten electrones). En cuanto algo que contiene agua entra en contacto con otra cosa que está lo suficientemente caliente

El microondas calienta los alimentos muy rápidamente.

Es posible que hayas oído que se puede calentar la comida en un horno microondas. Pero, ¿qué es un microondas? Las microondas se utilizan en la cocina para calentar rápidamente los alimentos, y también se emplean en otros aparatos, como los radares, la televisión por satélite y los teléfonos móviles.

Las microondas actúan como las ondas de radio, pero con longitudes de onda más cortas que las ondas de radio normales. Si alguna vez has escuchado emisoras de radio AM o FM en el equipo de música de tu coche en un día despejado, habrás oído microondas.

Viajan en línea recta, a diferencia de las ondas de luz, que viajan en forma de ondas curvas. Debido a esta propiedad, las microondas pueden reflejarse fácilmente en las paredes y esquinas de tu casa, algo que ocurre automáticamente cuando utilizas el horno microondas en casa.

También es divertido calentar diferentes cosas en el microondas.

También es divertido calentar diferentes cosas en el microondas. Algunos pueden calentarse en el microondas, pero no todos. Por ejemplo, algunos alimentos que contienen agua se calentarán mejor que los que no la contienen. Esto se debe a que las moléculas de agua absorben la energía de las microondas más fácilmente que otros tipos de moléculas.

Puedes utilizar el microondas para calentar alimentos como las palomitas de maíz y los brownies en lugar de utilizar el horno o la cocina. También puede intentar calentar artículos de papel o de tela en el microondas, pero debe hacerlo con precaución, ya que los artículos de papel y de tela pueden incendiarse si se calientan de forma incorrecta. Los objetos metálicos no deben introducirse nunca en ningún tipo de aparato de cocción por radiación debido al riesgo de incendio, ya que el metal refleja las ondas de radio con mucha fuerza, lo que provoca chispas dentro del propio aparato.

Un microondas funciona utilizando ondas electromagnéticas para calentar objetos con agua dentro.

La idea es que las microondas funcionan utilizando ondas electromagnéticas para calentar objetos con agua en su interior. Tienen una mayor longitud de onda que las ondas de radio, lo que significa que no pueden penetrar en el metal o el vidrio, pero son absorbidas por el agua y reflejadas por el metal. Las microondas son lo mismo que las ondas de radio, pero con una frecuencia más alta (tienen una longitud de onda más corta). Por lo tanto, cuando pones la comida en el horno, lo programas para cinco minutos y pulsas el botón de inicio, lo que realmente ocurre es que haces que las microondas reboten en las paredes del horno hasta que chocan con algo que contiene agua (tu comida). Como el agua tiene muchas moléculas que pueden absorber estas frecuencias de radiación, esas moléculas absorben esta energía de cada onda cuando pasa a través de ellas. Esto hace que vibren más rápido de lo normal, y como las cosas se calientan cuando sus moléculas se mueven más rápido a su alrededor (un término más técnico para este fenómeno se llama «expansión térmica»), ¡se produce el calentamiento!

Conclusión

Esperamos que entiendas mejor cómo funciona un microondas. Es importante saber cómo funcionan las cosas para poder utilizarlas de forma adecuada y segura.

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